Heute in der Wissenschaft: Ägyptens erster Meteorit

Nakhla-Meteorit-Exemplar im American Museum of Natural History, NY. Nakhla fiel 1911 in Ägypten.

Nakhla-Meteorit-Exemplar im American Museum of Natural History, NYC. Nakhla fiel 1911 in Ägypten. Image viaWikimedia Commons.


28. Juni 1911.Das Leben in dem kleinen Dorf El Nakhla El Bahariya in Ägypten entfaltete sich wie gewohnt, als die Dorfbewohner um 9 Uhr Ortszeit von weitem Explosionen hörten. Später berichteten sie von einer weißen Rauchfahne, die sich ihnen von Nordosten näherte. Ungefähr 40 Gesteinsbrocken regneten vom Himmel, mit einem Gesamtgewicht, das später auf etwa 22 Pfund (10 Kilogramm) Stein geschätzt wurde. Eine Legende besagt, dass einer dieser Steine ​​einen Hund getroffen hat, der sofort verdampft! Es war der erste Meteorit in ägyptischen Aufzeichnungen.

Sieben Jahrzehnte später fanden Wissenschaftler heraus, dass der Nakhla-Meteorit kein gewöhnliches Weltraumgestein war. Stattdessen kam es vom Mars.


Meteoriten sind Orte, an denen sich Geologie und Astronomie treffen. Sie sind Gesteine ​​aus dem Weltraum, von denen viele jedes Jahr in unsere Atmosphäre gelangen. Etwa 37.000-78.000 Tonnen Weltraummüll gelangen jährlich in die Atmosphäre.nach einigen Schätzungen. Sie machen helle Streifen am Himmel, wie wir sie kennenMeteore, oder Sternschnuppen. Sie sind meist staubgroße Partikel, aber einige sind große oder kleine felsige oder metallische Brocken.

Nur sehr wenige fallende Meteore werden jemalsMeteoriten; das heißt, Staub und Steine ​​aus dem Weltraum erreichen selten den Boden. Die Erdatmosphäre leistet gute Arbeit, um uns vor diesen ankommenden Trümmern zu schützen. Der Name eines Meteors ändert sich zuMeteoritwenn es trotz der schützenden Luftdecke der Erde gelingt, den Boden zu berühren.

So überraschend es auch sein mag, 2016 gibt es nur 188 bekannte Meteoritenkrater auf der Erde. Jeder von ihnen hat seine eigene faszinierende Geschichte zu erzählen.

Bild über MeteorImpactOnEarth.com.

Bild überMeteorImpactOnEarth.com.




Um den Ursprung des Nakhla-Meteoriten dem Mars zuzuordnen, mussten Wissenschaftler ihn zunächst analysieren. Sie begannen damit, den Meteoriten zu datieren. Es wurde festgestellt, dass Nakhla 1,3 Milliarden Jahre alt ist – viel jünger als unser Sonnensystem mit etwa 4,5 Milliarden Jahren. Dies schließt die Möglichkeit aus, dass die Nakhla gleichzeitig mit dem Sonnensystem gebildet wurde.

Geologen führten weitere Tests an dem Meteoriten durch, um seine Herkunft aufzudecken. Sie benutzten ein Eliminationsverfahren.

Um die Erde auszuschließen, testeten sie die Zusammensetzung und die Dichte des Meteoriten. Eisenmeteorite enthalten immer mindestens 4 % Nickel. Meteoriten haben auch eine überdurchschnittliche Dichte für irdische Gesteine. Einer der aufschlussreichsten Tests besteht darin, eine Platte eines vermuteten Meteoriten zu schneiden und in Säure zu baden: Wenn ein spezielles Muster namensWidmanstatten patternerscheint, ist das Gestein dann definitiv ein Meteorit, denn solche Eisen-Nickel-Kristalle bilden sich auf der Erde nie.

Widmanstätten-Muster, über Wikimedia Commons.

Widmanstatten pattern, viaWikimedia Commons.


Es wurde also gezeigt, dass der Nakhla-Meteorit kein irdisches Gestein ist, aber der nahe Mond der Erde war ein weiterer möglicher Ursprungsort für den Meteoriten. Wissenschaftler erkannten jedoch, dass Nakhla durch die Abkühlung von Magma gebildet wurde; es heißt einEruptivgestein. Sein Ursprungskörper muss vulkanisch sein, wobei die vulkanische Aktivität vor 1,3 Milliarden Jahren stattfand. Es wird angenommen, dass seit etwa 3 Milliarden Jahren keine vulkanischen Aktivitäten auf dem Mond aufgetreten sind. Damit wurde der Mond als möglicher Herkunftsort für den Nakhla-Meteoriten ausgeschlossen.

Darüber hinaus lieferten die Missionen der NASA zum Mond Proben von der Mondoberfläche. Der Vergleich dieser Mondgesteine ​​mit dem Nakhla-Meteorit bestätigte, dass Nakhla nicht vom Mond stammt.

Es stellte sich heraus, dass Nakhlas Alter der Schlüssel zur Bestimmung seiner Herkunft war. Es ist zu jung, um von einem Asteroiden zu stammen, von dem angenommen wird, dass die vulkanische Aktivität kurz nach der Entstehung unseres Sonnensystems aufgehört hat.

Venus – mit ihrer relativ jungen vulkanischen Aktivität – war ein weiterer möglicher Herkunftsort für den Meteoriten. Aber die relativ starke Schwerkraft der Venus und ihre dichte Atmosphäre machen es sehr unwahrscheinlich, dass bei einem Vulkanausbruch ein Meteorit ausgestoßen wird.


Und damit bleibt der Mars der wahrscheinlichste Ursprungsort für den Nakhla-Meteoriten.

Die Schwerkraft des Mars ist viel schwächer als die der Venus oder der Erde, und daher ist das vulkanische Auswurfszenario plausibel.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass Olympus Mons, der größte bekannte Vulkan unseres Sonnensystems, aktiv war, als der Nakhla-Meteorit gebildet wurde.

Wurde der Nakhla-Meteorit bei einem Vulkanausbruch vom Olympus Mons ausgestoßen, ins All geschleudert, um schließlich seinen Weg zur Erde zu finden? Es scheint möglich, dass dies der Fall ist.

Mars

Olympus Mons auf dem Mars, der größte Vulkan unseres Sonnensystems. Kam der Nakhla-Meteorit von hier? Bild überNASA

Fazit: Heute ist der 105. Jahrestag des Nakhla-Meteoriten, des ersten Meteoriten im ägyptischen Rekord. Viele Jahre nach dem Ereignis kamen Wissenschaftler durch verschiedene Tests zu dem Schluss, dass es den ganzen Weg vom Mars kam.

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