Heute in der Wissenschaft: Clyde Tombaugh entdeckt Pluto

Tagesfoto eines jungen Mannes, der neben einem Teleskop stand, das auf den Himmel gerichtet war.

Clyde Tombaugh auf der Farm seiner Familie mit seinem selbstgebauten Teleskop im Jahr 1928, 2 Jahre vor seiner Entdeckung von Pluto. Bild überWikimedia-Commons.


18. Februar 1930. An diesem Tag vor 90 Jahren arbeitete ein junger Astronom beiLowell-Observatoriumin Flagstaff, Arizona. Clyde Tombaugh war gerade 25 Jahre alt geworden. Er war angeheuert worden, um die Suche nach einem neunten Planeten fortzusetzen, begonnen vonPercival Lowell. Er war etwa ein Jahr dabei. Am 18. Februar 1930 verglich er Fotos eines einzelnen Sternenfeldes – einige Wochen zuvor im Abstand von sechs Tagen aufgenommen – und bemerkte ein Objekt, das sich vor dem Hintergrund entfernter Sterne bewegte. Es war ein kleiner, dunkler, abgelegener Körper in unserem eigenen Sonnensystem. Heute kennen wir diese kleine Welt alsPluto.

Anlässlich des 90. Jahrestages der Entdeckung von Pluto, Thomas Zurbuchen – stellvertretender Administrator des Science Mission Directorate der NASA –kommentiert:


Was Tombaugh damals noch nicht wusste, war, dass Planet X die Ära der Erforschung in der Welt einleiten würde3. Zone des Sonnensystems. Wissenschaft baut auf Wissenschaft auf, und diese Entdeckung half, den Weg für die Erforschung dieser unbekannten Region durch [die Raumsonde] New Horizons zu ebnen.

NASA auchgenanntdass, obwohl er 1997 starb, Tombaughs Asche an Bord der Raumsonde New Horizons war, als sie im Januar 2006 von Cape Canaveral, Florida, startete. Diese Asche, die in einem kleinen Kanister auf der Raumsonde mitgeführt wurde, reiste mit New Horizons auf einer 9-jährigen , 3 Milliarden Meilen lange Reise nach Pluto, an dem es 2015 vorbeigeflogen ist und eine komplexe Welt mit Bergen und Wetter offenbart und eine große, junge, herzförmige Eisregion auf ihrer Oberfläche aufweist.

Vollständiges Disk-Image von Pluto, aufgenommen von New Horizons.

Zusammengesetztes Bild von Pluto – wie es von der NASA-Raumsonde New Horizons im Jahr 2015 gesehen wurde – zeigt das, was informell Plutos Herz genannt wird und offiziell genannt wirdTombaugh-Region. Diese herzförmige Region ist eine riesige Ebene auf dem Planeten, die mit Stickstoffeis bedeckt ist. Neue Forschungen zeigen, dass Plutos berühmtes Stickstoffherzregiert seine atmosphärische Zirkulation. Bild überNASA / JHU APL / SWRI.

Das Geheimnis von Pluto begann lange vor der folgenschweren Entdeckung von Clyde Tombaugh. Astronomen des 19. Jahrhunderts kannten den siebten Planeten Uranus als äußersten Planeten unseres Sonnensystems. Aber sie glaubtenetwasgravitativ die Umlaufbahn von Uranus störte, und sie kamen zu dem Schluss, dass ein anderer Planet jenseits von Uranus existieren musste. Die Position eines achten Planeten wurde mathematisch vorhergesagt. Nicht lange danach, im Jahr 1846, fanden Astronomen, die mit Teleskopen suchten, Neptun – den 8. Planeten – basierend auf diesen Vorhersagen.




Doch das Rätsel wurde nicht gelöst. Weitere Beobachtungen deuteten darauf hin, dass die Umlaufbahn von Uranus möglicherweise beeinflusst wurde durchnoch ein andererPlaneten jenseits von Neptun. Astronomen bezeichneten ihn als Planet X.

Geben Sie Percival Lowell ein. Er war ein wohlhabender amerikanischer Geschäftsmann mit einer Leidenschaft für die Astronomie. Lowell war berühmt für seine Vorstellung vonKanäle auf dem Planeten Mars. Dann interessierte er sich für Planet X. Er gründete das Lowell-Observatorium in Flagstaff und begann zu suchen. Die Suche nach Planet X blieb auch nach Lowells Tod im Jahr 1916 eine Priorität.

Mann in Kleidung des frühen 20. Jahrhunderts, sitzend am Okular eines großen Teleskops.

Der wohlhabende amerikanische Geschäftsmann/Astronom Percival Lowell machte die Suche nach einem Planeten jenseits von Neptun populär. Hier ist er 1914 am 24-Zoll-Teleskop des Lowell-Observatoriums in Flagstaff, Arizona. Bild überWikimedia Commons.

Clyde Tombaugh wargemietetvom Lowell Observatory im Jahr 1929, um die Suche fortzusetzen, die Percival Lowell begonnen hatte. Tombaugh, geboren 1906, wuchs auf einer Farm in Streator, Illinois, auf. Er hatte davon geträumt, Astronom zu werden, gab aber die Möglichkeit auf, das College zu besuchen, nachdem die Ernte seiner Familie durch einen Hagelsturm zerstört worden war. Er hatte sich jedoch die für die Astronomie erforderlichen mathematischen Fähigkeiten, einschließlich Geometrie und Trigonometrie, selbst beigebracht.


Und er beobachtete den Himmel mit seinem selbstgebauten Teleskop.

Als Tombaugh Zeichnungen der Planeten Mars und Jupiter an das Lowell-Observatorium in Flagstaff, Arizona, schickte – in der Hoffnung, einen Rat zurückzubekommen – erhielt er stattdessen ein Jobangebot. Schließlich arbeitete er von 1929 bis 1945 als Beobachter für das Lowell ObservatoryEntdeckungvon Pluto erhielt Tombaugh ein Stipendium und begann ein Studium der Astronomie an der University of Kansas, das er 1939 mit seiner formalen Ausbildung abschloss.

Hören Sie Clyde Tombaughs Stimme in dieser Radiosendung von 1949 We the People.Gruß an das ForVM-Community-Mitglied Dan Schwarz für den Hinweis!

Lesen Sie mehr über Percival Lowells Suche nach Pluto über das Lowell Observatory


Clyde Tombaugh, der in das Okular eines Geräts schaut, um 'Blinkplatten' am Lowell-Observatorium.

Clyde Tombaugh verwendet ein Gerät, um 'Platten zu blinken', d. h. zwischen zwei Bildern desselben Himmelsflecks, die in zwei verschiedenen Nächten aufgenommen wurden, hin und her zu klicken. aber nähere Objekte würden sich von einer Nacht zur anderen bewegen. Beim Vergleich von Tausenden von Bildern entdeckte Tombaugh Pluto. Bild über Lowell-Observatorium.

Die ganze Zeit ging das Geheimnis von Pluto weiter.

Sehr bald nach Plutos Entdeckung erkannten Astronomen, dass er zu klein war, um die vermeintlichen Unregelmäßigkeiten in der Umlaufbahn von Uranus zu verursachen. Lauerte da draußen noch ein anderer Planet? Dieses Rätsel sollte etwa 50 Jahre später gelöst werden. Neue Berechnungen mit einer genauen Massenbestimmung für Neptun, die während der Begegnung von Voyager 2 mit dem Planeten 1982 durchgeführt wurden, machten einen Planeten X überflüssig, um die Umlaufbahn von Uranus zu erklären.

Im Jahr 2006 wurde dieInternationale Astronomische Unionänderte den Status von Pluto von einem der neun großen Planeten in unserem Sonnensystem zu einemZwergplanet.

Raumfahrzeugbild von Bergen auf Pluto.

New Horizons-Bilder einer Region in der Nähe des Äquators von Pluto zeigten eine Reihe junger Berge, die bis zu 3.500 Meter über der Oberfläche des eisigen Körpers aufragen. Wissenschaftler stützen die Schätzung des jugendlichen Alters auf das Fehlen von Kratern im obigen Bild. Wie der Rest von Pluto wäre diese Region vermutlich seit Milliarden von Jahren von Weltraumschrott heimgesucht worden und wäre einst stark von Kratern übersät – es sei denn, die jüngsten Aktivitäten hätten der Region ein Facelifting verliehen und diese Pockennarben ausgelöscht. Bild überNASA/ JHU APL/ SwRI.

Dunkle Silhouette von Pluto mit Hintergrundbeleuchtung, umgeben von blauem Dunst.

Dieblauer Himmel von Plutowie von New Horizons nach der nächsten Annäherung gesehen, mit Pluto im Hintergrund von der Sonne. Es ist eines der ikonischsten Bilder der Mission. Bild überNASA/ JHUAPL/ SwRI.

Außer Pluto gibt es jetzt zahlreiche Körper im äußeren Sonnensystem, ein Reich, das heute als bezeichnet wirdCooper Gürtel. Mehrere dieser Welten tragen auch das Label Zwergplaneten, wie zum BeispielHaumea,Möchte, undEris.

Astronomen glauben, dass wir im äußeren Sonnensystem irgendwann viele weitere kleine, kugelförmige Welten finden werden.

Und was ist mit Planet X? Interessanterweise haben Astronomen von CalTech 2016 angekündigtneue theoretische Beweise, dass ein großer Planet – ein Planet X – jenseits der Umlaufbahn von Pluto . existiert. Das Video unten hat mehr über ihre Arbeit. Diese Astronomen hoffen, dass diese theoretische Arbeit andere Astronomen dazu inspirieren wird, nach Planet X zu suchen.

Und so spekulieren und suchen Astronomen immer noch.

Fazit: Clyde Tombaugh entdeckte Pluto am 18. Februar 1930 am Lowell-Observatorium in der Nähe von Flagstaff, Arizona.