Heute im Jahr 2003: Opportunity fliegt zum Mars

Gestreckter Schatten der Maschine auf rauer grauer Oberfläche, mit Rädern im Vordergrund.

Das dramatische Bild des Schattens des Mars Exploration Rover Opportunity der NASA wurde auf Sol 180 (26. Juli 2004) von der vorderen Gefahrenvermeidungskamera des Rovers aufgenommen, als der Rover sich weiter in den Endurance-Krater in der Meridiani Planum-Region des Mars bewegte. Bild überNASA/JPL-Caltech.


7. Juli 2003.An diesem Tag startete der Mars-Rover Opportunity der NASA zu einer Reise zum Mars. Nach einer siebenmonatigen Reise durch den Weltraum landete Opportunity auf dem Mars.Meridiani Planumam 25. Januar 2004, drei Wochen nach seinem ZwillingsroverGeistauf der anderen Seite des Planeten gelandet. Spirit hörte 2009 auf, sich über die Marsoberfläche zu bewegen, und sendete 2010 keine Signale mehr an die Erde zurück. Unterdessen übertraf Opportunity – entworfen für eine Lebensdauer von nur 90 Marstagen und eine Reise von 1.000 Metern über die Marsoberfläche – alle Erwartungen bei weitem seine Ausdauer, seinen wissenschaftlichen Wert und seine Langlebigkeit. Es wurde zu einer der erfolgreichsten Leistungen der interplanetaren Erforschung, die nach etwa 15 Jahren Erforschung der Marsoberfläche im Jahr 2018 (und offiziell 2019) endete.

Der Rover übertraf nicht nur seine Lebenserwartung um das 60-fache, sondern legte auch mehr als 45 km zurück, als er seinen am besten geeigneten letzten Ruheplatz auf dem Mars erreichte.Tal der Ausdauer. Der Opportunity-Rover hörte auf, mit der Erde zu kommunizieren, als eine schwereMarsweiter Staubsturmbedeckte seinen Standort im Juni 2018. Vermutlich beeinflusste der Sturm die Sonnenkollektoren des Rovers. Die letzte Mitteilung von Opportunity ging am 10. Juni 2018 ein.


2 Draufsichten von Sonnenkollektoren von der Kamera auf der Stange.

Eine Staubschicht bedeckt die Solaranlagen von Opportunity nach einem Staubsturm im Januar 2014 links, aber bis März 2014 war ein Großteil des Staubs weggeblasen. Bild überNASA/JPL Caltech/Cornell/Bundesstaat Arizona.

Aber das wusste die NASA noch nicht. Im Spätsommer und Herbst 2018 führten Ingenieure der Space Flight Operations Facility des Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA eine facettenreiche, achtmonatige Wiederherstellungsstrategie durch, um den Rover zur Kommunikation zu zwingen. Sie schickten mehr als tausend Befehle an den Rover … aber es kam keine Antwort. In einer monatelangen Flut von Emotionen begannen Weltraumfans auf Twitter und anderen Social-Media-Plattformen, die Hashtags zu verwenden#ThankYouOppyund#Gute NachtOppy.

Raumfahrtingenieure machten am 12. Februar 2019 ihren letzten Versuch, Opportunity wiederzubeleben, beginnend mit einem „Wake-up-Song“, der im Kontrollraum des JPL gespielt wurde. Der Hauptermittler der Mission,Steve Squyres, hatte ausgewähltIch werde dich dann sehen, wie von Billie Holiday durchgeführt. Um 20:10 Uhr erhob sich Holidays wehmütige Stimme aus dem Kommandoraum:

Ich werde dich an all den altbekannten Orten sehen, die mein Herz umarmt.




Wie zu diesem Zeitpunkt zu erwarten war, waren diese letzten Kommunikationsversuche vergeblich. Opportunity blieb auf der Marsoberfläche stumm. ProjektmanagerJohn callassagte der Menge der NASA-Mitarbeiter, die sich zur Abschiedsübertragung versammelt hatten:

Dies ist ein harter Tag. Obwohl es eine Maschine ist und wir uns verabschieden, ist es immer noch sehr schwer und sehr ergreifend, aber das mussten wir tun. Wir kamen an diesen Punkt.

Rover: Fahrgestell auf sechs kleinen Rädern. Flügel des Solarpanels. Kameras an der Stange, die nach oben ragen. Rötliche Landschaft.

Künstlerisches Konzept des Mars Opportunity Rovers. Bild überNASA.


Vom Tag der Landung von Opportunity an arbeitete ein Team von Missionsingenieuren, Roverfahrern und Wissenschaftlern auf der Erde zusammen, um Herausforderungen zu meistern und den Rover von einem geologischen Standort auf dem Mars zum nächsten zu bringen. Sie planten praktikable Alleen über unwegsames Gelände, so dass der 174 Kilogramm schwere Marsforscher herummanövrieren und manchmal über Felsen und Felsbrocken mit Kies bestreute Hänge erklimmen konnte, die bis zu 32 Grad steil sind (ein Rekord außerhalb der Erde). , Kraterböden und Gipfelhügel erkunden und mögliche trockene Flussbetten durchqueren. Sein letztes Unterfangen führte es zum westlichen Rand des Perseverance Valley. Zu den Erfolgen von Opportunity gehören:

– Aufstellen eines eintägigen Mars-Fahrrekords am 20. März 2005, als er 220 Meter zurücklegte.
– Rückgabe von mehr als 217.000 Bildern, darunter 15 360-Grad-Farbpanoramen.
– Freilegen der Oberflächen von 52 Gesteinen, um frische Mineraloberflächen für die Analyse freizulegen und 72 zusätzliche Ziele mit einem Pinsel zu räumen, um sie für die Inspektion mit vorzubereitenSpektrometerund ein mikroskopischer Bildgeber.
– Auffinden von Hämatit, einem Mineral, das sich im Wasser bildet, an seinem Landeplatz.
– Entdeckung starker Anzeichen für die Wirkung von altem Wasser, ähnlich dem Trinkwasser eines Teiches oder Sees auf der Erde, am Endeavour-Krater.

Im Video unten spricht Steve Squyres über die Mission von Opportunity und ihre Bedeutung


All diese Errungenschaften waren nicht ohne gelegentliche außerirdische Hindernisse. Allein im Jahr 2005 verlor Opportunity die Lenkung an einem seiner Vorderräder, eine festsitzende Heizung drohte die verfügbare Leistung des Rovers stark einzuschränken, und eine Sandkräuselung des Mars hielt ihn fast endgültig fest. Zwei Jahre später gefährdete ein zweimonatiger Staubsturm den Rover, bevor er nachgab. Im Jahr 2015 verlor Opportunity die Nutzung seines 256-Megabyte-Flash-Speichers und 2017 verlor es die Lenkung an sein anderes Vorderrad.

Jedes Mal, wenn der Rover auf ein Hindernis stieß, fand und implementierte das Team von Opportunity auf der Erde eine Lösung, die es dem Rover ermöglichte, zurückzufedern. Der massive Staubsturm, der im Sommer 2018 Gestalt annahm, erwies sich jedoch als zu viel für den ältesten Marsforscher der Geschichte.

Die Erforschung des Mars geht weiter. Der InSight-Lander der NASA, der am 26. November 2018 aufsetzte, beginnt gerade mit seinen wissenschaftlichen Untersuchungen. Der Curiosity-Rover erforscht seit mehr als sechs Jahren den Gale-Krater. Der Mars-2020-Rover der NASA und der ExoMars-Rover der Europäischen Weltraumorganisation werden beide im Juli 2020 starten und sind die ersten Rover-Missionen, die darauf abzielen, nach Anzeichen für früheres mikrobielles Leben auf dem Roten Planeten zu suchen.

Gelenkarm mit Werkzeugen, Aufnahme vom Hauptteil des Rovers.

Der Opportunity-Rover verfügte über eine Reihe wissenschaftlicher Werkzeuge. Eines ihrer Hauptziele war die Suche nach Wasserzeichen auf dem Roten Planeten, denn Wasser ist unseres Wissens nach lebensnotwendig. Bild überNASA/JPL-Caltech/Cornell.

Fazit: Der Opportunity-Rover der NASA startete am 7. Juli 2003 zum Mars. Er beendete seine Mission offiziell am 13. Februar 2019.