Dieser riesige flugunfähige Vogel war nachtaktiv, möglicherweise blind

Künstlerisches Konzept von riesigen, nachtaktiven Elefantenvögeln, die nachts in den alten Wäldern Madagaskars auf Nahrungssuche gehen. Bild überJohn Maisano/University of Texas an der Austin Jackson School of Geosciences.


Die ausgestorbenenElefantenvogel– der größte der Wissenschaft bekannte Vogel – war nachtaktiv und möglicherweise blind. Das geht aus einer neuen Forschung zur Rekonstruktion des Gehirns hervor, die herausfand, dass der Teil des Gehirns des Vogels, der das Sehen verarbeitete, winzig war.

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Ein nächtlicher Lebensstil ist eine Eigenschaft, die der nächste lebende Verwandte des Elefantenvogels teilt, derKiwi— ein praktisch blinder, hühnergroßer Vogel, der in Neuseeland lebt. EntsprechendChristopher Torresvon der University of Texas in Austin ist dies ein Hinweis, der Wissenschaftlern hilft, mehr über das Verhalten und den Lebensraum des Elefantenvogels zu erfahren. Torres leitete die Forschung, dieveröffentlicht31. Oktober 2018, impeer-reviewedTagebuchVerfahren der Royal Society B. Torres sagte in einer Erklärung:

Das Studium der Gehirnform ist eine wirklich nützliche Methode, um Ökologie – die Beziehung zwischen dem Vogel und der Umwelt – und Anatomie zu verbinden.

Elefantenvögel waren groß, flugunfähig und lebten im heutigen Madagaskar, bis eine Mischung aus Lebensraumverlust und potenzieller menschlicher Einmischung vor 500 bis 1.000 Jahren zu ihrem Untergang führte. Torres sagte:

Die Menschen lebten Tausende von Jahren neben Elefantenvögeln und jagten sie sogar. Aber wir wissen immer noch so gut wie nichts über ihr Leben. Wir wissen nicht einmal genau, wann oder warum sie ausgestorben sind.




Eine digitale Gehirnrekonstruktion des kürzlich ausgestorbenen Elefantenvogels ergab, dass sein Sehlappen praktisch fehlte, ein Merkmal, das darauf hindeutet, dass er nachtaktiv und möglicherweise blind war. Der Kiwi, der nächste lebende Verwandte des Elefantenvogels, hat auch einen fehlenden Augenlappen, ein nachtaktives Verhalten und ein sehr schlechtes Sehvermögen. Im Gegensatz dazu hat der Tinamous, ein entfernter Elefantenvogelverwandter, ein gutes Sehvermögen und einen markanten Augenlappen. Bild überChris Torres/Universität von Texas in Austin.

Wissenschaftler hatten zuvor angenommen, dass Elefantenvögel anderen großen, flugunfähigen Vögeln ähnlich sind, wie Emus und Strauße – die beide tagsüber aktiv sind und ein gutes Sehvermögen haben. Aber die neuen Gehirnrekonstruktionen legen nahe, dass Elefantenvögel einen deutlich unterschiedlichen Lebensstil hatten.Lesen Sie hier mehr darüber, wie die Wissenschaftler die Studie durchgeführt haben.

Andrew Iwaniukist außerordentlicher Professor an der University of Lethbridge und Experte für die Gehirnentwicklung bei Vögeln, der nicht an der Forschung beteiligt war. Iwaniuk sagte, dass er auf die Ergebnisse ähnlich reagiert habe.

Ich war überrascht, dass das visuelle System bei einem so großen Vogel so klein ist. Für einen Vogel, der so groß ist, dass er einen nächtlichen Lebensstil entwickelt, ist das wirklich bizarr und spricht für eine Ökologie, die sich von der seiner nächsten Verwandten oder jeder anderen Vogelart unterscheidet, die wir kennen.


Quelle: Nächtliche Riesen: Evolution der Sinnesökologie bei Elefantenvögeln und anderen Paläognaten, abgeleitet aus digitalen Gehirnrekonstruktionen

Fazit: Eine neue Studie legt nahe, dass der ausgestorbene Elefantenvogel nachtaktiv und möglicherweise blind war.

Über die University of Texas Austin