Diese ausgestorbene Hornschildkröte hatte die Größe eines Autos

Illustration einer schwimmenden Schildkröte und eines Fisches.

Künstlerisches Konzept der RiesenschildkröteStupendemys geographicusdie vor 8 Millionen Jahren in Venezuela lebten. Bild über Jaime Chirinos/Universität Zürich.


Ein Team von Paläobiologen hat in Venezuela und Kolumbien außergewöhnliche Fossilien einer ausgestorbenen riesigen Süßwasserschildkröte entdeckt. Die riesige Schildkröte – eine Art aus der GattungStupendemys– lebte vor 5 bis 10 Millionen Jahren in Seen und Flüssen des heutigen nördlichen Südamerikas.Stupendemyswar eine der größten Schildkröten, die je gelebt hat, mit einem Panzer, der etwa 2,4 bis 3 Meter maß. Außerdem stellt sich heraus, dass die Schale des MännchensStupendemyshatte Hörner, ein seltenes Merkmal bei Schildkröten.

Die neuen Exemplare waren vonStupendemys geographicus, eine Schildkrötenart, die erstmals Mitte der 1970er Jahre beschrieben wurde. Zu den Funden gehörte der größte Panzer, der jemals für eine lebende oder ausgestorbene Schildkröte gemeldet wurde, mit aPanzer(Oberschale) Länge von 2,4 Metern und einer geschätzten Körpermasse von 2.500 Pfund (1.145 kg), fast 100-mal so groß wie sein nächster lebender Verwandter, dergroßköpfige Amazonas-Flussschildkröte.


PaläontologeEdwin-Ketteder Universidad del Rosario in Bogotá ist Erstautor der Studie,veröffentlicht7. Februar 2020, im JournalWissenschaftliche Fortschritte. KetteerzähltDer Wächter:

Stupendemys geographicuswar riesig und schwer. Die größten Individuen dieser Art hatten etwa die Größe und Länge einer Limousine, wenn wir Kopf, Hals, Schale und Gliedmaßen berücksichtigen.

Bei einigen Individuen zeigte der komplette Panzer ein eigenartiges und unerwartetes Merkmal: Hörner. Paläontologe der Universität ZürichMarcelo Sanchezist Mitautor der Studie. Er sagte in aStellungnahme:

Die beiden Schalentypen weisen darauf hin, dass zwei Geschlechter vonStupendemysgab es: Männchen mit gehörnten Schalen und Weibchen mit hornlosen Schalen




Laut Sánchez ist dies das erste Mal, dasssexueller Dimorphismus– deutliche Unterschiede in Größe oder Aussehen zwischen den Geschlechtern einer Art – in Form von gehörnten Muscheln wurde für jede derSeitenhalsschildkröten, eine der beiden größten Schildkrötengruppen weltweit.

Sehr großer fossiler Schildkrötenpanzer mit dem daneben liegenden Menschen, der nur etwa zwei Drittel so lang ist.

Der venezolanische Paläontologe Rodolfo Sánchez und ein männlicher Panzer vonStupendemys geographicusgefunden in 8 Millionen Jahre alten Ablagerungen in Venezuela. Bild über Edwin Cadena/Universität Zürich.

Nach aStellungnahmevon den Forschern:

Trotz ihrer enormen Größe hatte die Schildkröte natürliche Feinde. In vielen Bereichen ist das Auftreten vonStupendemysfällt zusammen mitPurussaurus, die größten Kaimane. Dies war höchstwahrscheinlich ein Raubtier der Riesenschildkröte, nicht nur aufgrund seiner Größe und seiner Ernährungspräferenzen, sondern auch aufgrund von Bissspuren und durchbohrten Knochen in fossilen Panzern vonStupendemys.


Da die Wissenschaftler auch Kiefer und andere Skelettteile von entdecktenStupendemys, konnten sie die evolutionären Verwandtschaften dieser Art im Schildkrötenbaum des Lebens revidieren. Sanchezgenannt:

Aufgrund von Studien zur Schildkrötenanatomie wissen wir heute, dass einige lebende Schildkröten aus dem Amazonasgebiet die nächsten lebenden Verwandten sind.

Fazit: Fossilien werfen ein neues Licht auf eine riesige gehörnte Schildkröte, die vor 5 bis 10 Millionen Jahren durch Südamerika streifte.

Quelle: Anatomie, Paläobiologie und evolutionäre Beziehungen der größten ausgestorbenen Seitenhalsschildkröte


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