Die letzten Mammuts starben auf einer abgelegenen Insel

Große haarige, elefantenähnliche Kreatur mit langen gebogenen Stoßzähnen in einem Schneesturm.

Wollige Mammutillustration. Bild © Daniel/Adobe Stock.


Die letzte Population von Wollmammuts auf der Erde lebte auf Wrangel Island, einer abgelegenen Insel im Arktischen Ozean, sagen Wissenschaftler, und sie starben vor 4.000 Jahren innerhalb kürzester Zeit aus. Eine neue Studie eines internationalen Forschungsteams legt nahe, dass eine Kombination aus isoliertem Lebensraum und extremen Wetterereignissen und sogar der Ausbreitung prähistorischer Menschen das Schicksal der Mammuts besiegelte.

Während der letzten Eiszeit – vor etwa 100.000 bis 15.000 Jahren –wollige Mammutswaren auf der Nordhalbkugel von Spanien bis Alaska verbreitet. Aufgrund der globalen Erwärmung, die vor 15.000 Jahren begann, schrumpfte ihr Lebensraum in Nordsibirien und Alaska. Auf Wrangel Island wurden einige Mammuts durch den steigenden Meeresspiegel vom Festland abgeschnitten. Diese Bevölkerung überlebte weitere 7.000 Jahre.


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Karte mit Lage der arktischen Insel nördlich des östlichen Endes Sibiriens.

Bild überDie Sonne.

Das Forscherteam aus Finnland, Deutschland und Russland verglich Mammutknochen und -zähne, die auf Wrangel Island gefunden wurden, mit anderen Mammutpopulationen. Sie untersuchten Kohlenstoff- und Stickstoffisotope, die den Wissenschaftlern Informationen über die Ernährung und Stoffwechselfunktion der Tiere über Jahrtausende vor ihrem Aussterben liefern. Ziel war es, mögliche Veränderungen in der Ernährung der Mammuts und ihres Lebensraums zu dokumentieren und Hinweise auf eine Störung in ihrer Umgebung zu finden.

Laura Arppe, vom Finnischen Naturkundemuseum, ist der Hauptautor der Studie,veröffentlicht15. Oktober 2019, impeer-reviewedTagebuchBewertungen zu Quartärwissenschaften. SieerzähltNachrichtenwoche:




Gemessen an der Zahl der mit Radiokarbon datierten Mammutknochenfunde auf der Insel Wrangel scheint diese letzte Inselpopulation ziemlich abrupt verschwunden zu sein. Es gibt keine Anzeichen für eine schwindende Populationsgröße vor dem Aussterben. [Es ist] so, als ob sie vor ungefähr 4.000 Jahren gegen eine Wand gestoßen wären. Alle großen Veränderungen in Klima und Verbreitungsgebiet hatten vor langer Zeit stattgefunden: der Wechsel zum warmen Holozän-Klima vor etwa 10.000 Jahren, die Isolation der Insel und ihre Verkleinerung auf die heutige Größe vor etwa 8.000 Jahren.

Breiter flacher Zahn mit abgenutzter Spitze.

Mammutzahn am Flussufer auf Wrangel Island. Bild überJuha Karhu.

Warum sind dann die letzten Wollmammuts so plötzlich verschwunden? Die Forscher vermuten, dass sie durch kurzfristige Ereignisse wie extremes Wetter ausgestorben sind. Ein Beispiel ist ein Vereisungsereignis, das den Boden mit einer dicken Eisschicht bedeckt haben könnte und die Tiere daran hindert, genügend Nahrung zu finden. Das hätte zu einem dramatischen Bevölkerungsrückgang und schließlich zum Aussterben führen können.

Herve Bocherens, Universität Tübingen, ist Mitautor der Studie. Bocherens sagte in aStellungnahme:


Es ist leicht vorstellbar, dass die Bevölkerung, die vielleicht bereits durch genetische Verschlechterung und Probleme mit der Trinkwasserqualität geschwächt ist, nach so etwas wie einem extremen Wetterereignis erlegen sein könnte.

Ein weiterer möglicher Faktor, so die Forscher, könnte die Ausbreitung des Menschen gewesen sein. Der früheste archäologische Nachweis von Menschen auf Wrangel Island stammt nur wenige hundert Jahre nach dem jüngsten Mammutknochen.

Nach aAussage der Forscher:

Die Studie zeigt, wie besonders isolierte kleine Populationen großer Säugetiere durch extreme Umwelteinflüsse und menschliches Verhalten vom Aussterben bedroht sind. Eine wichtige Erkenntnis daraus ist, dass wir zum Erhalt von Arten beitragen können, indem wir die Populationen schützen, die nicht voneinander isoliert sind.


Fazit: Eine kleine und isolierte Population, schlechtes Wetter und sogar die Ankunft von Menschen haben möglicherweise dazu geführt, dass die letzten Wollmammuts vor nur 4.000 Jahren auf der weit nördlich gelegenen Wrangel-Insel ausgestorben sind.

Quelle: Gedeihen oder überleben? Der Isotopenrekord der Wollmammut-Population auf Wrangel Island

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