Das letzte von Hubbles Frontier Fields

Mit der letzten Beobachtung des fernen Galaxienhaufens Abell 370 – etwa 5 Milliarden Lichtjahre entfernt – endete das Frontier Fields-Programm des Hubble-Weltraumteleskops. Die Bögen und Streifen im Bild sind die gestreckten Bilder von Hintergrundgalaxien, verursacht durch die Gravitationslinsen von Abell 370. Bild von NASA/ ESA/Hubble/ HST-Grenzfelder.


Das Frontier Fields-Programm des Hubble-Weltraumteleskops ist beendet, teilte die NASA am 4. Mai 2017 mit, als sie das obige Bild veröffentlichte. Dieses Programm wurde Anfang 2012 bei Lunch-Meetings des Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore.Ken Sembach, jetzt Direktor von STScI,sagte damalsdass das Programm aus einer früheren Untersuchung des Universums von Hubble hervorgegangen ist – demHubble Ultra Deep Field– die etwa 13 Milliarden Jahre zurückblickte, zwischen 400 und 800 Millionen Jahre nach dem Urknall. Sembach sagte:

Wir werden oft von der Öffentlichkeit gefragt, ob das, was im [Hubble Ultra Deep Field] zu sehen ist, typisch für den Rest des Universums ist. Und ganz ehrlich, wir wissen es nicht ohne weitere tiefe Beobachtungen dieser Art.


So wurde Frontier Fields geboren, das darauf abzielte, das Wissen über das frühe Universum durch das Studium hochrotverschobener Galaxien mit Hilfe vonGravitationslinsen. Das heißt, es ist bekannt, dass die immense Schwerkraft massereicher Galaxienhaufen das Licht von noch weiter entfernten Galaxien darüber hinaus verzerrt. Die dazwischen liegenden Haufen verzerren und vergrößern das Licht der weiter entfernten Galaxien – zu schwach, um von Hubble direkt gesehen zu werden –, sodass sie sichtbar werden. Die NASA sagte:

Frontier Fields kombiniert die Leistung von Hubble mit der Leistung dieser „natürlichen Teleskope“, um Galaxien zu enthüllen, die 10 bis 100 Mal lichtschwächer sind als alle zuvor beobachteten.

Dieses letzte Frontier Fields-Bild – oben in diesem Beitrag gezeigt – zeigt einen besonders historischen und schönen Haufen von Hunderten von Galaxien,Abell 370. Es befindet sich schätzungsweise vier bis sechs MilliardenLichtjahreentfernt, in Richtung unseres Sternbildes Walwal. In den 1980er Jahren war Abell 370 einer der ersten Galaxienhaufen, in dem Astronomen das Phänomen der Gravitationslinsen beobachteten. Die NASA sagte:

Bereits Mitte der 1980er-Jahre zeigten höher aufgelöste Aufnahmen des Haufens, dass der riesige Lichtbogen links unten im Bild keine merkwürdige Struktur innerhalb des Haufens war, sondern ein astrophysikalisches Phänomen: das gravitativ vermessene Bild einer Galaxie doppelt so groß weit weg wie der Cluster selbst. Hubble half zu zeigen, dass dieser Bogen aus zwei verzerrten Bildern einer gewöhnlichen Spiralgalaxie besteht, die zufällig hinter dem Haufen liegt …




Dieses Bild von Abell 370 wurde im Rahmen des Frontier Fields-Programms aufgenommen, das satte 630 Stunden Hubble-Beobachtungszeit auf über 560 Erdumläufen nutzte. Sechs Galaxienhaufen wurden mit exquisiten Details abgebildet, darunter Abell 370, der als letztes fertiggestellt wurde.

Die NASA sagte, dass Astronomen jetzt, da die Beobachtungen für das Frontier Fields-Programm abgeschlossen sind, beginnen werden, den vollständigen Datensatz zu verwenden, um diese fernen Haufen, ihre Gravitationslinseneffekte und die vergrößerten Galaxien dahinter zu erforschen. Daher werden sie das frühe Universum weiter untersuchen, auch wenn sie sich darauf vorbereiten, Hubbles Ersatz, denJames Webb Weltraumteleskop, soll 2018 auf den Markt kommen.

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Fazit: Mit der letzten Beobachtung des fernen Galaxienhaufens Abell 370 – etwa fünf Milliarden Lichtjahre entfernt – endete das Frontier Fields-Programm.