The Frozen Zoo: Ein cooler Ort für bedrohte Tierarten

Lassen Sie uns das aus dem Weg räumen: In einem gefrorenen Zoo sind keine Tiere in Eisblöcken gefangen. Es ist eher eine Samenbank für Tiere – eine Möglichkeit, genetische Vielfalt für zukünftige Generationen zu speichern, die in Proben von gefrorenem Gewebe, Hautzellen und in flüssigem Stickstoff eingefrorener DNA aufbewahrt wird.


Mit anderen Worten, Tierstücke in Reagenzgläsern.

Das San Diego Institute for Conservation Research hat einen der größten gefrorenen Zoos der Welt. Es beherbergt über 8.000 Einzelproben von über 1.000 Arten, von denen einige vom Aussterben bedroht sind. Der Zoo wurde 1972 gegründet, um Material für die Erforschung der Tiergenetik zu sammeln. Aber jetzt haben Genetiker des Frozen Zoo herausgefunden, wie man Hautzellen in Stammzellen umwandelt – was aktiv helfen könnte, gefährdete Arten zu retten.


„Wir retten seit über 30 Jahren Hautzellen und hätten nie gedacht, dass wir Zellen behandeln könnten, um Stoffwechselaktivitäten zu entfesseln, die sie in Stammzellen verwandeln würden“, sagte mir Oliver Ryder. Er ist der Direktor des Frozen Zoo. Er sagte, dass Wissenschaftler bei Mäusen und Menschen Hautzellen in Stammzellen umgewandelt haben, und jetzt wurde dasselbe für Afrikas am stärksten gefährdeten Affen getan. Das ist ein Durchbruch für den Frozen Zoo.

Stammzellen können jede Art von Zelle im Körper erzeugen, und Ryder sagte, dass sie für Tiere dasselbe versprechen wie für Menschen. Sie könnten neue Behandlungsmethoden für schwächende Krankheiten bedeuten, die Tiere von der Fortpflanzung abhalten. Ryder erklärte, dass es extrem wichtig ist, dass sich jedes Tier weiter fortpflanzt, wenn man eine vom Aussterben bedrohte Art hat – zum Beispiel hatte der kalifornische Kondor an seinem tiefsten Punkt nur 22 Individuen.

„Wenn wir also ein Individuum hätten, dessen genetischer Beitrag für eine kleine Population sehr erwünscht war, aber ein Gebrechen wie Arthritis hatte – wenn wir helfen könnten, dieses Problem zu reduzieren, könnte das Tier züchten“, sagte Ryder.

Die andere Möglichkeit, sagte er, sei, dass die Stammzellen zum Klonen von Tieren verwendet werden könnten. Das bedeutet, ein Ei und eine Samenzelle zu erzeugen, um einen lebensfähigen Embryo zu erzeugen. Es wurde schon einmal gemacht (erinnern Sie sich an Dolly?), aber noch nie zuvor mit gefährdeten Tieren. Ryder beabsichtigt jedoch nicht, eine Spezies wieder gesund zu klonen.




'Dies für gefährdete Arten zu verwenden, um Kopien eines einzelnen Tieres zu machen, würde keinem Naturschutzzweck dienen', sagte Ryder. „Aber wenn die Tiere selbst gerettet worden wären, die einzigartige genetische Beiträge aufwiesen, die ein lange verlorenes oder unersetzliches Individuum im Zuchtprogramm zur Erhaltung der genetischen Vielfalt der Art darstellen würden, dann könnte die Erzeugung dieses Individuums durch Klonen helfen, die Erhaltung einer sich selbst erhaltenden Population, um das Aussterben einer vom Aussterben bedrohten Art zu verhindern.“

Die Möglichkeiten, Tiere aus Reagenzgläsern zu klonen, erinnern an Visionen von Jurassic Park mit (Daumen gekreuzten) weniger gefährlichen Tieren, aber Ryder rät schnell von diesen Ideen ab. „Ich denke, ausgestorbene Tiere zurückzubringen – insbesondere solche, die schon lange ausgestorben sind – ist in einer Zeit der schwindenden Artenvielfalt keine angemessene Nutzung der aktuellen Ressourcen“, sagte er.

Okay, also kein Dodo-Vogelstreichelzoo. Der Frozen Zoo sieht die Stammzellen als potenzielles Werkzeug für größere Naturschutzbemühungen. Aber es könnte eines Tages den Unterschied ausmachen, ob eine Art ausstirbt oder nicht.