Die Wirtschaftlichkeit des Recyclings von allem

Sofia Andrade, ein kluges Mädchen mit vielen guten Fragen, fragte: „Warum können manche Gegenstände recycelt werden und andere nicht?“


Die primäre Antwort ist, dass es davon abhängt, wo Sie leben und welche Art von Recycling Ihre Gegend bietet. Leider können Sie Ihre Glasflasche nicht recyceln, wenn niemand in der Kette ist, der sie für Sie recycelt. Du wirst es nicht selbst einschmelzen (oder doch?). Aber ich wollte wissen (und ich glaube, Sofia wollte es auch wissen): Gibt es in Bezug auf all die Dinge, die wir auf der Welt produzieren können, eine inhärente Qualität, die einen Artikel recycelbar oder nicht recycelbar macht?

Die einfache Antwort darauf ist nein. So ziemlich jedes Material kann in seine Grundeigenschaften zerlegt und recycelt werden. Das sagt Jeremy O'Brien. O’Brien ist Direktor für angewandte Forschung bei der Solid Waste Association of North America, was bedeutet, dass er viel über alle möglichen Dinge weiß, die wir als Müll bezeichnen würden.


„Grundsätzlich wird der Preis des neuen Materials den Preis eines recycelten Materials bestimmen“, sagte er. „Der Grund, warum einige Materialien recycelt werden können und andere nicht, ist, dass die Kosten für recyceltes Material höher sind als der Preis für ein neues Material.“

Ein großer Faktor im Preis für das Recycling von etwas ist, was dieses Produkt ursprünglich gemacht hat. Zeitungen und Konservendosen lassen sich leicht und kostengünstig recyceln, weil sie nicht viel mehr sind als das Material, aus dem sie hergestellt wurden – Zellstoff und Stahl. Aber so etwas wie ein Gummireifen hat bei seiner Herstellung einen chemischen Prozess durchlaufen und es ist fast unmöglich, ihn wieder in Gummi umzuwandeln. (Deswegen werden traurige Orte genanntReifenfriedhöfe.)

Ihr Computer besteht aus vielen Kunststoffen, Metallen, Glas und Leiterplatten, die alle zerlegt und sorgfältig getrennt werden müssen. Vielleicht haben Sie Elektronik-Recycling in Ihrer Nähe, aber die meistenElektroschrottwird exportiert, um in anderen Teilen der Welt recycelt zu werden. Der gesamte Prozess – Sammlung, Transport, Wiederaufbereitung der Materialien und Transport dieser Materialien, um neue Materialien herzustellen – macht leicht zu erkennen, warum recyceltes Material so teuer wird.

„Aber Recycling schont die Umwelt! Und alle sagen uns, wir sollten es tun!“ du sagst.




Diese Dinge sind alle wahr. Aber Recycling ist ein Unternehmen des freien Marktes. Ein bisschen wie an der Wall Street (gah!). Die Ökonomie diktiert also das Recycling, zumindest in Amerika.

In Europa ist die Situation anders. Ich habe während meines Studiums in Tschechien bei einer Familie gelebt und war erstaunt zu sehen, wie mein Gastvater pflichtbewusst Kisten mit Glasflaschen füllte und dem Recycling zuführte. Ich habe O’Brien gefragt, warum Menschen in Europa aktiver recyceln als Amerikaner. Er sagte, Europa habe weniger Platz für die riesigen Deponien, die die amerikanische Abfallwirtschaft charakterisieren. Daher regulieren sie das Recycling stark. Mein Gastvater hatte einen großen Anreiz, seine Flaschen zurückzugeben – er musste beim Kauf 5 Cent extra bezahlen, die er nach dem Recycling zurückbekam.

'Sie können so ziemlich jedes Recyclingniveau erreichen, das Sie wollen, wenn Sie es zu einem Gesetz machen', sagte O'Brien. „Das ist in den USA nicht der Fall. Es ist kein Recycling erforderlich, die Wirtschaftlichkeit bestimmt den tatsächlichen Recyclinggrad.“

Was würde die Amerikaner also ermutigen, mehr zu recyceln (außer den Vorschriften)? „Ich denke, was helfen würde, wäre ein besseres Verständnis der Umweltvorteile des Recyclings gegenüber der Verwendung neuer Materialien“, sagte O’Brien. Bei all dem Gerede von „umweltfreundlich“ und „grüner“ können wir hoffen, dass die Leute dazu kommen.