Die Gefahren von Kunststoff

Es scheint ein allgemeines Thema in der Geschichte zu sein, dass die Dinge, die zu großem Fortschritt und Bequemlichkeit führen, auch mit einem hohen Preis verbunden sind. Dies scheint bei Kunststoffprodukten und -verpackungen sehr zutreffend zu sein.

Es ist nicht zu leugnen, dass preiswerte Kunststoffe viele Aspekte der Lebensmittel- und Wasserverteilung erheblich vereinfacht haben (obwohl ich argumentieren würde, dass dies ebenfalls problematisch ist), aber neuere Forschungen und Daten aus Jahrzehnten zunehmender Verwendung von Kunststoffen legen nahe, dass wir eine ernsthafte Neubewertung vornehmen müssen unser Plastikgebrauch.

Persönlich bin ich davon überzeugt, dass unsere Gesundheit und die Gesundheit unseres Planeten viel besser dran wären, wenn wir den Einsatz von Plastik drastisch reduzieren würden. Hier ist der Grund:

Gesundheitsprobleme mit Kunststoff

Bestimmte Chemikalien in Kunststoffen, wie Bisphenol-A (BPA), wurden wegen ihrer potenziellen Gesundheitsprobleme in den Medien exponiert, aber das Problem ist viel größer als einige isolierte Chemikalien.

BPA

BPA wird Kunststoffen häufig zugesetzt, um sie haltbarer zu machen. Früher wurde es jedoch Tieren wie Kühen und Hühnern verabreicht, damit sie vor dem Schlachten an Gewicht zunehmen. Es ist bekannt, dass BPA Hormone stört und die Wirkung von Östrogen im Körper nachahmen kann, was zu Gewichtszunahme und Hormonstörungen führt.

Aus dem Journal der Yale School of Environmental Studies:



Mittlerweile gibt es auch zahlreiche Forschungsergebnisse, die die Exposition von BPA und Phthalat mit gesundheitlichen Problemen wie Deformitäten der männlichen und weiblichen Genitalien in Verbindung bringen. vorzeitige Pubertät bei Frauen; verminderte Spermienqualität; und Zunahme von Brust- und Prostatakrebs, Unfruchtbarkeit, Fehlgeburten, Fettleibigkeit, Typ-2-Diabetes, Allergien und neurologischen Problemen wie Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung.

Es ist allgemein bekannt, dass Kunststoffe aus Lebensmittelverpackungen in Lebensmittel gelangen und in den Körper gelangen können. Die CDC berichtet, dass über 92% der getesteten Personen nachweisbare Mengen an BPA und anderen plastischen Chemikalien in ihrem Körper hatten (einschließlich Neugeborener).

“ Östrogene Chemikalien, die in vielen gängigen Produkten enthalten sind, wurden mit einer Vielzahl von Problemen bei Menschen und Tieren in Verbindung gebracht. Einer Studie zufolge kann das Pestizid Atrazin männliche Frösche weiblich machen. DES, das einst verschrieben wurde, um Fehlgeburten vorzubeugen, verursachte Fettleibigkeit, seltene Vaginaltumoren, Unfruchtbarkeit und Hodenwachstum bei den in der Gebärmutter exponierten Personen. Wissenschaftler haben BPA mit Krankheiten wie Asthma, Krebs, Unfruchtbarkeit, niedriger Spermienzahl, Genitaldeformität, Herzerkrankungen, Leberproblemen und ADHS in Verbindung gebracht. “ Wählen Sie eine Krankheit aus, wählen Sie buchstäblich eine Krankheit aus ” sagt Frederick vom Saal, ein Biologieprofessor an der Universität von Missouri-Columbia, der BPA studiert. ”

Phthalate

Phthalate kommen auch in vielen Kunststoffen und in hohen Mengen in der Raumluft vor. Die Europäische Union hat sie 2005 verboten, und viele andere Länder haben sie ebenfalls verboten.

Phthalate gelten als besonders schädlich für Männer und Jungen, insbesondere für diejenigen, die in der Gebärmutter exponiert sind. Sie sind mit einer Beeinträchtigung des Immunsystems, reduziertem Testosteron, Unfruchtbarkeit bei Männern und vielen anderen Problemen verbunden.

Kunststoffe und der Planet

Um für eine Minute alle Captain Planet zu erreichen, übernehmen Kunststoffe buchstäblich die Erde mit einer erschreckenden Geschwindigkeit.

Dr. Alan Christianson, ein Experte für endokrine Gesundheit, spricht von den drastisch steigenden Adipositasraten beim Menschen und bei vielen anderen Tierarten (einschließlich Wildtieren, deren Ernährung sich nicht geändert hat). In seinem kommenden Adrenal Reset Diet-Buch (ich kann es nur empfehlen) erklärt er, wie viele Faktoren zu diesen Problemen beitragen können, dass sie jedoch alle die Eigenschaft haben, das endokrine System, insbesondere die Nebennieren, negativ zu beeinflussen.

Die Chemikalien in Kunststoffen sind bekannte endokrine Disruptoren, und dieser rote Faden könnte erklären, warum wir diese Probleme bei vielen Tierarten auf der ganzen Welt sehen.

Wenn wir uns überlegen, wie lange es dauert, bis Plastik zerfällt, und wie hoch die Plastikverschmutzung selbst in Gebieten ist, die nicht von Menschen bewohnt werden (wie dem Eis und dem Wasser der Antarktis), können wir verstehen, wie groß das Problem von Plastik ist Verschmutzung kann sein.

UV-Licht und das Salz im Meerwasser bewirken, dass mikroskopisch kleine Kunststoffpartikel giftige Chemikalien wie PCBs und DDT emittieren. Wenn sie von vielen Arten von Meeresspezies aufgenommen werden, können diese mit Östradiol, einem Sexualhormon, verwechselt werden, was eine Vielzahl von Symptomen im Zusammenhang mit endokrinen Störungen verursacht. Darüber hinaus neigen die Chemikalien dazu, sich in Organismen bioakkumulieren, wenn sie sich in der Nahrungskette nach oben bewegen, und können schließlich zu verdorbenen Fischpopulationen führen, die Menschen regelmäßig konsumieren.

Diese Art von Problemen hat Charles Moore, einen Ozeanographen und Rennbootkapitän, der eine wichtige Rolle bei der Entdeckung und Bekanntmachung des großen Pacific Garbage Patch gespielt hat, dazu veranlasst, zu argumentieren, dass Plastikverschmutzung für das Leben im Ozean ein dringenderes Problem geworden ist als der Klimawandel. “ Das Traurige ist, dass wir dachten, das antarktische Wasser sei sauber. ” Er teilte der Australian Associated Press mit, nachdem die Ergebnisse der Tara bekannt gegeben worden waren. ” Wir haben nirgendwo mehr einen Ozean, der frei von Verschmutzung ist. ”

Bei weit verbreiteter Verwendung von Kunststoff ist es wahrscheinlich, dass sich diese Probleme nur verschlimmern. Reuseit.com berichtet, dass:

&Stier; Weltweit werden jedes Jahr über 1 Billion Plastiktüten verwendet. Betrachten wir China, ein Land mit 1,3 Milliarden Einwohnern, das laut China Trade News täglich 3 Milliarden Plastiktüten verbraucht.
&Stier; Pro Minute werden etwa 1 Million Plastiktüten verwendet.
&Stier; Der Abbau einer einzelnen Plastiktüte kann bis zu 1.000 Jahre dauern.
&Stier; Mehr als 3,5 Millionen Tonnen Plastiktüten, Säcke und Verpackungen wurden 2008 weggeworfen.
&Stier; Nur 1 von 200 Plastiktüten in Großbritannien wird recycelt (BBC).
&Stier; Die USA durchlaufen 100 Milliarden Einweg-Plastiktüten. Dies kostet Einzelhändler etwa 4 Milliarden US-Dollar pro Jahr.
&Stier; Plastiktüten sind nach Zigarettenkippen die zweithäufigste Art von Meeresmüll (2008)
&Stier; Plastiktüten bleiben auch nach dem Zusammenbruch giftig.
&Stier; Auf jeder Quadratmeile des Ozeans schwimmen ungefähr 46.000 Plastikstücke.

Kunststoffe werden von den Aufsichtsbehörden allgemein als sicher angesehen, jedoch nicht, weil sie getestet wurden und sich als sicher erwiesen haben. In den meisten Fällen bedeutet dies nur, dass sie überhaupt nicht getestet wurden oder dass von der Industrie gesponserte Tests gezeigt haben, dass sie in kleinen Mengen sicher sind.

Wo sind diese am häufigsten zu finden?

Verschiedene Arten von Kunststoffchemikalien finden sich in verschiedenen Arten von Kunststoffen. Diese Tabelle des Ökologiezentrums zeigt einige der häufigsten Chemikalien und ihre Quellen:

Chemikalien in Kunststoffen

Der Dokumentarfilm Unacceptable Levels zeigt viele der bekanntesten Quellen für plastische Verschmutzung in unseren Häusern auf.

Ich weiß, dass einige Leute, die dies lesen, standardmäßig die “ oh bitte, alles wird uns nicht mehr töten, das ist nur alarmierend und angstauslösend, ” Denkweise, und ich beschuldige sie nicht. Es ist schwer, nicht das Gefühl zu haben, dass manchmal alles auf uns zukommt, aber ich bin fest davon überzeugt, dass die Plastikbelastung die “ Zigaretten ” unserer Generation.

Es galt einst als absurd, dass Rauchen ungesund sein könnte, und es gab sogar Kampagnen, in denen behauptet wurde, dass mehr Ärzte eine Zigarettenmarke einer anderen vorzogen. Soda wurde einst als gesundes Getränk für kleine Babys vermarktet. Die Aufsichtsbehörden galten einst als verbotene Chemikalien wie DDT als sicher und es gab sogar Werbekampagnen, die ihre Verwendung bei Kindern bewarben.

Vintage-Anzeigen, die Dinge zeigen, die wir einst für sicher hielten

Wir schauen jetzt zurück und lachen über die Idee, dass Rauchen völlig sicher ist und lachen … Vielleicht werden wir so in ein paar Jahrzehnten an Plastik denken. (Update: Ein Leser machte mich darauf aufmerksam, dass die Soda-Anzeige tatsächlich ein Scherz war, der sich über andere schlechte Werbung aus dieser Zeit lustig machen sollte - obwohl ich fand, dass sie als Beispiel für Vintage-Werbung auf mehreren seriösen Websites verwendet wurde. Ich habe die Echtheit überprüft der beiden anderen Anzeigen und beschlossen, die Soda-Anzeige zu verlassen, diese Informationen jedoch offenzulegen)

Was können wir tun?

Leider dauert der Abbau von Kunststoffen sehr lange, und die hohen Kunststoffgehalte auf Mülldeponien, Ozeanen und sogar in abgelegenen Gebieten des Planeten zeichnen ein eher düsteres Bild der Zukunft für die Kunststoffverschmutzung.

Eine große Sache, die wir alle tun können, ist die Reduzierung der Menge an Kunststoffprodukten, die wir kaufen und verwenden. Dies wird unsere eigene Exposition gegenüber plastischer Verschmutzung, die plastische Belastung unseres Planeten, verringern und oft auch Geld sparen. Einige großartige Möglichkeiten, um die Plastikbelastung zu verringern:

  • Verwenden Sie eine Wasserflasche aus Glas oder Edelstahlanstelle von Einweg-Plastikwasserflaschen (das ist mein Favorit). Füllen Sie Ihre Wasserflasche noch besser mit einem wiederverwendbaren Wasserfilter aus Edelstahl, der auch dazu beiträgt, die Chemikalienexposition durch Wasser zu verringern.
  • Wechseln Sie zu wiederverwendbaren Einkaufstütenanstelle von Plastik- oder Papiertüten. Diese sind in vielen Geschäften erhältlich oder Sie können Ihre eigenen aus alten T-Shirts herstellen. Bringen Sie leichte Netzbeutel in den Laden, um sie für Produkte zu verwenden.
  • Kaufen Sie keine verarbeiteten Lebensmittel mehr, die in Kunststoffen verpackt sind. Dies ist ein großer Schritt für Ihre Gesundheit, verringert aber auch die Menge an Plastikmüll, die wir jedes Jahr produzieren. Kaufen Sie auf Bauernmärkten ein und verwenden Sie wiederverwendbare Taschen. Wenn es sich in einer Plastiktüte oder einer Schachtel befindet, kaufen Sie es einfach nicht.
  • Ersetzen Sie Plastiktüten und Plastikbehälter für Lebensmittel durch sicherere wiederverwendbare Optionen. Plastiktüten, Plastikfolie und dünne Plastikvorratsbehälter sind Hauptquellen für die Exposition gegenüber Plastik. Wechseln Sie zur Aufbewahrung zu Glas oder Edelstahl oder verwenden Sie eine unzerbrechliche Option wie Silizium. Ich mag diesen Siliziumspeicher, der hier erhältlich ist (verwenden Sie den Code WMX10, um 10% Rabatt zu erhalten). Sie können sogar Ihre eigenen wiederverwendbaren Snackbeutel herstellen.
  • Kaufen Sie Holz- oder Metallspielzeug für Kinder anstelle von Kunststoff. (Sie halten auch länger!)
  • Bringen Sie Ihre eigene Glas- / Metallflasche oder Thermoskanne mit, wenn Sie Getränke von zu Hause aus kaufen. Erhalten Sie keine Lebensmittel zum Mitnehmen in Styroporbehältern, die eine Hauptquelle für Kunststoffchemikalien und Abfall sind.
  • Verwenden Sie Stoffwindeln anstelle von Einwegwindeln. Hier ist, was wir verwenden.
  • Verwenden Sie Glas- und Metallschalen, Besteck und Backgeschirr anstelle von Kunststoff.
  • Recyceln Sie, was immer Sie können!

Quellen:
Das Problem mit Kunststoffen - Yale
Bericht der Plastischen Task Force des Ökologiezentrums, Berkeley, CA, 1996.
Bericht der Zentren für die Kontrolle von Krankheiten, “ Nationaler Bericht über die Exposition des Menschen gegenüber Umweltchemikalien, ” 2001.
Göttlich, Paul, “ Was sind endokrine Disruptoren? ” 2001
Zentrum für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste, Nationales Zentrum für Umweltgesundheit. Vierter Nationaler Bericht über die Exposition des Menschen gegenüber Umweltchemikalien. 2009.
Yang, C., Yaniger, S. et al. Die meisten Kunststoffprodukte setzen östrogene Chemikalien frei: Ein potenzielles Gesundheitsproblem, das gelöst werden kann. Umweltgesundheitsperspektiven. Juli 2011. 119 (7), 989-996.

Haben Sie jemals darüber nachgedacht, wie viel Kunststoff im täglichen Leben Ihrer Familie verwendet wird? Welche Vorschläge haben Sie, um es zu reduzieren? Teilen Sie unten!