Surtsey, eine Vulkaninsel, entstand an diesem Tag im Jahr 1963

Surtsey in aktiver Eruption gezeigt. Eine dunkle Insel mit einem riesigen Krater in der Mitte. Der Krater weht weiße Wolken aus vulkanischem Material und Dampf. Das Wasser um die Insel herum brodelt von der Hitze. Auf der linken Seite des Bildes ist eine Teilansicht eines Flugzeugflügels.

Größer anzeigen. | Surtsey, als es eine neugeborene Insel war, am 30. November 1963. Howell Williams nahm dieses Foto 16 Tage nach Beginn der Eruption auf, die Surtsey schuf. Bild über NOAA /Wikimedia-Commons.


Eine neue Insel ist geboren

Am 14. November 1963 tauchte eine neue Insel aus dem Meer auf. Surtsey liegt etwa 32 km vor der Südküste Islands. Es begann als ein unterseeischer Vulkanausbruch, der im Laufe von 3,5 Jahren eine Insel bildete. Heute ist Surtsey für Menschen gesperrt, außer für Wissenschaftler. Das liegt daran, dass die Insel zu einem natürlichen Labor für die Erforschung der Besiedlung von Pflanzen und Tieren geworden ist.

Die erste Person, die die neu entstandene Insel erlebte, war ein Koch an Bord eines Trawlers namensSleifur II. Er entdeckte eine dunkle Rauchsäule, die von der Meeresoberfläche aufstieg. Der Kapitän des Schiffes dachte, es könnte ein brennendes Boot sein und drehte sein Schiff um, um Nachforschungen anzustellen. Was sie fanden, war eine Insel, die gerade geboren wurde.


Die neue Insel wurde später Surtsey genannt, für Surtr, ein Feuerder Riese(eine mythologische Rasse der nordischen Riesen).

Surtsey ist nur eine von mehreren bemerkenswerten Inseln, die seit Menschengedenken aus dem Meer hervorgegangen sind. Zum Beispiel, am 24. September 2013, anErdbebenverursachte die Bildung einer neuen Schlamminsel vor der Südküste Pakistans. Ein weiteres berühmtes Beispiel aus dem 20. Jahrhundert istKind von Krakatau(„Kind des Krakatau“), die sich 1930 in der überfluteten Caldera dieses indonesischen Vulkans bildete.

Ein Foto von Surtsey, das von einem Boot aus aufgenommen wurde. Die Insel ist meist dunkelbraun mit einigen Grünflächen.

Surtsey, fotografiert im Jahr 2016. Bild via Harvey Barrison /Flickr.




Entwicklung einer Eruption

Der Ausbruch von Surtsey begann etwa 130 Meter unter dem Meeresspiegel. Surtsey liegt wie Island auf derMittelatlantischer Rücken, eine tiefe Ozeanspalte, die trennttektonischen Platten. In den Monaten nach Surtseys Auftauchen waren die Explosionen heftig. Heißes Magma interagiert mit MeerwasserkatapultiertFelsen bis zu einem Kilometer entfernt. Asche- und Dampfwolken kletterten so hoch wie9 Kilometer(5,6 Meilen). Anfang 1964 war die Insel soweit bebaut, dass das Wasser keine Schlote erreichen konnte, und die vulkanische Aktivität beruhigte sich. Lavaströme schufen ein härteres Substrat über losen vulkanischen Ablagerungen und stabilisierten die Insel. Im Juni 1967 hatten die Eruptionen aufgehört und Surtsey ist seitdem ruhend geblieben.

Als die Vulkanausbrüche im Juni 1967 endeten,InselDie Fläche betrug 2,6 Quadratkilometer (1,0 Quadratmeilen). Sein höchster Gipfel lag etwa 170 Meter über dem Meeresspiegel. Seitdem knabbert die Erosion an der Insel. Ab 2012 hat sich seine Oberfläche um 50 % auf 1,4 Quadratkilometer (0,5 Quadratmeilen) verringert. Im Jahr 2007 zeigten Messungen seiner höchsten Erhebung einen Rückgang auf 155 Meter (509 Fuß). Die Insel sinkt auch ab, da sich loses vulkanisches Material allmählich verdichtet und die darunter liegendenLithosphäreunter dem Gewicht des Vulkans durchhängt.

Das Leben findet seinen Weg auf Surtsey

Die Geburt dieser neuen Landschaftsform war nicht das Ende von Surtseys Geschichte.

Die isländische Regierung erklärte Surtsey 1965 zum Naturschutzgebiet. Sein Zweck? Um zu untersuchen, wie sich Pflanzen, Insekten, Vögel, Robben und andere Lebensformen im Laufe der Zeit auf der Insel etabliert haben. 2008 erklärte die UNESCO Surtsey zumWeltkulturerbe.


Innerhalb weniger Jahre nach Surtseys Gründung wurden Pflanzen spärlich an Stränden verstreut. Ursprünglich wurden Samen hauptsächlich durch Windausbreitung und Meeresströmungen eingebracht. Aber als Vögel begannen, die Insel zu frequentieren, wurden sie zunehmend zum Hauptmittel der Samenverbreitung.

Seevögel sollten eine wichtige Rolle bei der Transformation von Surtsey spielen. Eissturmvögel und Trottellummen hatten bereits 1970 begonnen, auf der Insel zu nisten. Möwen etablierten sich schließlich eine beträchtliche Präsenz und entwickelten sich zu einem bedeutenden Einfluss auf die Flora der Insel. Ab 2009 brüten auf Surtsey mindestens 15 Vogelarten.

Und dann kamen die Pflanzen

Ab Mitte der 70er Jahre begannen die Anlagenerscheinenweiter im Landesinneren als angesammelter Vogelkot in Nistkolonien fruchtbare Substrate aufbaute. Mitte der 80er Jahre wurde die Vegetation dank der Brutkolonien von Seevögeln viel üppiger. An Nistplätzen dominierten saftige Graswiesen. Anderswo waren verschiedene Pflanzengemeinschaften spärlich an Stränden und anderen Orten der Insel verstreut. 1986 wurden 15 Pflanzenarten registriert, aber bis 2008 war diese Zahl auf 69 gestiegen.

Auch anderes Leben hat auf dieser jungen Insel Fuß gefasst. Moose und Flechten tauchten innerhalb weniger Jahre nach dem Ende der Vulkanausbrüche auf. Insekten waren schon früh auf der Insel präsent, wurden vom Wind verweht oder auf Schutt an Land gespült.


Auf Surtsey brüten jetzt Kegel- und Seehunde. Ihre Anwesenheit hat Orcas, ihre Haupträuber, in die Gewässer rund um die Insel gelockt. Unter den Wellen gedeiht das Meeresleben mit algenbedeckten Felsen im seichten Wasser und Wirbellosen wie Seesternen und Napfschnecken.

Aktuelle Bilder von Surtsey

Eine sandige Oberfläche mit reichlicheren grünen Flecken des Pflanzenwachstums. Abgerundete Felsen sind auf dem Boden verstreut und das blaue Meer ist im Hintergrund.

Die Küstenvegetation im Jahr 2013, die hier in einer sandigen Landzunge zu sehen ist, ist noch relativ spärlich, aber artenreicher. Bild überBorgþór Magnússon/Biogeowissenschaften Diskussionen. Mit Genehmigung verwendet.

Im Vordergrund eine ebene Fläche, die größtenteils mit kurzer grüner und roter Vegetation bedeckt ist, mit einigen höheren Grasbüscheln. Im Hintergrund dunkelbraune kahlen Hügel und Kämme.

Auf diesem Foto einer jungen Möwenkolonie im Jahr 2013 beginnt sich die Vegetation zu etablieren. Pflanzen sind auf die Nährstoffe aus Vogelkot angewiesen, um ein fruchtbares Substrat für das Wachstum zu schaffen. Bild überBorgþór Magnússon/Biogeowissenschaften Diskussionen. Mit Genehmigung verwendet.

Ein Feld aus grünen Gräsern mit meist kahlen Hügeln im Hintergrund.

Üppige Gräser bedecken eine etablierte Seevogelkolonie, die 2013 fotografiert wurde. Im Laufe der Zeit hat der Kot der Vögel ein fruchtbares Substrat für das Pflanzenwachstum geschaffen. Bild überBorgþór Magnússon/Biogeowissenschaften Diskussionen. Mit Genehmigung verwendet.

Ein hoher Bergrücken mit spärlichen grünen und rötlichen Pflanzenbewuchs.

Das Pflanzenwachstum ist außerhalb von Seevogelkolonien viel geringer. Hier säumen blühende Pflanzen eine ansonsten kahle Landschaft auf diesem Foto aus dem Jahr 2013. Image viaBorgþór Magnússon/Biogeowissenschaften Diskussionen. Mit Genehmigung verwendet.

Fazit: Surtsey tauchte zum ersten Mal am 14. November 1963 vor der Küste Islands über den Wellen auf. Nach 3,5 Jahren Eruption wurde es ruhend. Seitdem beobachten Wissenschaftler auf dieser jungen Insel die natürliche Pflanzenfolge und deren Besiedlung durch Tiere.