Überraschungen im Südpolwirbel der Venus

Der Nachbarplanet Venus hat zwei Wirbel (Wirbelwinde) über seinem Südpol und zwei weitere über seinem Nordpol. Astronomen der Planetary Science Group der Universität des Baskenlandes (UPV/EHU) haben die komplizierte Bewegung der Südpolwirbel der langsam rotierenden Venus genau beobachtet. Der Südpolwirbel ist ein riesiger doppelter Wirbelwind von der Größe Europas. Doppelt? Jawohl. Im südlichen Polarwirbel der Venus gibt es zwei Hauptwolkenschichten, die etwa 20 Kilometer voneinander entfernt sind. Diese Wissenschaftler gaben heute (24. März 2013) bekannt, dass sie die „unregelmäßige“ Luftbewegung im Doppelwirbel am Südpol der Venus bestätigt haben. Und überraschenderweise sagten sie, dass jeder Teil des Wirbels eine separate „Röhre“ bildet, die „seinen eigenen Weg geht“. Itziar Garate-Lopez, leitender Forscher, sagte in einer Pressemitteilung:


Wir wussten, dass es ein langfristiger Wirbel war; Wir wussten auch, dass es jeden Tag seine Form ändert. Wir dachten jedoch, dass die Zentren des Wirbels in verschiedenen Höhen nur eine einzige Röhre bilden, aber dem ist nicht so. Jedes Zentrum geht seinen eigenen Weg, doch die globale Struktur des atmosphärischen Wirbels zerfällt nicht.

Diese Wissenschaftler veröffentlichten ihre Ergebnisse online in der ZeitschriftNatur Geowissenschaften.


Der südpolare Wirbel der Venus verändert täglich seine Form. Die Bilder oben in der Abbildung zeigen die obere Wolke der Venus, 65 km über der Oberfläche des Planeten. Die Bilder unten zeigen den südpolaren Wirbel der Venus 20 km weiter unten und zeigen die vertikale Ausdehnung und Variabilität des Wirbels. Größer anzeigen. Foto via ©Grupo de Ciencias Planetarias - Planetary Science Group-, UPV/EHU.

Der südpolare Wirbel der Venus verändert täglich seine Form. Die Bilder oben in der Abbildung zeigen die obere Wolke der Venus, 65 km über der Planetenoberfläche. Die Bilder unten zeigen den südpolaren Wirbel der Venus 20 km weiter unten und zeigen die vertikale Ausdehnung und Variabilität des Wirbels. Größer anzeigen. Foto via ©Grupo de Ciencias Planetarias, UPV/EHU.

Langzeitwirbel sind ein häufiges Phänomen in der Atmosphäre schnell rotierender Planeten, wie zum Beispiel Jupiter, Saturn und Erde. Aber Venus dreht sich sehr langsam. Er rotiert nur einmal alle 243 Erdentage, langsamer als jeder andere Planet in unserem Sonnensystem. Seine Rotationsgeschwindigkeit beträgt im Gegensatz zu etwa 24 Stunden für die Erde, 9 Stunden 56 Minuten für Jupiter und 10 Stunden 39 Minuten für Saturn. Dennoch hat die Venus an beiden Polen permanente Wirbel in ihrer Atmosphäre. Ein Hinweis auf den Grund könnte sein, dass die Rotationsgeschwindigkeit der Atmosphäre der Venus viel höher ist als die des Planeten. Mit einer Geschwindigkeit von etwa 200 Metern pro Sekunde braucht die Atmosphäre nur vier Erdtage, um den Planeten zu umrunden. Garate-Lopez sagte:

Wir wissen seit langem, dass sich die Atmosphäre der Venus 60-mal schneller dreht als der Planet selbst, aber wir wussten nicht warum. Der Unterschied ist riesig; deshalb heißt esSuper-Rotation. Und wir haben keine Ahnung, wie es angefangen hat und wie es weitergeht.

Weitwinkel-Kameraansicht der Nordpolarregion auf Saturn, die die zentralen Gewitterwolken in einer viel größeren Struktur, dem Nordpolar-Sechseck, zeigt. Die Funktion ähnelt dem Polarwirbel der Erde, bei dem Winde in einem kreisförmigen Muster wehen. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Weitwinkelkameraansicht der Raumsonde Cassini der Nordpolarregion auf Saturn. Es zeigt die zentralen Gewitterwolken in einer größeren Struktur namens Nordpolar-Sechseck. Dieser Wirbel auf Saturn ähnelt dem Polarwirbel der Erde, bei dem Winde in einem kreisförmigen Muster wehen. Bild über NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute




Die Wirbel über den Polen der Venus scheinen sich also ständig zu verschieben, aber dauerhaft. Auf der Erde sind die Wirbel für jeden Pol derweilKaltkern-Tiefdruckgebietedie im Winter stärken und im Sommer abschwächen. Sie erstrecken sich normalerweise über 1.000 bis 2.000 Kilometer (620 bis 1.240 Meilen), in denen die Luft zirkuliert (in der nördlichen Hemisphäre gegen den Uhrzeigersinn). Garate-Lopez sagte:

Auf der Erde gibt es saisonale Effekte und Temperaturunterschiede zwischen den Kontinentalzonen und den Ozeanen, die geeignete Bedingungen für die Bildung und Ausbreitung von Polarwirbeln schaffen. Auf der Venus gibt es weder Ozeane noch Jahreszeiten, daher verhält sich die Polaratmosphäre ganz anders.

Starker Polarwirbel über Maine am 24. Februar 2012. Bild via NOAA.

Starker Polarwirbel über Maine am 24. Februar 2012. Bild via NOAA.

Fazit: Astronomen der Planetary Science Group der Universität des Baskenlandes (UPV/EHU) gaben heute (24. März 2013) bekannt, dass sie die „unregelmäßige“ Luftbewegung im Doppelwirbel am Südpol der Venus bestätigt haben . Und überraschenderweise sagten sie, dass jeder Teil des Wirbels eine separate „Röhre“ bildet, die „seinen eigenen Weg geht“. Planetarische Wirbel sind bei schnell rotierenden Planeten wie Jupiter, Saturn und Erde üblich, aber Venus rotiert sehr langsam. Seine Atmosphäre dreht sich jedoch 60-mal schneller um den Planeten als der Planet selbst!