Mars-Begegnung mit Photobombe von der Sonne mit dem Kometen Siding Spring

Komet Siding Springs fegt am 19. Oktober 2014 über Rolando Ligustri am Mars vorbei.

Blick von der Erde – aufgenommen von einem Astrofotografen – als der Komet Siding Springs am 19. Oktober 2014 am Mars vorbeiflog. Foto vonRolando Ligustri. Mit Genehmigung verwendet.


Erinnern Sie sich, wie aufregend es im Oktober 2014 war, als der Komet C/2013 A1 (Siding Spring) dem Planeten Mars extrem nahe kam?! Er kam am 19. Oktober 2014 näher als jeder bekannte Komet in der aufgezeichneten Geschichte – innerhalb von 140.000 km, etwa einem Drittel der Entfernung zwischen unserer Erde und ihrem Mond – am 19. Oktober 2014. Material im Schweif des Kometen schüttete Trümmer in die dünne Marsatmosphäre und Weltraumbehörden koordinierten mehrere Raumfahrzeuge, umZeuge eines spektakulären Meteoritenschauers, die größte in der aufgezeichneten Geschichte. Jetzt berichten Wissenschaftler jedoch, dass die lästige Sonne, die immer versucht hat, mitzumachen, einen sehr starken koronalen Massenauswurf ausgelöst hat (CME), die nur 44 Stunden vor dem Kometen auf dem Mars eintraf. Rede am vergangenen Donnerstag (21. September 2017) auf einer Sondersitzung des European Planetary Science Congress (EPSCoR) 2017 in Riga, Lettland, sagten Wissenschaftler, dass die CME von der Sonne geschaffen wurde:

… erhebliche Störungen in der oberen Marsatmosphäre und komplizierte Analyse der Daten.


Beatriz Sanchez-Canoder University of Leicester, ein Mitorganisator der Sondersitzung der letzten Woche, erklärte in einer Erklärung:

Der Komet Siding Spring flog dem Mars sehr nahe, in einem Drittel der Erde-Mond-Distanz. Dies ist eines der aufregendsten planetarischen Ereignisse, die wir in unserem Leben erleben werden. Der Mars wurde buchstäblich für mehrere Stunden von der Koma, der äußeren Atmosphäre des Kometen, verschlungen. Eine tiefere Analyse der Daten zeigt jedoch, dass die Interaktion des Kometen mit dem Mars aufgrund der Auswirkungen eines CME, der den Mars einige Stunden früher traf, viel schwieriger zu verstehen ist, als wir erwartet hatten. Darüber hinaus ereignete sich die Begegnung auf dem Höhepunkt der Marsstaubsaison. Wir müssen den gesamten Kontext der Beobachtungen verstehen, um die wirklichen Kometeneffekte auf dem Mars zu unterscheiden.

Beste Fotos: Comet Siding Spring auf dem Mars

WeltraumkünstlerDon Daviserstellte dieses Konzept eines spektakulären Mars-Meteorschauers während der engen Begegnung mit dem Kometen Siding Spring. In diesem Bild hat der Komet den Planeten in diesem Bild passiert und ist links und über dem Planeten in Richtung des äußeren Sonnensystems gezeigt. Die Atmosphäre des Planeten ist übertrieben, um die Anwesenheit von Meteoren hervorzuheben, Trümmerstücken, die der Komet zurückgelassen hat und in die Marsatmosphäre eindringt. Bild überDon Davis/ IUVS-Team.




Beispiel für die Daten, die ursprünglich 2014 von Wissenschaftlern veröffentlicht wurden, nachdem Comet Siding Spring am 19. Oktober den Mars passiert hatte. Wissenschaftler sagen nun, dass diese Daten durch einen koronalen Massenauswurf von der Sonne (CME) „kompliziert“ wurden, der 44 Stunden vor dem Kometen eintraf.

Die Anwesenheit des CME war für die Wissenschaftler wahrscheinlich zunächst enttäuschend, denn Wissenschaft ist einfacher, wenn die Bedingungen einfacher sind. Aber es ist auch sehr interessant, weil Comet Siding Spring auf dem Mars eine so seltene Gelegenheit war, die wahrscheinlich nur alle 100.000 Jahre vorkommt, sagten Wissenschaftler. Die Analyse hat sich also gelohnt. Das Statement der Wissenschaftler erklärte:

CMEs treten auf, wenn sich magnetische Feldlinien an der sichtbaren Oberfläche der Sonne verwickeln und brechen, wodurch große Mengen elektrisch geladener Teilchen in den Weltraum freigesetzt werden. Das Intervall vor, während und nach der Begegnung des Comet Siding Spring mit dem Mars war eine der am stärksten gestörten Perioden des aktuellen Sonnenzyklus. Die CME wurde von der größten Sonnenfleckengruppe aus gestartet, die in den letzten 24 Jahren beobachtet wurde, und es wurden mehrere zusätzliche Sonneneruptionen entdeckt, die zu dieser Zeit auf den Mars eingeschlagen hätten.

Sanchez-Cano hat die Wechselwirkung des Kometen mit energiereichen Teilchen der Sonne und die Auswirkungen der CME und der Kometenbegegnung auf die Marsatmosphäre anhand von Daten der ESA untersuchtMars-ExpressMission, NASAsMAVENundMars-OdysseeOrbiter und dieNeugier Roverauf der Marsoberfläche.


Ihre Ergebnisse zeigen deutliche Anzeichen von „Duschen“ von energetischem SauerstoffIonenund Staub aus der Zeit, als der Mars im Kometen warEssen[die nebulöse Hülle aus Materialien, die sich vom Kern oder Kern eines Kometen abhebt, wenn sich der Komet in der Nähe der Sonne befindet] bis zu 35 Stunden nach der nächsten Annäherung von Siding Spring. Diese Ionen, höchstwahrscheinlich vom Kometen, wurden während der Begegnung mit Siding Spring durch den hochaktiven Sonnenwind beschleunigt und in die Marsatmosphäre abgegeben.

Dadurch entstand eine zusätzliche elektrisch leitende Schicht (Ionosphäre) auf einem niedrigeren Niveau als die übliche Ionosphäre des Planeten. Keines dieser Partikel scheint die Marsoberfläche erreicht zu haben, wie vom Curiosity-Rover beobachtet, was bestätigt, dass sie in der Atmosphäre absorbiert wurden.

Standbild aus der Animation, die die Begegnung von Comet Siding Spring mit dem Mars zeigt und die Ausrichtung der Schweife des Kometen und der Umlaufbahnen der Raumsonde auf dem Mars zeigt. Bild über Marc Costa/Europäische Weltraumorganisation

Mats Holmströmvom Schwedischen Institut für Weltraumphysik, das diese Ergebnisse gemeinsam mit Sanchez-Cano präsentierte, sagte:


Unsere Daten und Modellierungen zeigen, dass die oberen Schichten der Marsatmosphäre durch den vorbeiziehenden Kometen gestört wurden. Der Niederschlag des Kometen war hauptsächlich Wasser, entweder in Form von neutralen Molekülen oder durch Wechselwirkungen mit Licht in Ionen zerlegt. [Ergebnisse des Mars Express ASPERA-3-Instruments] zeigen jedoch, dass die Menge an ionisiertem Wasser, die mit der Marsatmosphäre interagiert, viel geringer war als erwartet, verglichen mit der Menge an neutralen Wassermolekülen und den geladenen Teilchen aus dem Sonnenwind. Dies bedeutet, dass weniger Ionen mit der oberen Atmosphäre und mehr Wassermoleküle in tieferen Tiefen wechselwirkten. Wir glauben, dass aufgrund der relativ großen Größe und Aktivität des Kometen der Großteil des ionisierten Wassers vom Sonnenwind weggetragen wurde, anstatt in die Marsatmosphäre zu fallen.

Matteo Crismani, von der University of Colorado in Boulder, ein weiterer Co-Moderator der Sondersitzung, sagte, dass der Meteoritenschauer, der 2014 durch die Mars-Begegnung mit Comet Siding Spring verursacht wurde, der größte in der aufgezeichneten Geschichte war. Er sagte, dass es bei 30 Meteoren pro Sekunde seinen Höhepunkt erreichte und bis zu 3 Stunden dauerte.

Wenn nur ein paar Menschen (wie ich!) da gewesen wären, um es zu sehen!

Fazit: Im Oktober 2014 war die Aufregung groß, als Siding Spring näher zum Mars kam als jeder bekannte Komet in der Geschichte. Es warf Trümmer in die Marsatmosphäre und erzeugte einen spektakulären Meteoritenschauer. Nun berichten Wissenschaftler, dass ein koronaler Massenauswurf der Sonne – der nur wenige Stunden vor dem Kometen auf dem Mars eintraf – die Analyse der Daten erschwerte.

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