Atemberaubende neue Ansichten der mysteriösen Lichtblicke von Ceres

So sieht ein Ceres-Lichtblick in Nahaufnahme aus. Die Raumsonde Dawn hat diese hochauflösende Farbansicht einer Natriumcarbonat-(Salz-)Lagerstätte im südwestlichen Teil von Cerealia Facula im Krater Occator auf Ceres am 22. Juni 2018 aufgenommen. Bild via NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/ IDA/Jason Major.


Wissenschaftler erhalten jetzt ihre genauesten Ansichten überCeres, dank der NASADämmerungRaumschiff, das sich jetzt in seiner niedrigsten Umlaufbahn um den Zwergplaneten befindet. Wiegepostet von NASAam 2. Juli 2018 sind die neuen Bilder, die zurückgeschickt werden, fantastisch – hochauflösende Ansichten der zerklüfteten Oberfläche und insbesondere der berühmten „hellen Flecken“ inOccator-Kraterund anderswo. Diese Flecken, die sich stark von der dunkleren Hintergrundoberfläche abheben, haben Wissenschaftler und die Öffentlichkeit gleichermaßen fasziniert, seit sie erstmals von Dawn bei Ceres im Jahr 2015 entdeckt wurden.

Dawn erreichte am 6. Juni ihre letzte, niedrigste Umlaufbahn und war damit beschäftigt, Tausende von Bildern und anderen Daten über Ceres zurückzusenden. Dies wird Wissenschaftlern helfen zu verstehen, wie sich Ceres im Laufe der Zeit gebildet und entwickelt hat und wie es heute noch geologisch aktiv zu sein scheint, obwohl es im Vergleich zu anderen Planeten so klein ist.


Die neuesten Bilder von Ceres haben eine Auflösung von weniger als 5 Metern pro Pixel. WieDr. Andreas Nathues, Leitender Ermittler der Framing-Kamera,genannt:

Die Daten übertreffen alle unsere Erwartungen.

Hier ist eines der Bilder, die die Raumsonde Dawn des Zwergplaneten Ceres im Februar 2015 aus einer Entfernung von fast 29.000 Meilen (46.000 km) aufgenommen hat und die Wissenschaftler und die Öffentlichkeit gleichermaßen auf die Suche nach Erklärungen der mysteriösen Lichtblicke im Krater Occator veranlasste Ceres. Ja, aus dieser Entfernung sahen sie aus wie „fremde Scheinwerfer“. Aber wie weitere Analysen und die viel näheren Bilder auf dieser Seite zeigen, handelt es sich in Wirklichkeit um SalzlagerstättenNatriumcarbonat. Bild über NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Dawn erreichte am 6. Juni 2018 ihre letzte, niedrigste Umlaufbahn und sendete Bilder von viel näher an der Oberfläche von Ceres zurück. Die neue Umlaufbahn führt ihn nun in eine Entfernung von nur 35 km über der Oberfläche von Ceres. Diese breitere Ansicht zeigt die Karbonatlagerstätte im südwestlichen Teil von Cerealia Facula im Occator-Krater auf Ceres. Bild über NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.




Eine andere Ansicht, die Cerealia Facula im Occator-Krater zeigt. Bild über NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/Roman Tkachenko.

Die hellen Flecken, von denen jetzt bekannt ist, dass sie ausNatriumcarbonat, sind einer der größten Anhaltspunkte für die aktuelle Aktivität, und die neuen Bilder und Daten werden helfen, die Frage, wie sie dorthin gelangt sind, endlich zu beantworten. Dawn hat jetzt die engsten Bilder von gemachtCerealia Facula, der größten Lagerstätte im Zentrum des Occator-Kraters, nachdem er letzte Woche seinen Ionenmotor gezündet hatte, um seine Umlaufbahn anzupassen. Laut Dawns Chefingenieur und Projektmanager,Marc Rayman, des Jet Propulsion Laboratory der NASA, Pasadena, Kalifornien:

Die Aufnahme dieser spektakulären Bilder war eine der größten Herausforderungen bei Dawns außergewöhnlicher außerirdischer Expedition, und die Ergebnisse sind besser, als wir uns je erhofft hatten. Dawn ist wie ein Meisterkünstler, der der jenseitigen Schönheit in seinem intimen Porträt von Ceres reiche Details hinzufügt.

Dawns neue Umlaufbahn führt sie nun in eine Entfernung von nur 35 km über der Oberfläche von Ceres. Zuvor betrug die niedrigste Umlaufbahn 240 Meilen (385 km), daher ist dies eine große Verbesserung, um mehr Details auf der Oberfläche zu sehen, einschließlich der Flecken.


Eine andere Ansicht von Cerealia Facula im Occator-Krater. Bild über NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Eine weitere Ansicht von Cerealia Facula und anderen nahegelegenen Ablagerungen im Occator-Krater. Bild über NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Ansicht von Vinalia Faculae im Krater Occator. Bild über NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Die Flecken,Ablagerungen verdampfenbestehen aus Natriumkarbonat, sind vermutlich übriggeblieben, als Wasser von tiefer unten an die Oberfläche kam und dann in der extrem schwachen und sporadischen Wasserdampf-„Atmosphäre“ verdunstete. Dieses Wasser könnte entweder aus einem flachen unterirdischen Reservoir oder aus einem tieferen Reservoir mit salzhaltigemSalzlakendurch Brüche nach oben durchsickern. Die Lagerstätten im Krater Occator sind die größten und hellsten dieser Lagerstätten. Wie viele Entdeckungen in der Planetenforschung waren sie völlig unerwartet und zeigen, dass Ceres nicht nur eine träge Kugel aus Gestein und Eis ist. Wie bemerkt vonCarol Raymond, der Hauptermittler der Dawn-Mission:


Die ersten Ansichten von Ceres, die Dawn erhielt, winkten uns mit einem einzigen, blendenden hellen Fleck zu. Es war aufregend, die Natur und Geschichte dieses faszinierenden Zwergplaneten während Dawns längerem Aufenthalt auf Ceres zu enträtseln, und es ist besonders passend, dass Dawns letzter Akt reichhaltige neue Datensätze liefert, um diese Theorien zu testen.

Erdrutsche am Rand des Kraters Occator. Bild über NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Ahuna Mons auf Ceres. Bild via NASA/JPL-Caltech/UCLA/Max-Planck-Institut für Sonnensystemstudien/Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt/IDA/Planetary Science Institute.

Ceres gilt auch als Asteroid und ist das größte Objekt im Hauptasteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter. Neben den Karbonatvorkommen fand Dawn auch andere ungewöhnliche Merkmale, wie zum BeispielAhuna Mons, ein kegelförmiger Berg, der isoliert auf der Oberfläche von Ceres liegt, mit nichts Vergleichbarem in der Nähe. Es ist ungefähr 5 Kilometer hoch und es wird angenommen, dass es sich um seine Entstehung handeltKryovulkanismus(eine eisige Form von Vulkanismus).

Weitere Bilder von Dawn sind verfügbarHierund Informationen zur Mission insgesamt sindHier.

Falschfarbenbild von Ceres von Dawn, mit dem Occator-Krater und seinen Karbonatablagerungen in der Nähe des Zentrums. Bild über NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Fazit: Ceres ist eine bizarre Welt, die größte im Hauptasteroidengürtel, mit hellen Karbonatablagerungen auf ihrer Oberfläche, einem seltsam isolierten kegelförmigen Berg, Erdrutschen und einer möglichen unterirdischen Wasserschicht. Die NASA-Raumsonde Dawn hat jetzt die hochauflösenden Bilder von Ceres aufgenommen und zeigt uns, wie einzigartig dieser Zwergplanet wirklich ist.

ÜberNASA JPLundMax-Planck-Institut für Sonnensystemforschung.

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