Beeindruckendes Bild der Augen der kosmischen Jungfrau

Das Very Large Telescope der Europäischen Südsternwarte hat ein beeindruckendes Bild von einem wunderschönen, aber eigentümlichen Galaxienpaar mit dem Spitznamen The Eyes aufgenommen, das sich in Richtung des Sternbildes Jungfrau die Jungfrau befindet.


Zwei Galaxien mit dem Spitznamen 'Augen', die sich in Richtung des Sternbildes Jungfrau befinden. Bildquelle: ESO

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Die Augen sind schätzungsweise 50 Millionen Lichtjahre entfernt und etwa 100.000 Lichtjahre voneinander entfernt. Der Spitzname dieser beiden – die Augen – kommt von der offensichtlichen Ähnlichkeit zwischen den Kernen dieses Galaxienpaares. Sie sehen aus wie zwei weiße Ovale und ähneln einem im Dunkeln leuchtenden Augenpaar, wenn man sie in einem mittelgroßen Teleskop sieht.

Aber obwohl die Zentren dieser beiden Galaxien ähnlich aussehen, sind ihre Außenbezirke sehr unterschiedlich. Die größere dieser beiden Galaxien heißt NGC 4438 (oben links in diesem Bild). Sie war einst eine Spiralgalaxie, soll aber in den letzten hundert Millionen Jahren durch Kollisionen mit anderen Galaxien stark deformiert worden sein. NGC 4438 hat eine Spur aus undurchsichtigem Staub, die direkt unter seinem Kern sichtbar ist, junge Sterne sind links von seinem Zentrum zu sehen und Gas erstreckt sich mindestens bis zu den Rändern des Bildes. Die andere Galaxie (unten rechts) ist als NGC 4435 bekannt. Sie ist kompakt und scheint fast frei von Gas und Staub zu sein.

Es wird angenommen, dass der Inhalt von NGC 4438 durch einen gewaltsamen Prozess entfernt wurde: eine Kollision mit einer anderen Galaxie. Dieser Zusammenstoß hat die Spiralform der Galaxie verzerrt, so wie es unserer eigenen Milchstraße passieren könnte, wenn sie mit ihrer Nachbargalaxie Andromeda kollidiert – in drei oder vier Milliarden Jahren.

Das Very Large Telescope (VLT) der ESO. Bildquelle: ESO / Y. Beletsky




NGC 4435 könnte irgendwann in der Vergangenheit mit NGC 4438 kollidiert sein. Einige Astronomen glauben, dass sich die beiden Galaxien vor etwa 100 Millionen Jahren auf etwa 16.000 Lichtjahre angenähert haben. Aber während die größere Galaxie beschädigt wurde, war die kleinere wesentlich stärker von der Kollision betroffen. Gravitationswellen dieses Zusammenstoßes sind wahrscheinlich dafür verantwortlich, den Inhalt von NGC 4438 wegzureißen und die Masse von NGC 4435 zu reduzieren und den größten Teil seines Gases und Staubs zu entfernen.

Eine andere Möglichkeit ist, dass die riesige elliptische Galaxie Messier 86, die weiter von den Augen entfernt und in diesem Bild nicht sichtbar ist, für den Schaden an NGC 4438 verantwortlich war. Jüngste Beobachtungen haben Fäden aus ionisiertem Wasserstoffgas gefunden, die die beiden großen Galaxien verbinden, was darauf hindeutet, dass sie könnten in der Vergangenheit kollidiert sein.

Die elliptische Galaxie Messier 86 und die Eyes gehören zum Virgo Cluster, einer sehr reichen Galaxiengruppe. Auf so engem Raum kommt es ziemlich häufig zu Galaxienkollisionen, so dass NGC 4438 vielleicht unter Begegnungen mit NGC 4435 und Messier 86 litt.

Als diese Bilder aufgenommen wurden, war die Atmosphäre trotz einiger Wolken außergewöhnlich stabil, was es ermöglichte, in diesem Bild, das mit dem FORS2-Instrument des VLT aufgenommen wurde, sehr scharfe Details zu erkennen. Es wurde Licht verwendet, das durch zwei verschiedene Filter ging: Rot (rot gefärbt) und grün-gelb (blau gefärbt), und die Belichtungszeiten betrugen 1800 Sekunden bzw. 1980 Sekunden.


Fazit: Dieses wunderschöne Bild vom Very Large Telescope (VLT) der Europäischen Südsternwarte zeigt ein Galaxienpaar, das als Eyes bekannt ist. Sie befinden sich in Richtung dessen, was wir auf der Erde als das Sternbild Jungfrau kennen. Diese Galaxien könnten irgendwann in der Vergangenheit miteinander kollidiert sein – oder mit anderen Galaxien in dieser galaxienreichen Region des Weltraums.

Via Europäische Südsternwarte


Spica, in Jungfrau, ist ein wirbelnder Doppelstern