Zustand des Sees: Aquatische invasive Arten im Huron-See

In einem früheren Beitrag, skizzierten wir die Probleme im Zusammenhang mit der Invasion asiatischer Karpfen in die Großen Seen. Viele Leute haben vorhergesagt, dass die Invasion, falls sie stattfinden sollte, zum Untergang der Lachsfischerei und zum Verlust von Milliarden von Dollar durch den Sportfischereitourismus in der Region führen würde. Diese Vorhersage ist umstritten, aber was in der Geschichte über asiatische Karpfen verloren geht, ist, dass ein solcher Zusammenbruch im Huronsee aufgrund von Veränderungen durch andere invasive Arten im See bereits stattgefunden hat.


US-Große Seen aus dem Weltraum. Bild bereitgestellt vom SeaWiFS-Projekt, NASA/Goddard Space Flight Center und ORBIMAGE über Wikimedia Commons.

Bild über Große SeenKreisTour


Dies ist eine Geschichte der ökologischen Veränderungen im Lake Huron. Die Protagonisten sind Fische sowie andere Pflanzen und Tiere. Invasive Arten haben das Ökosystem des Lake Huron verwüstet und zu dem geführt, was einige Wissenschaftler als Invasionsschmelze bezeichnen. Diese invasiven Arten, darunter Meerneunauge und Alewife in den 1940er bis 1970er Jahren, haben die Häufigkeit (sogar mehrere Aussterben), die Nahrungsquellen, den Lebensraum und die Fortpflanzungszyklen einheimischer Organismen drastisch verändert.

Den Herausforderungen der Ausbreitung invasiver Arten wurde in den 1960er Jahren durch umfangreiche Managementmaßnahmen begegnet, wie die Bekämpfung von Meerneunauge durch chemische Behandlung von Laichflüssen sowie die Reduzierung der Alewife-Populationen durch Einführung des Pazifischen Lachses als Raubtier. Diese Maßnahmen brachten bessere Ergebnisse als erwartet und brachten ihre Populationen in den 1980er Jahren auf ein überschaubares Niveau.

Lachsangeln am Lake Huron. Pazifischer Lachs wurde in den 1960er Jahren in den Lake Huron eingeführt, um invasive Alewife und Meerneunauge zu bekämpfen. Die Bemühungen waren erfolgreich, aber jetzt haben andere invasive Arten den See besiedelt und zum Zusammenbruch der Lachsfischerei am Huronsee geführt. Bild überMichiganseegrasauf Flickr. Mit Genehmigung verwendet.

Auch die Sportfischereiindustrie, die hauptsächlich auf pazifische Lachse ausgerichtet war, weil einheimische Edelfische durch invasive Arten dezimiert wurden, wurde 1984 zu einer Milliarden-Dollar-Industrie , relativ kontrollierte Populationen von invasiven Alewifes und Neunaugen und Verbesserungen der Wasserqualität, die dazu führten, dass die Seen wieder eine wichtige Ressource nicht nur für den Fischfang, sondern auch für Bootfahren und andere Freizeitaktivitäten darstellten.




Jüngste Veränderungen in den Großen Seen haben dieses Gleichgewicht noch einmal verändert, insbesondere im Lake Huron. Zebramuscheln wurden 1985 entdeckt und verbreiteten sich in weniger als 10 Jahren auf alle fünf Großen Seen sowie auf die Einzugsgebiete der Flüsse Ohio und Mississippi.

Zebramuschel (links) und Quaggamuschel, zwei der invasiven Arten im Huronsee. Diese invasiven Muscheln sind keine gute Nahrungsquelle für die meisten Fische des Sees, einschließlich der Alewife, von der sich Lachse ernähren, und sie haben andere große Veränderungen im Ökosystem des Sees verursacht. Bild überMichiganseegrasauf Flickr. Mit Genehmigung verwendet.

Die Einführung und Verbreitung von Zebramuscheln und anderen invasiven Arten wurde durch den Transfer von Ballastwasser von Hochseeschiffen erleichtert, die nach der Eröffnung des St. Lawrence Seaway im Jahr 1959 Zugang erhielten. Zebramuscheln sind Wirbellose mit einem unersättlichen Appetit auf Plankton. Ihr Appetit und ihre explosive Fortpflanzungsrate führten zu großen Veränderungen in den küstennahen Bereichen der Seen.

Dann, in den späten 1990er Jahren, wurden Quagga-Muscheln (ein naher Verwandter) im Huronsee reichlich vorhanden und bewohnten nicht nur küstennahe Gebiete, sondern auch tiefe Offshore-Gewässer.


Diese invasiven Muscheln sind für die meisten Fische keine gute Nahrungsquelle. Als Filtrierer filtern sie Plankton aus der Wassersäule. Sie wurden in Bodenlebensräumen extrem häufig, aber sie waren ein schlechter Ersatz für energiereiche einheimische Wirbellose wie Flohkrebse, die Fische bevorzugt konsumieren. Vor der Invasion der Muscheln war Plankton reichlich vorhandenpelagisch(Offshore-)Gebiete und diente als Hauptnahrungsquelle für Jungfische wie Lachs, Barsch und Felchen sowie Alewife. Die Reduzierung von Plankton führte zu einer großen Verschiebung, da die Planktonhäufigkeit in offenen Gewässern begrenzt war und die Energie in benthische Muschelgemeinschaften umgeleitet wurde, die größtenteils nicht als Nahrung für Fische zur Verfügung standen.

Diese Veränderungen traten überall in den Großen Seen auf und führten dazu, dass das Wasser viel klarer wurde, die Anzahl der einheimischen benthischen Arten, die Konzentration von Schadstoffen im Grundwasser und die Zunahme von Botulismus-Bakterien, die das Überleben von Wasservögeln beeinträchtigten. Die Veränderungen in den 1990er Jahren waren jedoch erst der Anfang.

Das Ökosystem des Lake Huron im Jahr 1990 bestand aus vielen invasiven Arten wie Zebras und Quagga-Muscheln, einer eingeführten Lachsfischerei, die auf den Verzehr der invasiven Alewife als Nahrung angewiesen war, und einer Vielzahl anderer Veränderungen, die durch invasive Arten verursacht wurden.

Dieses Kartenhaus begann Anfang der 2000er Jahre zu fallen. Die Lachsfischerei hatte zu dieser Zeit ein historisches Niveau erreicht, und viele Lachse wurden zur Unterstützung des Sportfischens gelagert. Veränderungen im Ökosystem des Sees wirkten sich jedoch auf das Überleben invasiver Alewife und anderer Futterarten im Lake Huron aus.


Alewife waren auch eine invasive Art im Lake Huron. In den 1960er Jahren wurde pazifischer Lachs eingeführt, um die Alewife-Population zu kontrollieren, und als Folge davon boomte das Sportfischen auf Lachs auf dem See. Aber ab den 1990er Jahren trugen Zebra- und Quagga-Muscheln zu einem Zusammenbruch der Alewife-Populationen bei. Infolgedessen ging der Lachs dramatisch zurück. Bild überMichiganseegrasauf Flickr. Mit Genehmigung verwendet.

Die Kombination aus Konkurrenz mit Muscheln und Raubfischerei durch Rekordzahlen von Lachsen führte 2002 zu einer 50%igen Reduzierung der Alefrauenpopulation. Da Lachse fast ausschließlich auf Alefrauen angewiesen waren, ging auch die Lachsfischerei zurück. Die Lachsernte im westlichen Huronsee ging von 10.000 Fischen im Jahr 2002 auf 2.000 Fische im Jahr 2005 zurück. Menschen, die zum Angeln an den See kamen, gaben diese Beschäftigung auf, wobei die Charterfischerei bis 2005 um 80 % zurückging und die Sportfischereiernte ähnliche Trends zeigte.

Im Laufe von etwa drei Jahren wurde der Lake Huron vom Lachsfischer-Mekka in den Großen Seen zu einem Geist seiner selbst. Dies wirkte sich nicht nur auf das Ökosystem aus, sondern auch auf die lokale Wirtschaft. Zum Beispiel führte der Verlust der Charterfischerei in nur 10 kleinen Städten am Lake Huron zu einem wirtschaftlichen Verlust von 11 Millionen US-Dollar pro Jahr.

Wie kam es zu diesem Zusammenbruch so schnell? Der verstärkte Lachsbesatz war nur ein kleiner Bestandteil dieser Veränderung. In kanadischen Nebenflüssen des Lake Huron kam es auch zu einer nicht erkannten natürlichen Reproduktion von Lachsen, und bis zu 85 % der Lachspopulation stammten aus natürlicher Reproduktion und nicht aus Besatz. Leider gab es damals keine Hinweise auf diese natürliche Reproduktion. Dies bedeutete, dass der See viel zu viele Lachse hatte, um von der abnehmenden Alewife-Population zu ernähren. Die Alewife-Population erfuhr aufgrund der invasiven Muschelvermehrung im See einen eigenen Rückgang. Mit diesen beiden negativen Kräften war ein Bevölkerungszusammenbruch unvermeidlich, aber die Geschwindigkeit, mit der er geschah, überraschte die meisten Wissenschaftler und Manager, die die Seen untersuchen.

In den 10 Jahren, die seit dem Zusammenbruch der Alewife verstrichen sind, gab es keine Hinweise darauf, dass ihre Populationen auf das Niveau von vor 2002 zurückgekehrt sind. Tatsächlich sanken sie auf fastNullbis 2005 und sind seit dieser Zeit in ihrer Fülle gering geblieben.

Der See selbst hat jedoch weitere dramatische Veränderungen erfahren. Viele einheimische Fischpopulationen, darunter Zander, Schwarzbarsch und Smaragdschimmer, haben ein Wiederaufleben gezeigt und sind jetzt sehr zahlreich. Andere Arten, wie beispielsweise Seefelsen, ernähren sich von Zebra- und Quagga-Muscheln, was zu einer Zunahme der Population und der Gesundheit ihrer Bestände führte. Der See hat sich von einem See, der von menschlicher Bewirtschaftung dominiert wird, zu einem See verändert, der mehr den natürlichen Bevölkerungstrends entspricht.

Charterfischen am Lake Huron. Andere Arten, wie beispielsweise Seefelsen, ernähren sich von Zebra- und Quagga-Muscheln, was zu einer Zunahme der Population und der Gesundheit ihrer Bestände führte. Aber die Wirtschaft des Lake Huron hat sich nicht so schnell erholt wie der See. Bild überMichiganseegrasauf Flickr. Mit Genehmigung verwendet.

Allerdings hat sich die Wirtschaft nicht so schnell erholt wie der See. Der Verlust der Lachsfischerei hält den Sportfischereitourismus im Huronsee weiterhin auf einem Tiefststand, und die Erholung anderer Arten hat nicht zu einem erhöhten Tourismus für die Fischerei auf ihren Beständen geführt. Gemeinden entlang des Sees haben Ökotourismus und andere nicht konsumierende Freizeitaktivitäten gefördert, um einen Teil ihres Tourismusgeschäfts wiederzugewinnen. Diese Bemühungen waren positiv, haben aber die wirtschaftlichen Verluste durch die Lachsfischerei nicht ersetzt.

Es ist äußerst wichtig, diese Geschichte über die dramatischen Veränderungen des Ökosystems, die im Lake Huron stattgefunden haben, ans Licht zu bringen. Die Veränderungen, die bereits im Lake Huron eingetreten sind, sind genauso oder vielleicht sogar noch dramatischer als die, die in den schlimmsten Vorhersagen für die Invasion asiatischer Karpfen gemacht wurden. Die Milliarden-Dollar-Frage ist, ob in den anderen Großen Seen als Folge der Invasionsschmelze ähnliche Veränderungen eintreten werden.

Eine Warnung für die Zukunft gab es in diesem Jahr mit einem dramatischen Rückgang der Alewife-Populationen im Michigansee. Obwohl die Fischerei dort nicht zusammengebrochen ist, werden sofortige Maßnahmen ergriffen, indem eine drastische Reduzierung der Anzahl der Bestände geplant wird, um eine Überfischung der Alewife-Population zu verhindern. Seien Sie gespannt auf die nächsten Schritte in dieser Entwicklung dort und auf den anderen Großen Seen.

Fazit: Invasive Arten im Lake Huron – darunter Zebras und Quagga-Muscheln im späten 20. Jetzt werden die einheimischen Fischpopulationen wieder reichlicher, aber die Wirtschaft des Lake Huron muss sich noch erholen.