SOFIA findet Wasser auf der sonnenbeschienenen Oberfläche des Mondes

Ein Mond kurz nach dem 1. Quartal, die Hälfte seines Tages vor einem dunkelblauen Himmel sichtbar.

Auf ForVM-Community-Fotos ansehen. | Steven Arthur Sweet aus Toronto, Ontario, Kanada, hat den Mond am 23. Oktober 2020 kurz nach dem 1. Quartal eingefangen. Weitere Arbeiten von Steven finden Sie unterLunar 101-Mond-Buch.


Heureka! Wissenschaftler haben zum ersten Mal Wasser auf der sonnenbeschienenen Oberfläche des Mondes identifiziert. Sie fanden auch heraus, dass Wasser auf dem Mond häufiger vorkommt als bisher angenommen, wobei sich in einigen seiner dunkleren, schattenbedeckten Regionen Eistaschen verstecken. Ein Team von Projektwissenschaftlern und -leitern kündigte die Neuigkeiten an und diskutierte die aufregenden Enthüllungen während einer Konferenz der NASA am Montag, den 26. Oktober 2020. Die Redner verwiesen auch auf die ehrgeizigen Ziele der AgenturArtemisProgramm, das darauf abzielt, im Jahr 2024 Astronauten am Südpol des Mondes zu landen.

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Wissenschaftler haben seit 2009 Anzeichen von Wasser auf dem Mond gefunden und 2018 die Anwesenheit von . bestätigtWassereis am Südpol des Mondes, in Kratern, die im ewigen Schatten liegen. Dieses Wasser galt bereits als mögliche zukünftige Ressource für Astronauten auf dem Mond. Die heute gemachte Ankündigung stammt aus zwei neuen Studien, die Wasser an einer der größten Kraterformationen auf der sonnenbeschienenen Oberfläche des Mondes entdeckt haben und auch enthüllten, dass die Mondoberfläche reichlich versteckte Eisflächen im Jahr “Kühlfallen” dauerhaft beschattete Bereiche auf beiden Seiten des Mondes.

Frühere Beobachtungen identifizierten Eis aufgrund seinerspektrale Signatur– der eindeutige „Barcode“ seiner chemischen Zusammensetzung – aber diese Daten unterscheiden nicht zwischen Wasser undHydroxylan Mineralien auf der Mondoberfläche gebunden. Mit diesen neuen Beobachtungen konnten die Forscher die einzigartige chemische Signatur von Wasser in der Nähe vonClavius-Krater, eine der größten Kraterformationen auf dem Mond.Paul Hertz, der die Astrophysik-Abteilung der NASA leitet, sagte in einer Erklärung:

Wir hatten Hinweise darauf, dass H2O – das uns bekannte Wasser – auf der sonnenbeschienenen Seite des Mondes vorhanden sein könnte. Jetzt wissen wir, dass es da ist. Diese Entdeckung stellt unser Verständnis der Mondoberfläche in Frage und wirft faszinierende Fragen zu Ressourcen auf, die für die Erforschung des Weltraums relevant sind.

Schrägansicht des großen Kraters mit vielen kleinen Kratern in und um ihn herum, mit sehr schwarzen Schatten an den Rändern.

Clavius-Krater auf dem Mond, wie er vom Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA aus gesehen wird. Das SOFIA-Observatorium hat Wassereis in schattigen Regionen dieses sonnenbeschienenen Mondstandortes entdeckt. Bild von NASA/ Moon Trek/ USGS/LRO.




Wie das Wasser dann gespeichert wird, wirft auch einige interessante Fragen auf. Das Wasser könnte in winzigen perlenartigen Strukturen im Boden eingeschlossen sein, die sich durch die hohe Hitze von Meteoriteneinschlägen bilden. Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass das Wasser zwischen den Körnern des Mondbodens versteckt und vor dem Sonnenlicht geschützt ist.Casey Hanniball, die Hauptautorin, die die Ergebnisse ihrer Abschlussarbeit veröffentlichte, sagte:

Ohne eine dicke Atmosphäre sollte Wasser auf der sonnenbeschienenen Mondoberfläche einfach an den Weltraum verloren gehen, aber irgendwie sehen wir es. Etwas erzeugt das Wasser, und etwas muss es dort einschließen.

Die neue Entdeckung stammt von einemFlugobservatoriumgenannt Stratosphären-Observatorium für Infrarot-Astronomie, auch bekannt alsSOFIA, die an Bord eines deutsch-amerikanischen Flugzeugs sitzt, das 2007 seinen Erstflug machte. Das Instrument, das verwendet wird, um die spezifische Wellenlänge von Wassermolekülen aufzunehmen, wird als Faint Object InfraRed CAmera für das SOFIA-Teleskop oder FORCAST bezeichnet.

FORCAST ist an Bord eines modifizierten 747-Düsenflugzeugs verpackt, das seine Instrumente über den größten Teil der Erdatmosphäre trägt, was einige einzigartige Vorteile bietet. Die Erdatmosphäre ist sowohl turbulent als auchtrübe. Zum Beispiel passieren nur Radio und sichtbares Licht die verschiedenen atmosphärischen Schichten leicht, was bedeutet, dass andereWellenlängen des Lichts, wie zum BeispielInfrarot, werden mit bodengestützten Kameras nicht einfach erfasst. Insbesondere Infrarotlicht wird bei vielen Wellenlängen von Wasserdampf in der Erdatmosphäre absorbiert, daher befinden sich die meisten Infrarotteleskope an trockenen Orten in großen Höhen, über einem möglichst großen Teil der Atmosphäre. Die Instrumente von SOFIA konzentrieren sich auf Infrarotlicht und untersuchen Objekte in unserem eigenen Sonnensystem und darüber hinaus.


Im Gegensatz zu Infrarotteleskopen im Weltraum – wie dem Spitzer-Weltraumteleskop und dem Herschel-Weltraumobservatorium (beide jetzt im Ruhestand) – lässt sich SOFIA relativ einfach aufrüsten, da es routinemäßig zur Erde zurückkehrt, wo es im Armstrong Flight Research Center der NASA nach Bedarf betrieben und gewartet wird in Palmdale, Kalifornien. Jeder der Flüge des Observatoriums dauert ungefähr 10 Stunden. SOFIA wurde Mitte März 2020 aufgrund derCovid-19 Pandemie, und begann nach Angaben der NASA erst Mitte August wieder zu fliegen. SOFIA hatte in den letzten zehn Jahren auch Probleme mit dem Haushaltsverfahren, da die Anträge des Präsidenten für den Haushalt wiederholt das Projekt zur Annullierung ausgewählt haben; Der Kongress hat es jedes Mal wieder eingeführt.

Die Ankündigung bezieht sich auf Vorhersagen, dass es unter der Oberfläche von Mars, Venus und unserem eigenen Mond majestätische vulkanische Höhlen gibt, oderLavaröhren, von fließendem Magma gebildet und mit winzigen Kristallen bedeckt. Diese Mondhöhlen könnten liefernSchutzfür zukünftige Mondforscher undDie NASA hat einen Erkundungs-Höhlenrover getestetzu diesem Zweck. Auf jeden Fall könnte sich dieser neue Wasserfund als monumental für die Pläne der Menschheit erweisen, nicht nur Astronauten auf den Mond zurückzubringen, sondern auch langfristige Lebensräume auf der Mondoberfläche sowie einen Startpunkt zum Mars zu schaffen.

Hertz und Honniball waren zwei von vier Rednern während der Pressekonferenz am 26. Oktober 2020. Sie wurden auch vonNaseem Rangwala, Projektwissenschaftlerin für die SOFIA-Mission am Ames Research Center der NASA in Kalifornien, undJacob Bleicher, ein leitender Explorationswissenschaftler.

Große Düsenflugzeuge im Tiefflug, Sekunden nach dem Start, in einer Wüstenlandschaft mit Bergen im Hintergrund und dem aufgehenden Mond.

Die SOFIA-Flugzeuge starten. Bild vonNASA.


Fazit: Wissenschaftler haben zum ersten Mal Wasser auf der sonnenbeschienenen Oberfläche des Mondes identifiziert; sie haben auch Hinweise darauf, dass das Wasser weiter verbreitet ist als bisher angenommen. Die Entdeckung stammt vom Stratosphären-Observatorium für Infrarot-Astronomie (SOFIA).

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