Kleine Objektbesuche aus dem Jenseits des Sonnensystems

Größer anzeigen. | Diese Animation zeigt den Weg von A/2017 U1, einem Asteroiden – oder vielleicht einem Kometen –, wie er im September und Oktober 2017 unser inneres Sonnensystem durchquerte. Wissenschaftler konnten seine Bewegung berechnen, die wahrscheinlich von außerhalb unseres Sonnensystems. Bild überNASA/JPL-Caltech.


Wir denken an beidesKometenundAsteroidenals zu unserem eigenen Sonnensystem gehörend, unserer Planetenfamilie, die die Sonne umkreist, aber die NASAgemeldetam 26. Oktober 2017, dass Astronomen einen kleinen Körper – vielleicht einen Asteroiden, vielleicht einen Kometen – beobachtet haben, anscheinend von außerhalb unseres Sonnensystems, von irgendwo im interstellaren Raum. Wenn ja, wäre es der erste interstellare Asteroid (oder Komet), der beobachtet und bestätigt werden könnte. Das Objekt trägt derzeit die Bezeichnung A/2017 U1 und hat einen Durchmesser von weniger als 400 Metern. Die NASA sagte, es bewegt sichbemerkenswert schnell, etwa 25,5 km (15,8 Meilen) pro Sekunde (ähnlich der eigenen Geschwindigkeit der Erde im Orbit um die Sonne). Astronomen auf der ganzen Welt richten irdische Teleskope und Teleskope im Weltraum in die Richtung dieses ungewöhnlichen Objekts. Sie versuchen so viel wie möglich über A/2017 U1 herauszufinden, vielleicht um ihre Zusammensetzung zu bestimmen und hoffentlich zu bestätigen, ob sie uns tatsächlich von hier aus besuchtirgendwo andersin unserer Milchstraße, bevor sie wieder wegschießt … für immer.

Das Pan-STARRS-1-Teleskop der University of Hawaii entdeckte A/2017 U1 am 19. Oktober bei einer nächtlichen Suche nach erdnahen Objekten.Rob Weryk, ein Postdoktorand am Institut für Astronomie der Universität von Hawaii, bemerkte als erster das Objekt als Sternenpunkt, der sich vor den Sternen bewegte. Er war der erste, der es bei der IAU einreichteMinor Planet Center, die weltweite Organisation, die Beobachtungsdaten für kleine Planeten und Kometen in unserem Sonnensystem sammelt.


Aus der Form seiner Umlaufbahn wurde schnell klar, dass dieses Objekt kein gewöhnliches Mitglied unseres Sonnensystems war. Die NASA sagte:

Weryk durchsuchte anschließend das Pan-STARRS-Bildarchiv und stellte fest, dass es sich auch in Bildern der vergangenen Nacht befand, aber zunächst nicht von der Bewegungsobjektverarbeitung identifiziert wurde.

Weryk erkannte sofort, dass dies ein ungewöhnliches Objekt war …

Weryk kontaktierte IfA-AbsolventenMarco Micheli, der die gleiche Erkenntnis anhand eigener Nachfolgebilder hatte, die am Teleskop der Europäischen Weltraumorganisation auf Teneriffa auf den Kanarischen Inseln aufgenommen wurden. Aber mit den kombinierten Daten ergab alles einen Sinn … Dieses Objekt stammte von außerhalb unseres Sonnensystems.




Davide Farnocchia, ein Astronom am NASA Center for Near-Earth Object Studies (Färberdistel) in Pasadena, Kalifornien, sagte:

Dies ist die extremste Umlaufbahn, die ich je gesehen habe. Es bewegt sich extrem schnell und auf einer solchen Flugbahn, dass wir mit Sicherheit sagen können, dass dieses Objekt auf dem Weg aus dem Sonnensystem ist und nicht zurückkommt.

A/2017 U1 kam aus Richtung des SternbildesLyra die Harfe. Die NASA erklärte:

Das Objekt näherte sich unserem Sonnensystem von fast direkt über demEkliptik, die ungefähre Ebene im Weltraum, auf der die Planeten und die meisten Asteroiden die Sonne umkreisen, so dass sie während ihres Sturzes in Richtung Sonne keine engen Begegnungen mit den acht großen Planeten hatte. Am 2. September durchquerte der kleine Körper die Ekliptik-Ebene direkt innerhalb der Umlaufbahn des Merkur und näherte sich dann am 9. September der Sonne am nächsten. Angezogen von der Schwerkraft der Sonne machte das Objekt eine Haarnadelkurve unter unserem Sonnensystem und passierte die Erde Umlaufbahn am 14. Oktober in einer Entfernung von etwa 15 Millionen Meilen (24 Millionen km) – etwa das 60-fache der Entfernung zum Mond. Es ist jetzt wieder über die Planetenebene geschossen und bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von 27 Meilen pro Sekunde (44 km pro Sekunde) in Bezug auf die Sonne auf das Sternbild zuPegasus.


Es existiert also, es bewegt sich schnell, seine Umlaufbahn weist auf einen interstellaren Ursprung hin. Das ist alles, was wir jetzt wissen. Es gibt jedoch einen Kontext, um zu verstehen, was dieses Objekt sein könnte.Karen Meechist Astronom am Institut für Astronomie der University of Hawaii. Sie ist spezialisiert auf kleine Körper und deren Verbindung zur Entstehung des Sonnensystems. Sie kommentierte:

Wir haben lange vermutet, dass diese Objekte existieren sollten, weil während des Prozesses der Planetenentstehung viel Material aus Planetensystemen ausgeworfen werden sollte. Am überraschendsten ist, dass wir noch nie zuvor interstellare Objekte passieren sehen.

Die Bezeichnung A/2017 U1 durch das Minor Planet Center ist vorübergehend. Da dies das erste jemals entdeckte Objekt seiner Art ist, werden wahrscheinlich Regeln für die Benennung dieses Objekttyps von der Internationalen Astronomischen Union aufgestellt. Aber nicht so schnell. Astronomen, die immer vorsichtig sind, haben noch nicht genügend Datenpunkte entlang der Umlaufbahn dieses Objekts, um zu bestätigen, dass es von außerhalb unseres Sonnensystems stammt. CNEOS-ManagerPaul Chodasgenannt:

Bisher deutet alles darauf hin, dass es sich wahrscheinlich um ein interstellares Objekt handelt, aber weitere Daten würden helfen, es zu bestätigen.


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Möchten Sie wissen, wie Astronomen neue Asteroiden und Kometen identifizieren? Sehen Sie sich das Video unten an.

Fazit: Astronomen haben einen kleinen Körper verfolgt, der vorübergehend als A/2017 U1 bezeichnet wird. Sie glauben, dass es von außerhalb unseres Sonnensystems stammt, und wenn ja, ist es der erste interstellare Asteroid (oder Komet), der jemals entdeckt wurde.

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