Möwen auf einem Eisberg

Elfenbeinmöwe. Bild über Ed Schneider/Flickr

Elfenbeinmöwe. Bild überEd Schneider/Flickr


Dieser Artikel wird mit freundlicher Genehmigung von . veröffentlichtGlacierHub. Dieser Beitrag wurde geschrieben vonSyed Sayeed.

Forscher berichteten kürzlich, dass eine bedrohte arktische Möwenart an einem ungewöhnlichen Ort eine Kolonie gebildet hat – auf einem vorgelagerten Eisberg. Dies ist der erste Bericht über die Brut dieser Möwen auf einem Eisberg.


Siegemeldetin einer Kurznotiz vom 26. April 2016 in der ZeitschriftPolarbiologiedass Elfenbeinmöwen,Pagophila-Elfenbein, hatte eine Brutkolonie von etwa 60 Erwachsenen gebildet, darunter zahlreiche Küken und Jungvögel. Die Möwen, die nach ihrem rein weißen Gefieder benannt sind, haben dort möglicherweise ihr Zuhause gefunden, weil sie so Raubtieren (einschließlich Polarfuchs, Wölfen und Eisbären) ausweichen können und weil es in der Nähe eines offenen Wassers liegt, das ist eine reiche Nahrungsquelle. Der Fund stellt einen neuen Ort dar, um bei der Zählung solcher Vögel zu suchen.

Der Eisberg, auf dem die Möwen brüteten. Bild über Polarbiologie.

Der Eisberg, auf dem die Möwen brüteten. Bild überPolarbiologie.

Der Eisberg war mit Kies und Schutt bedeckt, und nach der Analyse berichteten die Forscher, dass die wahrscheinliche Quelle eine Gletschermoräne in Grönland war. Der Eisberg befand sich in der Nähe der North East Water Polynya in Nordostgrönland. (EINpolynyaist ein Gebiet mit offenem Wasser, in dem normalerweise Meereis zu finden wäre. Diese Zonen öffnen sich saisonal und sind reich an Nahrung, die die Möwen und andere Raubtiere verzehren können, einschließlich kleiner Fische und Krill.) Die Entfernung von den Nahrungszonen zu den Nistplätzen kann bis zu 100 km pro Strecke betragen, sodass der Eisberg in der Nähe des Fütterungsbereich spart Energie für die Eltern.

Die Kolonie wurde zufällig gesichtet, während die Forscher vom Deck des Schiffes aus Beobachtungen machtenRV Polarsternam 9. August 2014. Im Rahmen einer Langzeitstudie zum Zusammenhang zwischen Raubtierdichten und Umweltfaktoren in der Polarregion suchten die Wissenschaftler nach Seevögeln und Meeressäugern.




Die Position des Schiffes und die Ausdehnung des Meereises, als die Vögel gesehen wurden. Bild über Polarbiologie.

Die Position des Schiffes und die Ausdehnung des Meereises, als die Vögel gesehen wurden. Bild überPolarbiologie.

Elfenbeinmöwen brüten normalerweise auf Nunataks, bei denen es sich um Bereiche mit freiliegendem Fels aus Bergeis- und Schneefeldern oder auf abgelegenen Küsteninseln handelt. Es war vermutet worden, dass die Möwen auf vorgelagerten Eisinseln brüten könnten. Einige Studien dokumentieren auch die Brutvögel auf kiesbedecktem Meereis, allerdings in Küstennähe.

Der Eisberg, der die Kolonie beherbergte, lag 70 km vor der Küste. Die Forscher geben an, dass sie aufgrund der typischen Tiefe von Ostgrönland-Eisbergen davon ausgingen, dass der Eisberg geerdet und nicht freischwebend sei.

Die Beobachtung dieser Möwen ist auch deshalb interessant, weil sie laut derRote Liste der IUCN. Während die Elfenbeinmöwe in den 1990er Jahren zu den am häufigsten gesichteten Möwen in der Arktis gehörte, ist sie den Forschern zufolge nicht einmal mehr unter den Top Ten. Auch die geschätzte Gesamtzahl der Individuen dieser Art in der Grönlandsee ist nach Beobachtungen der Autoren zurückgegangen. Die Weltbevölkerung dieser Möwen wird jetzt auf 19.000 bis 27.000 geschätzt, stellten sie fest. Die Anzahl der Möwen, die in dieser Kolonie zu sehen sind, macht sie zu einer durchschnittlich großen Kolonie für diese Art. Die Zahl der jungen Möwen konnten die Autoren nicht abschätzen, weil sie sich so gut in den Kies einfügen und die Autoren nicht alle Teile des Brutplatzes genau beobachten konnten.


Die Autoren schrieben:

Jungtiere unterschiedlichen Alters (vom Küken im Flaumkleid bis zum Jungvogel) wurden beobachtet, aber nicht quantifiziert, da Teile des Brutplatzes aus nächster Nähe nicht richtig einsehbar waren und aufgrund ihrer hervorragenden Tarnung auf dem Kies.

Eine erwachsene Möwe und Jungvögel auf dem Eisberg. Bild über Polarbiologie.

Eine erwachsene Möwe und Jungvögel auf dem Eisberg. Bild überPolarbiologie.

Die Elfenbeinmöwe wagt sich nicht weit vom Arktischen Ozean, so dieCornell Labor für Ornithologie, und der Eisberg befand sich in der nahegelegenen Grönlandsee. Anfang dieses Jahres war eine Elfenbeinmöwegesichtetin Duluth, Minnesota, das zwar nahe der Grenze zwischen den USA und Kanada liegt, aber noch weit von seiner normalen Reichweite entfernt ist. Das Auftauchen der Möwe zog Vogelliebhaber aus dem ganzen Land an, die es als einmalige Gelegenheit sahen, eine Art zu ihrer Lebensliste hinzuzufügen.


Da der Klimawandel dazu geführt hat,mehr Eisberge kalbenvor Grönland wird es interessant sein zu sehen, ob Vögel wie die Elfenbeinmöwe sie als Brutstätte nutzen können oder ob in Zukunft andere Kolonien von Elfenbeinmöwen auf Eisbergen zu finden sind.

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