Wissenschaftler entdecken riesigen Graben unter dem Eis der Antarktis

Die Forscher verwendeten Radar- und Satellitendaten, um die Region unter den Eisschilden der Westantarktis zu kartieren. Foto über University Herald

Die Forscher verwendeten Radar- und Satellitendaten, um die Region unter den Eisschilden der Westantarktis zu kartieren.Foto über University Herald


Wissenschaftler mehrerer Universitäten in Großbritannien haben einen massiven alten subglazialen Trog entdeckt – tiefer als der Grand Canyon. Sie nutzten Satellitendaten und eisdurchdringendes Radar, um die Ellsworth Subglacial Highlands zu kartieren – eine uralte Bergkette, die unter mehreren Kilometern antarktischem Eis verborgen liegt. Die Forscher verbrachten drei Saisons damit, die Region in der Westantarktis zu untersuchen und zu kartieren. Bis zu drei Kilometer tief, über 300 Kilometer lang und bis zu 25 Kilometer breit ist der riesige Trog, den sie gefunden haben – ein subglaziales Tal. Stellenweise liegt der Boden dieses Tals mehr als 2.000 Meter unter dem Meeresspiegel.

Man nimmt an, dass ein kleines Eisfeld – eine weite flache Fläche aus schwimmendem Eis, die typisch für die Pole der Erde ist – vor Millionen von Jahren die Bergkette und das tiefe Tal geformt hat. Ähnliche Eisfelder finden sich heute auf der Antarktischen Halbinsel sowie im arktischen Kanada und Alaska.


Die Forscher sagen, dass ihre Analyse Einblicke in die Ausdehnung, Dicke und das Verhalten dieses alten Eisfeldes sowie die Konfiguration und das Verhalten des frühen westantarktischen Eisschildes gegeben hat. Die subglaziale Landschaft zeigt, wo und wie der westantarktische Eisschild entstand und wuchs. Es liefert auch wichtige Hinweise auf die Größe und Form des Eisschildes in der Westantarktis in einem wärmeren globalen Klima.

Das Forschungsteam umfasste Wissenschaftler der Newcastle University, des Glaciology Centre der University of Bristol, des British Antarctic Survey und der Universitäten Edinburgh, Exeter und York. Ihre Erkenntnisse sindveröffentlichtin der neuesten Ausgabe desBulletin der Geologischen Gesellschaft von Amerika.

Diese Karte der Antarktis zeigt die ungefähre Lage des kürzlich entdeckten Ellsworth Trough. Bildnachweis: American Geological Society / Polar Geospatial Center.

Diese Karte der Antarktis zeigt die ungefähre Lage des kürzlich entdeckten Ellsworth Trough. Bildnachweis: American Geological Society / Polar Geospatial Center.

Fazit: Wissenschaftler aus Großbritannien haben in der Westantarktis einen riesigen Graben unter dem Eis entdeckt. Sie nennen ihn den Ellsworth Trough, und er ist tiefer als der Grand Canyon. Er ist bis zu drei Kilometer tief, über 300 Kilometer lang und bis zu 25 Kilometer breit.




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