Wissenschaftler erstaunt über große Gruppen, die Walhaie füttern

Es war ein seltener und erstaunlicher Anblick für Meeresbiologen: Hunderte von Walhaien versammelten sich in den Gewässern vor der Ostspitze der Halbinsel Yucatán. Im Jahr 2009 waren Wissenschaftler erstaunt, in einer einzigen Luftaufnahme etwa 420 Walhaie in einem elliptischen Ozeanstreifen von nur 3 mal 6 Kilometern (1,9 mal 3,7 Meilen) zu finden. Es war die größte jemals beobachtete Ansammlung von Walhaien.


Was machten die Fische dort? Die Antwort führte zu einer weiteren Entdeckung. Die Walhaie, die Filtrierer sind, labten sich an einer enormen Fülle winziger Eier eines Fisches namens Little Tunny, einer atlantischen Thunfischart, von der bis dahin nicht bekannt war, dass sie in diesen Gewässern in so großem Maßstab laicht.

Ein Team unter der Leitung von Rafael de la Parra Venegas von Proyecto Dominó, National Commission of Protected Natural Areas in Quintana Roo, Mexiko, dokumentierte ihre Entdeckungen in aPapierveröffentlicht im Online-JournalPlus eins.


Das obere Foto zeigt 220 Walhaie (und vier Touristenboote) aus 600 Metern (1.968,5 Fuß) über dem Wasser. Das Foto unten wurde in geringerer Höhe aufgenommen und zeigt 68 Walhaie, ein Touristenboot und zwei Schnorcheltouristen. Bildquelle: Al Dove/Georgia Aquarium.

Meeresbiologe und Co-Autor Al Dove im Georgia Aquarium beschrieb es in seinemBlogwie 'Zweifellos das coolste biologische Phänomen, das ich je gesehen habe..“ Die wissenschaftliche Arbeit, die er und sein Kollege erstellt haben, ist zwar faszinierend, aber es handelt sich um eine formale Beschreibung des Phänomens. Wenn Sie einen Vorgeschmack auf die Aufregung und das Erstaunen der Wissenschaftler über diese Entdeckung sowie einige atemberaubende Fotos von Walhaien bekommen möchten, schauen Sie sich anTaubes Blog.

In diesem Video ist Al Dove zu sehen, wie er Walhaie fotodokumentiert.

Walhaie, auch bekannt unter ihrem taxonomischen NamenRhincodon-Typus, kommen weltweit in tropischen und subtropischen Ozeanen vor. (Es gibt nur zwei weitere filterfressende Haie, Megamaul und Riesenhai.) Sie gelten als die größte Fischart der Welt. Es wird angenommen, dass Erwachsene etwa 9 Meter (29,5 Fuß) lang und größer sind; Das größte jemals gefangene Exemplar war 12,65 Meter lang und wog über 21,5 Tonnen (47.000 Pfund), das 1947 im Indischen Ozean vor Pakistan gefunden wurde.




Weibliche Walhaie bringen lebende Welpen zur Welt, die jeweils etwa 40 bis 60 Zentimeter lang sind. Es wird angenommen, dass Jugendliche mit etwa 30 Jahren die Geschlechtsreife erreichen. Walhaie haben eine lange Lebensdauer, etwa 70 Jahre, vielleicht länger.

Die meisten Haie, mit denen wir vertraut sind, wie der Weiße Hai, sind fein abgestimmte Jäger, die sich von großer Beute ernähren. Im Gegensatz dazu sind Walhaie fügsame Riesen, die sich ernähren, indem sie Plankton und kleine Fische aus dem Wasser filtern. Es wird mit einer siebartigen Struktur gemacht, kleinen zahnartigen Schuppen, die die Kiemen und einen Teil der Kehle auskleiden. Walhaie schlucken einen Schluck Wasser und stoßen es kurz darauf aus ihren Kiemen aus. Dabei wird Plankton in den siebartigen Filtern aufgefangen und dann verschluckt.

Walhaie, von denen allgemein angenommen wird, dass sie Einzelgänger sind, versammeln sich manchmal, um sich von lokalisierten Eiern von Fisch- oder Korallenlaichen zu ernähren, und in Gewässern, die reich an Wasser sindZooplankton.

Der Videograf Bruce Carlson hat dieses eindringlich schöne Filmmaterial von Walhaien aufgenommen.


Es gibt zwei Orte in den Gewässern vor der mexikanischen Halbinsel Yucatán, an denen sich Walhaie zum Fressen versammeln. In Ufernähe, in trüben, grün gefärbten Gewässern vor Cabo Catoche (am nördlichsten Punkt der Halbinsel), leben Walhaie in großer Zahl, die sich von reichlich vorhandenem Zooplankton von Krustentieren ernähren. Die Haie kommen Anfang Mai an, erreichen ihren Höhepunkt zwischen Ende Juli und Mitte August und zerstreuen sich dann Mitte September.

Der zweite Ort, bekannt als „Afuera“, liegt in Gewässern vor der Ostspitze der Halbinsel Yucatán. Der Ankunfts- und Abfahrtsplan der Walhaie ist ähnlich wie am Standort Cabo Catoche. Hier wurden 2006 erstmals Ansammlungen von Walhaien wissenschaftlich erfasst, obwohl die Fischer schon lange davon wussten. Im Jahr 2007 wurden die Haie aus unbekannten Gründen nicht gesehen. Aber 2008 tauchten sie wieder auf.

Es waren die Ereignisse des Jahres 2009, die Meeresbiologen verblüfften: Bis zum 12. August stieg die Zahl der Fische immer weiter an, bis zu 420 Walhaie wurden dabei gesichteteinerLuftbildvermessung. Es war die größte Walhai-Versammlung, die jemals beobachtet wurde.

Aber was aßen sie in diesem klaren blauen Wasser? Ein Schleppnetz wurde durch das Wasser gezogen, um Proben zu erhalten. Die Wissenschaftler fanden einen reichlichen Vorrat an klaren Fischeiern – was erklärt, warum das Wasser klar blau aussah – in so großen Mengen, dass das Schleppnetz in weniger als 40 Sekunden mit Eiern verstopft war. Die DNA-Analyse der Eiproben ergab, dass sie von einer Thunfischart namens . stammtenkleiner Thunfisch(Euthynnus alletteratus). Das war an sich schon eine Entdeckung, denn es war nicht bekannt, dass dort kleine Thunfische brüteten. Die Biologen spekulieren, dass 2009 ein gutes Jahr für kleine Thunfischlaicher gewesen sein muss, da anscheinend auch einige Walhaie in den nahe gelegenen Cabo Catoche-Gewässern auftauchten, um in Afuera zu fressen.


„Vertikale Fütterung“ durch Walhaie. Einfach wow!

In den Gewässern rund um die Nordostküste der Halbinsel Yucatán gibt es eine reiche Vielfalt an Meereslebewesen. Billfish, Delfin, Thunfisch, Zackenbarsche und Schnapper sind weit verbreitet, und Wissenschaftler haben kürzlich herausgefunden, dass sich neben Walhaien auch Mantarochen, Teufelsrochen, Kuhnasenrochen und Meeresschildkröten versammeln, um in diesen Gewässern zu fressen.

Dieser Reichtum an Meereslebewesen ist auf einen tropischen Aufschwung zurückzuführen, der Nährstoffe aus tiefen Gewässern in die flacheren, sonnigeren Gewässer des Yucatán-Schelfs bringt, wo die PhotosynthesePhytoplanktonblühen. Phytoplankton bildet die Basis desmarine Nahrungskettedie nacheinander andere Lebewesen in der Nahrungskette anzieht.

Ein Walhai inhaliert kleine Thunfischeier bei der Afuera-Ansammlung in Yucatan Mexiko. Bildquelle: Al Dove/Georgia Aquarium.

Es ist bekannt, dass Walhaie an zwei wichtigen Stellen in Gewässern vor der Halbinsel Yucatán aggregieren. An einer der Stätten namens Afuera vor der Ostspitze der Halbinsel Yucatán beobachteten Meeresbiologen im August 2009 die größte bekannte Ansammlung von Walhaien, bis zu 420 bei einer einzigen Luftaufnahme enorme Menge Fischeier im Wasser, was zu einer weiteren Entdeckung führte: Der Ort war auch ein wichtiger Laichplatz für den kleinen Thunfisch, eine kleine Thunfischart. Um die Autoren des Papiers zu zitieren: „Außergewöhnliche biologische Phänomene, wie wir hier berichten, verdienen außergewöhnliche Erhaltungsmaßnahmen.'

Die Walhaie von Quintana Roo, Mexiko. Bildquelle: Al Dove/Georgia Aquarium.

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