Begrüßen Sie die Totenkopfschwärmer

Bildquelle: Jeffdelonge

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Hast du gesehenDas Schweigen der Lämmer? Es ist einer meiner Lieblingsfilme. Ich bin ihm während meiner beeindruckenden Teenagerjahre begegnet, und er hinterließ einen kometenhaften Eindruck. So viele angespannte, grandiose Szenen… Erinnern Sie sich, wie Buffalo Bill sein Opfer in den Laderaum des Vans lockt, indem er vorgibt, einen gebrochenen Arm zu haben? Oder was ist mit Hannibal Lecters waghalsiger Flucht aus seiner Gefängniszelle im Gerichtsgebäude? Und der Nachtsichtbrillen-Showdown in Buffalo Bills Keller-Sperma-Kerker? Und wo wir gerade beim Thema sind, hatte Buffalo Bill nicht eine großartige Plattensammlung für einen Film-Serienmörder? Gut, Sie haben den brillanten Soundtrack vielleicht nicht bemerkt, aber Sie erinnern sich sicherlich an Bills Leidenschaft für das Insektensammeln…

Der Totenkopfschwärmer, der in der Handlung eine Rolle spielt und auf dem Filmplakat prominent zu sehen ist, ist keine Erfindung der Fiktion.* Während das Filmplakat ein übertriebenes Photoshop-Bild des Insekts zeigt, ist der echte Totenkopfmotte tatsächlich , so benannt nach dem markanten schädelähnlichen Muster auf seinem Brustkorb. Die Motten erschrecken die Menschen seit Jahrhunderten mit dieser gruseligen Aufmachung (sie werden auch in Stoker’s erwähnt).Dracula), aber ihr Verhalten ist noch seltsamer.


Aber zuerst ein paar Grundlagen

Sieht eher aus wie ein verhülltes Skelett, nicht wahr? Bild über Siga

Sieht eher aus wie ein verhülltes Skelett, nicht wahr? Bild über Siga

Drei verschiedene Insekten antworten auf den Namen Totenkopfschwärmer –Acherontia atropos,Acherontia styxundAcherontia lachesis, also versuchen wir, sie gerade zu halten. Obwohl alle drei derselben Gattung angehören und den verräterischen Schädel auf dem Rücken tragen, unterscheidet sich ihre Verbreitung. Sofern nicht anders angegeben, werde ich auf die besser untersuchten eingehenA. atroposSpezies.IchWährend die anderen beiden in Asien zu finden sind,A. atroposkommt in Afrika und Teilen Europas vor. Einige tauchen bis nach Großbritannien auf, aber sie überwintern im Allgemeinen in wärmeren Regionen, da die Puppen einen guten Frost nicht überleben können. Die Totenkopfmotte ist eine kräftige Bestie (A. styxist die kleinste der drei) mit einer Flügelspannweite von bis zu 13 cm (über 5 Zoll). Es teilt mit den meisten (wenn auch nicht allen) anderen Motten einen nächtlichen Lebensstil. Und da enden die Verhaltensähnlichkeiten und die Macken beginnen.

Ein Leben voller Verbrechen




Viele erwachsene Motten ernähren sich durch das Trinken von Blütennektar, aber Totenkopfmotten ziehen es vor, ihre Ernährung zu ergänzen, indem sie Honig aus Bienenstöcken plündern. Wie Sie sich vorstellen können, ist dies ein kniffliger Raubüberfall, aber die Motten haben mehrere Anpassungen, um zu verhindern, dass der Job schief geht. Eine dicke Nagelhaut bedeckt den Körper, was es den Stacheln erschwert, einzudringen, und die Motten haben möglicherweise eine teilweise Resistenz gegen Bienengift. Mit Klauenfüßen können sie problemlos im Bienenstock herumklettern, und ihr kurzer Rüssel ist das ideale Utensil zum Durchstechen von Waben.

Dieser scheint eine Nadel eines Tierpräparators aus seiner Schädelstelle hervorgebracht zu haben, aber Sie bekommen die Idee. Bild über Vassil.

Dieser scheint aus seinem Schädelfleck eine Stecknadel eines Tierpräparators hervorgebracht zu haben, aber Sie bekommen die Idee. Bild über Vassil.

Aber das vielleicht wichtigste Werkzeug ist eher chemisch als physikalisch. Im Inneren des Bienenstocks verlassen sich Bienen auf den Geruch, um ihre Artgenossen zu identifizieren, und es wurde gezeigt, dass sich die Totenkopfmotte selbst verkleidet, indem sie den Geruch von Bienen chemisch nachahmt (A. atroposist spezialisiert auf den Raub einer bestimmten Bienenart,Apis mellifera). Infolgedessen stoßen sie auf wenig Widerstand, wenn sie an den äußeren Wachen vorbeikommen. In der Vergangenheit wurde die Totenkopfmotte wegen ihres Mobbings des fleißigen Insekts manchmal auch als „Bienen-Tiger“ bezeichnet.

Schweigen der Motten


Als ich meinem Freund meinen neuesten Artikel über die Lebensform erwähnte, bemerkte er, dass die Hintertür unseres Hauses derzeit „wie der Eingang zu Buffalo Bills Kunst- und Handwerksraum aussieht“. Es ist wahr. Es ist Mottenmanie da draußen, die zweifellos durch unser absurd helles Sicherheitslicht im Freien angeheizt wird. Entworfen, um Einbrecher abzuschrecken, gelingt es ihm zumindest, Motten anzulocken. Aber mitten im Insektenrausch höre ich beim Betreten des Hauses nach Sonnenuntergang nur das Flügelflattern. Unsere sind nur gewöhnliche Motten. Sie sind ruhig. Die Totenkopfmotte ist jedoch ein Jauler.

Das Geräusch der Totenkopfmotte wird als lautes, hohes Quietschen beschrieben. Sie erreichen das Geräusch, indem sie Luft aus ihrem Rüssel (der Teil, der wie eine lange Nase aussieht) ausstoßen, vorbei an einer Klappe in der Nähe der Öffnung, die als Epipharynx bezeichnet wird. Sie machen das Geräusch, wenn sie erschreckt werden, aber sie quietschen auch ziemlich viel, wenn sie ihre Honigüberfälle durchführen. Man könnte erwarten, dass Diebe so leise wie möglich sind – weniger quietschen, mehr schleichen – und einige Wissenschaftler haben festgestellt, dass das Geräusch einem Geräusch ähnelt, das von Bienenköniginnen verwendet wird, um ihre Arbeiterinnen zu kontrollieren (insbesondere, um sie dazu zu bringen, sich nicht mehr zu bewegen). Könnte dies eine clevere Taktik der Motten sein, nicht nur um einer Entdeckung zu entgehen, sondern auch um die Möchtegern-Verteidiger des Bienenstocks zu kontrollieren? Das wäre eine bequeme Erklärung, nicht wahr, aber die Wirkung muss noch nachgewiesen werden.

Die Verwandlung

Verstehst du, was ich meine? So stylisch. Bild über MarilynJane.

Verstehst du, was ich meine? So stylisch. Bild über MarilynJane.


InDas Schweigen der Lämmer, Buffalo Bill pflanzt seinen Opfern vermutlich die Totenkopfpuppen ein, um die Verwandlung – letztlich seine gewünschte Verwandlung – von der Häßlichkeit zur Schönheit, von der heimeligen Raupe in eine lieblich geflügelte, äh, Motte darzustellen (vielleicht wäre ein Schmetterling die passendere Wahl gewesen?) Aber das letzte StadiumIchder toten Raupe ist an und für sich ziemlich hinreißend. Schauen Sie sich nur dieses komplizierte blaue und grüne Muster an. Jemand sollte wirklich ein ähnliches Design in Socken oder vielleicht Krawatten integrieren.

Zur Verpuppung überzieht sich die bunte Raupe mit einem speichelartigen Sekret, das ihr Äußeres verdunkelt. Dann gräbt es sich in den Boden, um seine Puppe zu bauen und sein prächtiges Kostüm in eine Motte zu verwandeln.

Noch eins zur Sicherheit. Bild über Marc Rey.

Noch eins zur Sicherheit. Bild über Marc Rey.

Wie bei den Motten können die Totenkopfraupen ziemlich groß werden, 12 bis 13 cm, wenn sie ausgewachsen sind. Sie fressen in diesem Stadium Pflanzen und wurden häufig auf Kartoffelfarmen gefunden, bevor das Übergießen der Ernte mit chemischen Pestiziden zur Norm wurde. Als Kartoffelforscher der University of Whales 2003 ein solches Lebewesen bei ihren Experimenten entdeckten, war es neu genug, um imBBC News. Wie Sie im Artikel sehen können, hatte die auffällige Raupe etwa die Größe eines Nokia-Handys der frühen Jahre. Ein Vergleichsgerät, das zukünftige Generationen verwirren wird.

* Ja, ich weiß, dass es zuerst ein Buch war, aber ich habe es nicht gelesen, also lass uns einfach über die Filmversion sprechen, oder?

† Während sich das Drehbuch auf die Puppe Buffalo Bill, die sich symbolisch im Hals eines Opfers als Acherontia styx einnistet, bezieht, gehört das Insekt, das die Rolle spielt, tatsächlich zu der Art Acherontia atropos. Das ist Hollywood für dich.

‡ Stadien sind die verschiedenen Stadien der Larve, die sich viermal (fünf Stadien) häutet, bevor sie zur Verpuppung bereit ist.