Samantha Price darüber, wie Blauwale groß wurden und winzige Kreaturen fressen

Samantha Preis: Der Blauwal, der unserer Meinung nach das größte jemals lebende Säugetier ist, frisst diese winzigen, fast mikroskopisch kleinen Krill und Plankton. Es scheint also sehr seltsam, dass Sie eine sehr große Größe haben, aber etwas so Kleines essen.


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Samantha Price ist Forscherin an der University of California, Davis. In einer Studie, die im Mai 2010 in den Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wurde, stellte Price fest, dass es einen starken Zusammenhang zwischen der Nahrungsaufnahme von Walen und ihrer Entwicklung zu ihrer Größe gibt.


Samantha Preis: Die Ernährung eines Tieres ist mit vielen anderen Aspekten seiner Biologie verbunden; B. wo es lebt und wie es mit seiner Umgebung interagiert, sowie seine Größe.

Price sagte zum Beispiel, der 160 Tonnen schwere Blauwal habe ein riesiges Maul entwickelt, das es ihm ermöglicht, jeden Tag Millionen von Krill zu fressen.

Samantha Preis: Wenn Sie sich darauf spezialisieren, große Mengen dieser sehr reichlich vorhandenen und nahrhaften Beutetiere zu fangen, erhalten Sie die Energie, die Sie brauchen, um so groß zu werden.

Warum stranden Wale selbst?




Price fügte hinzu, dass die Walfamilie die unterschiedlichsten Körpergrößen aller Säugetierfamilien aufweist, vom riesigen Blauwal bis hin zu Schweinswalen und Delfinen. Sie sagte, dass Fischfresser – wie Delfine – im Laufe der Zeit kleinere Körper entwickelten, weil eine geringe Größe es einfacher macht, Fische in der Nähe der Meeresoberfläche zu fangen. Ihre Studie versuchte, eine seit langem gestellte Frage zu beantworten, wie sich Wale zu so unterschiedlichen Körpergrößen entwickelt haben.

Samantha Preis: Ich denke, jedes Mal, wenn Sie eine solche Vielfalt sehen – wirklich große und wirklich kleine zusammen –, die uns Wissenschaftler immer dazu bringt, zu versuchen, zu verstehen, wie sich diese entwickelt haben. Wir näherten uns dieser Frage, indem wir untersuchten, ob die Unterschiede langsam im Laufe der Zeit oder schnell nach der Entstehung der modernen Wale auftraten.

Sie sagte, uralte oder archaische Wale seien vor etwa 35 Millionen Jahren verschwunden und hätten moderne Wale hervorgebracht.

Samantha Preis: Es gibt eine Hypothese, die darauf hindeutet, dass moderne Wale kurz nach dem Ableben der archaischen Wale auftauchten. Die Idee ist, dass die Umgebung ziemlich leer war, als sich die modernen Wale entwickelten. Es ist also wahrscheinlich, dass sie sich schnell entwickelt haben, um die Rollen und leeren Nischen zu füllen, die dort waren. Indem wir uns die Entwicklung der Größe und ihre Beziehung zur Ernährung anschauten, fanden wir heraus, dass die größten Unterschiede in der Größe tatsächlich vor langer Zeit, in der frühen Evolutionsgeschichte, aufgetreten sind.


Price sagte, dass es noch viele faszinierende Fragen zur Entwicklung der Wale zu beantworten gibt.

Samantha Preis: Eine Sache, die mich für die Walevolution interessiert hat und mich immer noch fasziniert – auf die wir keine gute Antwort haben – ist, wie und warum die Wale zu Wassertieren wurden. Vor etwa 50 Millionen Jahren lebten also uralte Wale an Land. Und wir können sie anhand des Fossilienbestands als Wale identifizieren. Sie hatten die Größe eines Hundes. In den nächsten 10 – 15 Millionen Jahren wurden sie vollständig aquatisch und wenn man sich die Rekonstruktionen ansieht, die wir von ihnen haben, sehen sie aus wie moderne Wale, obwohl sie archaische Wale waren. Zehn bis fünfzehn Millionen Jahre scheinen eine lange Zeit her zu sein, aber in evolutionärer Hinsicht war dies eine schnelle Veränderung.