Robert Zubrin darüber, warum wir zum Mars gehen sollten

Der Luft- und Raumfahrtingenieur und Autor Robert Zubrin ist Präsident und Gründer der Mars Society, deren mehr als 4.000 Mitglieder die Erforschung und Besiedlung unseres Nachbarplaneten Mars durch den Menschen fördern. Eine neue Ausgabe zum 15. Jubiläum von Zubrins BuchDer Fall für den Marskam im Juni 2011 heraus. Zubrin sprach mit Jorge Salazar von ForVM darüber, warum Menschen zum Mars fliegen sollten.


Warum sollten Menschen zum Mars fliegen?

Es gibt wirklich drei Gründe: für die Wissenschaft, für die Herausforderung und für die Zukunft.


Aus wissenschaftlicher Sicht ist der Mars der Planet, der uns am nächsten ist und der in der Vergangenheit Leben hätte unterstützen können und dies möglicherweise auch in der Gegenwart tun. Wenn wir also zum Mars gehen und diese ausgetrockneten Seen und Flusstäler erkunden, in das unterirdische Grundwasser auf dem Mars bohren, nach Fossilien suchen, nach mikrobiellem Leben suchen, das möglicherweise noch existiert, können wir feststellen, ob das Leben ein allgemeines Phänomen im Universum oder wenn es sich um ein einzigartiges Phänomen der Erde handelt.

Bildquelle: NASA/Pat Rawlings, SAIC

Wir werden herausfinden, ob wir allein sind oder nicht, denn wir wissen jetzt, dass es in der Galaxie viele Planeten gibt. Und wenn sich Leben allgemein entwickelt hat, wo immer es einen Planeten mit vernünftigen Bedingungen gibt und jeder Stern vernünftige Bedingungen in angemessener Entfernung hat, dann ist Leben üblich.

Und da die gesamte Geschichte des Lebens auf der Erde eine Entwicklung von einfacheren Formen zu komplexeren Formen ist, die größere Aktivitäts- und Intelligenzfähigkeiten und eine immer schnellere Evolution aufweisen, bedeutet dies, dass Leben überall ist, Intelligenz überall. Es bedeutet, dass wir nicht allein sind. Dies ist etwas, worüber sich denkende Männer und Frauen seit Tausenden von Jahren Gedanken machen. Es lohnt sich, dorthin zu gehen, um es herauszufinden.




Der zweite Grund ist die Herausforderung. Ich denke, Zivilisationen sind wie Individuen. Wir wachsen, wenn wir herausgefordert werden. Wir stagnieren, wenn wir es nicht sind. Und ein Mensch-zum-Mars-Programm wäre eine umfassende Herausforderung für unsere Gesellschaft, insbesondere für unsere Jugend. Es würde jedem jungen Menschen sagen: Lernen Sie Ihre Wissenschaft und Sie können ein Entdecker oder Pionier neuer Welten sein.

Und aus dieser Herausforderung gewinnen wir Millionen von Wissenschaftlern, Ingenieuren, Erfindern, Ärzten, medizinischen Forschern und technologischen Unternehmern. Das sind Menschen, die die Gesellschaft voranbringen. Sie könnten es als eine enorm mächtige Investition in intellektuelles Kapital betrachten.

Und dann sollten wir endlich für die Zukunft zum Mars fliegen. Die Erde ist nicht die einzige Welt. Und wenn wir zum Mars fliegen, beginnen wir die Karriere der Menschheit als multiplanetare, raumfahrende Spezies. Wenn wir dies tun, wird es in 500 Jahren neue Zweige der menschlichen Zivilisation auf dem Mars und, glaube ich, auf vielen anderen Welten geben.

Wenn diese Menschen auf unsere Zeit zurückblicken, was werden sie von dem, was wir heute tun, als bedeutsam erachten? Was wir getan haben, um ihre Zivilisation zu ermöglichen – neue Welten, neue Länder, neue Nationen mit neuen Sprachen und neuen Geschichten – das ist wichtig.


Was wäre Ihrer Einschätzung nach nötig, um eine menschliche Basis auf dem Mars zu errichten?

Wir müssen ein Schwerlastfahrzeug entwickeln, vergleichbar mit den Saturn-V-Raketen, die wir in den 1960er Jahren hatten. Und wenn wir solche Raketen hätten, bräuchte es für jede Mission zum Mars zwei Starts. Der erste schickt ein Rückkehrfahrzeug zum Mars, in dem sich niemand befindet. Und das geht und es landet auf dem Mars, und es betreibt eine Pumpe und saugt die Marsluft an und verarbeitet diese tatsächlich zu Treibstoff für die Rückreise, wobei sehr gut verstandene chemietechnische Verfahren verwendet werden, die in meinem Buch beschrieben sindDer Fall für den Mars. Wir haben es im Labor gemacht, und andere Leute haben es auch getan.

Bildquelle: NASA

Und wenn das erledigt ist, schießt die zweite Rakete eine Habitat-Rakete mit einer Crew darin auf den Mars. Und sie landen in der Nähe des Erde-Rückkehrfahrzeugs. Sie nutzen ihr Habitatfahrzeug als ihr Haus, während sie auf dem Mars sind, als ihre Erkundungsbasis.


Am Ende von anderthalb Jahren, in denen sie den Mars erforscht haben, kommen sie zurück, steigen in das Erde-Rückkehrfahrzeug und fliegen zurück zur Erde. Sie verlassen ihren Lebensraum auf dem Mars. Jedes Mal, wenn Sie dies tun, fügen Sie der Basis einen weiteren Lebensraum hinzu. Und schon bald beginnt die erste menschliche Siedlung auf einer neuen Welt. Daran gibt es nichts, was grundsätzlich über unsere Technologie hinausgeht.

Sicherlich gibt es Herausforderungen, aber diese Herausforderungen sind nicht so groß wie die, mit denen wir in den 1960er Jahren zum Mond konfrontiert waren. Angefangen mit nahezu null Weltraumfähigkeiten und -erfahrung, angefangen mit einem Land, das noch keine Tastentelefone erfunden hatte, und wir schafften es bis zum Mond.

Was ist Ihre Vision davon, was Menschen auf dem Mars tatsächlich tun würden? Wie würde eine menschliche Siedlung aussehen?

Die ersten Menschen, die zum Mars fliegen, werden keine Siedler sein. Sie werden Entdecker sein. Und sie werden eine Reihe von Dingen erkunden. Zum Beispiel werden sie nach Ressourcen suchen, die die zukünftige menschliche Besiedlung unterstützen werden.

Für die meisten Menschen wird es von unmittelbarer Bedeutung sein, wichtige wissenschaftliche Fragen über die Existenz von Leben auf dem Mars in Vergangenheit oder Gegenwart zu lösen. Der Mars ist heute auf seiner Oberfläche ein kalter und trockener Planet. Aber es war einmal warm und nass. Wir wissen das, weil es überall auf der Marsoberfläche Wassererosionsmerkmale gibt. Auf der Erde, wo immer Sie flüssiges Wasser finden, finden Sie Leben. Wenn wir diese Orte erkunden und sogar dort nach Fossilien des vergangenen Lebens suchen können, wissen wir, dass der Mars einst Leben hatte.

Außerdem wissen wir jetzt, dass es auf dem Mars flüssiges Wasser unter der Erde gibt. Und es gibt sogar einige Stellen, an denen Methan von der Oberfläche emittiert wird. Auf der Erde stammt Methan nur aus zwei Quellen – aus Bakterien oder aus hydrothermalen Quellen. Und – wenn es Bakterien sind, ist es Leben. Wenn es sich um eine hydrothermale Quelle handelt, ist es eine Umgebung, die das Leben unterstützen kann. Wenn wir also bohren und Proben von Orten nehmen und uns ansehen können, was dort ist – und vielleicht sogar vorhandene Marsmikroben finden – können wir sie einer biochemischen Untersuchung unterziehen. Wir werden in der Lage sein, sie uns anzusehen und herauszufinden, ob das Leben auf dem Mars nach den gleichen Mustern aufgebaut ist wie das Leben auf der Erde, oder ob es etwas ganz anderes sein könnte. Dies ist von grundlegender Bedeutung, um nicht nur die Vielfalt des Lebens im Universum zu verstehen, sondern auch seine Natur.

Das liegt daran, dass alles Leben auf der Erde nach einem Plan aufgebaut ist. Wir alle verwenden den gleichen Satz von Aminosäuren, die gleiche RNA-DNA-Methode, um Informationen von einer Generation zur nächsten zu replizieren. Es ist mir egal, ob Sie ein Bakterium, ein Pilz, ein Krokodil oder ein Mensch sind. In dieser Hinsicht sind wir alle gleich.

Aber muss das sein? Ist das Leben auf der Erde das Muster für alles Leben überall? Oder sind wir nur ein eigentümliches Beispiel, das aus einem viel breiteren Spektrum von Möglichkeiten stammt? Es lohnt sich wirklich, das herauszufinden. Und dafür werden diese Entdecker, die zum Mars fliegen, arbeiten.

Hören Sie sich die 90-sekündigen und 8-minütigen ForVM-Interview-Podcasts mit Zubrin an, warum wir zum Mars fliegen sollten (oben auf der Seite). Und sag es uns unten in den Kommentaren. Glaubst du, wir sollten zum Mars fliegen?