Forschung in Afrika enthüllt neue Affenarten

Wissenschaftler in Zentralafrika haben gestern eine neue Affenart angekündigt. Diese Entdeckung – in einem unerforschten Waldgebiet in der Demokratischen Republik Kongo – ist erst das zweite Mal in den letzten 28 Jahren, dass eine neue Affenart in Afrika gefunden wurde. Die Kreatur war den Einheimischen einfach bekannt alslesula. Es ist ein mittelgroßes, schlankes Tier, das dem eulengesichtigen Affen ähnelt (Cercopithecus hamlyni) Wissenschaftlern bereits bekannt. Aber der Hintern des Tieres ist anders gefärbt als bei anderen eulengesichtigen Affen. Es ist blau gefärbt.Veröffentlichungim TagebuchPlus einsAm 12. September 2012 haben Wissenschaftler es als eigenständige Art identifiziert und es Lesula . genanntCercopithecus lomamiensis. Die Wissenschaftler kommentierten:


Wir empfehlen den gebräuchlichen Namen lesula für diese neue Art, da dies der volkssprachliche Name ist, der für den größten Teil ihres bekannten Verbreitungsgebiets verwendet wird.

Eine neue Affenart, die in der Demokratischen Republik Kongo gefunden und als Lesula (Cercopithecus lomamiensis) identifiziert wurde. Dies ist ein erwachsener Mann in Gefangenschaft. Foto mit freundlicher Genehmigung von Hart et al.


Der neu identifizierte Affe – die schüchterne Lesula – soll von Blattstielen, Früchten und Blütenknospen leben. Die Forscher beschrieben, wie sie den Affen untersuchten:

Sieben Exemplare vonC. lomamiensisund acht Exemplare vonC. hamlyniwurden für Analysen verwendet … Zu den Proben, die auf dem Feld gesammelt wurden, gehörten frisch getötete Tiere, die von lokalen Jägern erworben wurden, Tiere, die von Raubtieren getötet wurden (einschließlich Tötungen durch Leoparden, Panthera pardus oder gekrönter Adler, Stephanoaetus coronatus) und ein Hautschnitt von einem lokal gefangenen und gehaltenen Affen als Gefangener in einem Dorf in der Nähe des Verbreitungsgebietes der Art.

Wir haben GPS verwendet, um Orte aufzuzeichnen, an denen Exemplare im Feld geborgen wurden; wenn die genaue Herkunft der Exemplare nicht möglich war (z. B. Standort basierend auf Jägerberichten), wurden die Standorte auf die nächste Siedlung oder geografisches Merkmal geschätzt.

Wir haben uns über die Herkunft, Geschichte und Pflege aller in Gefangenschaft gesehenen Tiere informiert. Wir machten Fotos von allen Exemplaren und Gefangenen und zeichneten, wo immer möglich, Standardfeldmessungen (Gesamtlänge, Schwanzlänge, Länge des Hinterfußes, Länge der Ohrmuscheln und Körpermasse) auf.




Das Jungtier sah von vorne wie ein eulengesichtiger Affe (Cercopithecus hamlyni) aus. Aber sein Boden war blau gefärbt – anders als bei allen anderen bekannten Arten. Bildquelle: PLOS ONE/ J. A. Hart

Die neue Affenart kam ans Licht, nachdem 2007 ein Affe, lokal als Lesula bekannt, in den Wäldern des mittleren Lomami-Beckens in der zentralen Demokratischen Republik Kongo (DRC) gefunden wurde. Ein örtlicher Schuldirektor fing den Affen ein in Gefangenschaft wurde der Affe den Wissenschaftlern aufgefallen. Sie fanden heraus, dass es zuvor in der wissenschaftlichen Literatur nicht beschrieben worden war.

Die Forscher warnen, dass der Affe durch die Jagd nach Buschfleisch vom Aussterben bedroht ist. Sie forderten Kontrollen der Jagd und die Schaffung eines Schutzgebiets, das sein Verbreitungsgebiet abdeckt, um die Lesula und andere in der Region vorkommende Wildtiere zu erhalten.

Fazit: Zum zweiten Mal in 28 Jahren haben Wissenschaftler in Afrika eine neue Affenart entdeckt. Es sieht aus wie ein eulengesichtiger Affe, der der Wissenschaft bereits bekannt ist, aber er hat einen blauen Hintern. Die neue Art heißt LesulaCercopithecus lomamiensis.


Lesen Sie den Originalartikel in PLoS One über die neue Spezies