Rekordverdächtige Super-Supernova

Größer anzeigen. | Das Konzept des Künstlers der rekordverdächtig starken, superleuchtenden Supernova ASASSN-15lh, wie es von einem Exoplaneten aus erscheinen würde, der sich etwa 10.000 Lichtjahre entfernt in der Wirtsgalaxie der Supernova befindet. Bild über Peking Planetarium / Jin Ma.

Größer anzeigen.| Künstlerisches Konzept der rekordbrechenden, extrem leistungsstarken, superleuchtenden Supernova ASASSN-15lh, wie sie von einem Exoplaneten in etwa 10.000 Lichtjahren Entfernung erscheinen würde. Bild über Peking Planetarium / Jin Ma.


Astronomen haben eine atemberaubend starke kosmische Explosion beobachtet, eine Supernova, die die Aufzeichnungen aller früheren Supernovae zerstört. Beschrieben am 14. Januar 2016 in der ZeitschriftWissenschaft, die Veranstaltung war:

– Etwa 200-mal stärker als eine typische Supernova.


– Mehr als doppelt so hell wie die bisherige Rekord-Supernova.

– So hell wie 570 Milliarden unserer Sonnen.

– Etwa 20-mal so hell wie die gesamte Leistung der 100 Milliarden Sterne unserer Milchstraße.

Das ist eine mächtige Supernova, ja? Es trägt die Bezeichnung ASASSN-15lh. Teleskope am Cerro Tololo, Chile, waren dieder erste auf der Erde, der es entdeckt hatim Juni 2015, und danach mühten sich viele Astronomen rund um den Globus ab, ihre Instrumente darauf zu drehen. Der Hauptautor der neu veröffentlichten Studie, der Astronom Subo Dong vom Kavli-Institut für Astronomie und Astrophysik der Peking-Universität, sagte in einer Erklärung:




ASASSN-15lh ist die stärkste Supernova, die in der Geschichte der Menschheit entdeckt wurde.

Der Mechanismus und die Energiequelle der Explosion bleiben im Dunkeln, da alle bekannten Theorien bei der Erklärung der immensen Energiemenge, die ASASSN-15lh ausgestrahlt hat, auf ernsthafte Herausforderungen stoßen.

In der Stellungnahme des Kavli-Instituts für Astronomie und Astrophysik (KIAA) heißt es weiter:

Die rekordverdächtige Explosion gilt als herausragendes Beispiel für eine „überleuchtende Supernova“, eine kürzlich entdeckte, äußerst seltene Art von Explosionen, die von bestimmten Sternen ausgelöst werden, wenn sie sterben.


Wissenschaftler sind sich jedoch ehrlich gesagt nicht sicher, welche Arten von Sternen und Sternenszenarien für diese extremen Supernovae verantwortlich sein könnten.

Die Astronomen sagen, dass ASASSN-15lh mit einer Entfernung von etwa 3,8 Milliarden Lichtjahren zu den nächsten superleuchtenden Supernovae gehört, die jemals gesehen wurden. Sie sagen, dass seine relative Nähe Hinweise liefern könnte, um die Geheimnisse dieser mächtigen kosmischen Detonationen zu lüften.

Pseudofarbbilder, die die Wirtsgalaxie vor der Explosion von ASASSN-15lh zeigen, aufgenommen von der Dark Energy Camera (DECam) [Links] und der Supernova des 1-Meter-Teleskopnetzwerks des Las Cumbres Observatory Global Telescope Network (LCOGT) [Rechts] . (Quelle: The Dark Energy Survey, B. Shappee und das ASAS-SN-Team)

Vor und während der Supernova ASASSN-15lh. Bilder von The Dark Energy Survey, B. Shappee und dem ASAS-SN-Team.

Astronomen auf der ganzen Welt untersuchten in den Monaten nach ihrer Entdeckung das helle, langsam verblassende Nachleuchten der Supernova und erhielten einige grundlegende Hinweise auf den Ursprung des Ereignisses.


Sie sagen zum Beispiel, dass laufende Beobachtungen ergeben haben, dass ASASSN-15lh bestimmte Merkmale aufweist, die mit übereinstimmenwasserstoffarm(Typ I) superluminöse Supernovae, die eine der beiden Haupttypen dieser Explosionen sind.

ASASSN-15lh hat auch eine Geschwindigkeit der Temperaturabnahme und Radiusausdehnung gezeigt, ähnlich wie bei einigen zuvor entdeckten superluminösen Supernovae vom Typ I.

In anderer Hinsicht hebt sich ASASSN-15lh ab. Es ist nicht nur heller, sondern auch heißer als die meisten Typ-I-Supernovae.

Und Astronomen haben Fragen zur Heimatgalaxie der Supernova. Die meisten Supernovae vom Typ I wurden in kleinen, schwachen Galaxien gesehen, und Astronomen hatten die Idee in Betracht gezogen, dass die Kleinheit und Dunkelheit einer Galaxie irgendwie mit dieser Art von Ereignissen verbunden sein könnte. Aber die Galaxie von ASASSN-15lh erscheint größer und heller als unsere Milchstraße. Andererseits ist es auch möglich, dass sich ASASSN-15lh nicht in der Galaxie befindet, mit der sich Astronomen identifizieren. Es könnte sich stattdessen in einer kleinen, schwachen, noch nicht gesehenen Galaxie befinden.

Um aufzuklären, wo sich ASASSN-15lh genau befindet, sowie zahlreiche weitere Rätsel um dieses wunderbare Ereignis, hat das Forschungsteam im kommenden Jahr Zeit auf dem Hubble-Weltraumteleskop bekommen.

Mit Hubble, sagen Dong und Kollegen, werden sie in der Lage sein, die bisher detailliertesten Ansichten der Folgen der Explosion von ASASSN-15lh zu erhalten. In der Erklärung des Kavli-Instituts heißt es:

Dann sollten wichtige Erkenntnisse über die wahre Quelle seiner Kraft ans Licht kommen.

Eine Hypothese ist, dass das Ereignis irgendwie mit stark magnetisierten, sich schnell drehenden Neutronensternen, den sogenannten Magnetaren, verbunden ist, die die übrig gebliebenen, hyperkomprimierten Kerne massereicher, explodierter Sterne sind.

Eine andere Idee ist, dass ASASSN-15lh durch den Untergang eines unglaublich massereichen Sterns ausgelöst worden sein könnte, eines massereicheren Sterns, als Astronomen für möglich hielten.

Fazit: ASASSN-15lh gilt als superleuchtende Supernova, die erstmals im Juni 2015 gesichtet wurde.