Echte Paleo-Diät: Frühe Hominiden aßen fast alles

Nur sehr wenige Menschen leben heute einen echten Jäger-Sammler-Lebensstil – und Paleo-Diäten vereinfachen wahrscheinlich zu stark, was vor vielen Jahrtausenden auf dem Tisch gewesen wäre. Bildnachweis: Thiery, CC BY-NC

Nur sehr wenige Menschen leben heute einen echten Jäger-Sammler-Lebensstil – und Paleo-Diäten vereinfachen wahrscheinlich zu stark, was vor vielen Jahrtausenden auf dem Tisch gewesen wäre. Bildnachweis: Thiery, CC BY-NC


Von

Ken Sayers,Georgia State University


Rekonstruktionen der menschlichen Evolution sind anfällig für einfache, übermäßig aufgeräumte Szenarien. Unsere Vorfahren zum Beispiel standen auf zwei Beinen, um über hohes Gras zu schauen, oder begannen zu sprechen, weil sie endlich etwas zu sagen hatten. Wie vieles in unserem Verständnis des Verhaltens der frühen Hominiden wurde auch die vorgestellte Ernährung unserer Vorfahren zu stark vereinfacht.

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Hatte damals wahrscheinlich nicht viel Zeit, um Kokosmehl-Pfannkuchen zu schlagen ... Bildnachweis:Vereinigte Künstler

Nehmen Sie die trendige Paleo-Diät, die sich von der Lebensweise der Menschen während der Altsteinzeit oder der Steinzeit von vor etwa 2,6 Millionen bis 10.000 Jahren inspirieren lässt. Es ermutigt Praktiker, die Früchte des modernen kulinarischen Fortschritts – wie Milchprodukte, landwirtschaftliche Produkte und verarbeitete Lebensmittel – aufzugeben und einen Pseudo-Jäger-Sammler-Lebensstil zu führen, etwa wie Lon Chaney Jr. in derFilm Eine Million v. Chr.. Anhänger empfehlen ein sehr spezifisches „Vorfahren“-Menü, das mit bestimmten Prozentsätzen an Energie aus Kohlenhydraten, Proteinen und Fetten und empfohlenen körperlichen Aktivitäten gefüllt ist. Diese Vorschriften stammen hauptsächlich aus Beobachtungen moderner Menschen, die zumindest teilweise ein Jäger-Sammler-Dasein führen.

Aber aus wissenschaftlicher Sicht stimmen solche einfachen Charakterisierungen des Verhaltens unserer Vorfahren im Allgemeinen nicht. Kürzlich haben die Anthropologen C. Owen Lovejoy und Igenau hingeschautzu dieser entscheidenden Frage in der menschlichen Verhaltensevolution: den Ursprüngen der Hominiden-Ernährung. Wir konzentrierten uns auf die früheste Phase der Hominiden-Evolution vor etwa 6 bis 1,6 Millionen Jahren, sowohl vor als auch nach dem ersten Gebrauch von modifizierten Steinwerkzeugen. Dieser Zeitrahmen umfasst, in der Reihenfolge ihres Auftretens, die HominidenArdipithecusundAustralopithecus, und die frühesten Mitglieder unserer eigenen Gattung, die vergleichsweise schlauenHomo. Keiner davon waren moderne Menschen, die erst viel später erschienen, sondern unsere entfernten Vorläufer.




Wir untersuchten die fossilen, chemischen und archäologischen Beweise und betrachteten auch das Nahrungssucheverhalten lebender Tiere. Warum ist das entscheidend? Die Beobachtung von Tieren in der Natur auch nur eine Stunde lang wird eine Antwort geben: Fast alles, was ein Organismus täglich tut, hängt einfach damit zusammen, am Leben zu bleiben; Dazu gehören Aktivitäten wie das Füttern, die Vermeidung von Raubtieren und die Einrichtung zur Fortpflanzung. Das ist der evolutionäre Weg.

Kratzen alter Zähne nach Hinweisen zur Ernährung.

Kratzen alter Zähne nach Hinweisen zur Ernährung.

Was haben unsere Vorfahren eigentlich gegessen? In einigen Fällen können Forscher moderne Technologien in Anspruch nehmen, um die Frage zu untersuchen. Forscher untersuchen die chemische Zusammensetzung von fossilem Zahnschmelz, um die relativen Mengen an Nahrungsmitteln herauszufinden, die die Hominiden aus Holzpflanzen (oder den Tieren, die sie aßen) im Vergleich zu Freilandpflanzen aß. Andere Wissenschaftler suchen in altem Zahnstein nach Kieselerdestückchen von Pflanzen, die man typisieren kann – zum Beispiel Früchte einer bestimmten Pflanzenfamilie. Andere untersuchen die kleinen Schlachtspuren, die von Steinwerkzeugen auf Tierknochen hinterlassen wurden. Forscher haben zum Beispiel herausgefunden, dass Hominiden noch vor 2,6 Millionen Jahren das Fleisch und das Knochenmark von Antilopen fraßen; ob sie gejagt oder geplündert wurden, wird heiß diskutiert.

Solche Techniken sind informativ, geben aber letztlich nur ein verschwommenes Bild der Ernährung. Sie liefern einen guten Beweis dafür, dass unterirdische Speicherorgane von Pflanzen (wie Knollen), Seggen, Früchte, Wirbellose und Wirbeltiere, Blätter und Rinde zumindest für einige frühe Hominiden auf dem Speiseplan standen. Sie geben uns jedoch keine Informationen über die relative Bedeutung verschiedener Lebensmittel. Und da diese Lebensmittel alle zumindest gelegentlich von lebenden Affen und Menschenaffen gegessen werden, erklären diese Techniken nicht, was Hominiden von anderen Primaten unterscheidet.


Wie sollen wir also vorgehen? Wie mein Kollege Lovejoy sagt, muss man, um die Evolution der Hominiden zu rekonstruieren, die für Biber geltenden Regeln beachten undbenutze sie, um einen Menschen zu machen. Mit anderen Worten, Sie müssen sich die „Regeln“ für die Nahrungssuche ansehen. Wir sind nicht die ersten Forscher, die sich damit beschäftigt haben. Bereits 1953 versuchten die Anthropologen George Bartholomew und Joseph Birdsell,charakterisieren die Ökologie der frühen Hominidendurch Anwendung allgemeiner biologischer Prinzipien.

Glücklicherweise stellen Ökologen diese Regeln seit langem in einem Forschungsgebiet zusammen, das als Theorie der optimalen Nahrungssuche (OFT) bezeichnet wird. OFT verwendet einfache mathematische Modelle, umvorhersagen, wie bestimmte Tiere nach Futter suchen würdenin einem gegebenen Umstand. Beispielsweise berechnet ein klassisches OFT-Modell anhand einer Reihe potenzieller Lebensmittel von geschätztem energetischem Wert, Fülle und Verarbeitungszeit (wie lange es dauert, sie zu beschaffen und zu verzehren), welche Ressourcen verzehrt und welche weitergegeben werden sollten. Eine Vorhersage – eine Art „goldene Regel“ für die Nahrungssuche – ist, dass ein Tier sich auf sie spezialisieren sollte, wenn es lukrative Lebensmittel (mit hohem Energiegehalt und geringer Handhabungszeit) im Überfluss gibt, aber wenn sie knapp sind, sollte ein Tier seine Diät.

Himalaya-Graulanguren im Frühherbst, wenn das Leben vergleichsweise einfach ist und man nicht auf „unrentable“ Lebensmittel zurückgreifen muss. Bildnachweis: Ken Sayers

Himalaya-Graulanguren im Frühherbst, wenn das Leben vergleichsweise einfach ist und man nicht auf „unrentable“ Lebensmittel zurückgreifen muss. Bildnachweis: Ken Sayers

Daten von so unterschiedlichen lebenden Organismen wie Insekten und modernen Menschen stimmen im Allgemeinen mit solchen Vorhersagen überein. Im nepalesischen Himalaya zum Beispiel in großer Höhegraue Languren Affen meidenledrige, reife, immergrüne Blätter und bestimmte Arten von Wurzeln und Rinde – alle kalorienarm und reich an Ballaststoffen und Verarbeitungszeit – während des größten Teils des Jahres. Aber im kargen Winter, wenn bessere Nahrungsmittel rar oder nicht verfügbar sind, verschlingen sie sie gierig.


In einem anderenkontrolliertere Studie, wenn im Hinblick auf Schimpansen unterschiedliche Mengen an Mandeln in oder aus der Schale vergraben werden, gewinnen sie später größere Mengen (mehr Energie), solche physisch näher (weniger Verfolgungszeit) und solche ohne Schalen (weniger Verarbeitungszeit) bevor kleinere, entferntere oder 'mit-shell' Nüsse. Dies deutet darauf hin, dass sich zumindest einige Tiere an optimale Nahrungsvariablen erinnern und sie sogar in Fällen verwenden können, in denen die Nahrung weit entfernt und außerhalb des unmittelbaren Wahrnehmungsbereichs liegt. Beide Studien unterstützen wichtige Vorhersagen von OFT.

Wenn man die für die Nahrungssuche wichtigen Variablen abschätzen könnte, könnte man möglicherweise die Ernährung bestimmter Hominiden vorhersagen, die in der fernen Vergangenheit lebten. Es ist ein entmutigender Vorschlag, aber dieses Geschäft mit der menschlichen Evolution sollte nie einfach sein. Der OFT-Ansatz zwingt die Forscher zu lernen, wie und warum Tiere bestimmte Ressourcen nutzen, was zu nachdenklicheren Überlegungen zur Ökologie der frühen Hominiden führt. Einige wenige Wissenschaftler haben OFT erfolgreich eingesetzt, vor allem bei der archäologischen Behandlung von vergleichsweise jungen Hominiden wie Neandertalern und anatomisch modernen Menschen.

Ein Schädel des sogenannten „Nussknacker-Mannes“ – hungrig nach allem. Bildnachweis: North Carolina School of Science and Mathematics

Ein Schädel des sogenannten „Nussknacker-Mannes“ – hungrig nach allem. Bildnachweis:
North Carolina School of Science and Mathematics

Aber ein paar mutige Seelen haben sich in die weiter entfernte menschliche Ernährungsgeschichte vertieft.Eine Mannschaft, zum Beispiel nutzten OFT, moderne analoge Lebensräume und Beweise aus dem Fossilienbestand, um die vorhergesagte optimale Ernährung von . abzuschätzenAustralopithecus boisei. Das ist der berühmte „Nussknacker-Mann“, der vor fast 2 Millionen Jahren in Ostafrika lebte. Die Forschung legt eine breite Palette potenzieller Lebensmittel, stark variierende Bewegungsmuster – basierend auf Merkmalen wie Lebensraum oder Verwendung von Grabstöcken – und die saisonale Bedeutung bestimmter Ressourcen wie Wurzeln und Knollen zur Deckung des geschätzten Kalorienbedarfs nahe.

Unterschätzen Sie nicht die Flexibilität von frühen Hominiden wie diesem Neandertaler. Bildnachweis: Tim Evanson, CC BY-SA

Unterschätzen Sie nicht die Flexibilität von frühen Hominiden wie diesem Neandertaler. Bildnachweis:Tim Evanson,CC BY-SA

Die Forscher Tom Hatley und John Kappelman stellten 1980 fest, dassHominiden haben bunodont– niedrig, mit abgerundeten Höckern – Backenzähne, die viel mit Bären und Schweinen gemein haben. Wenn Sie diesen Tieren bei der Nahrungssuche zugesehen haben, wissen Sie, dass sie fast alles fressen: Knollen, Früchte, Blattmaterial und Zweige, Wirbellose, Honig und Wirbeltiere, ob gefressen oder gejagt. Der prozentuale Beitrag jeder Lebensmittelart zur Ernährung hängt (Sie haben es erraten) vom energetischen Wert bestimmter Lebensmittel in bestimmten Lebensräumen zu bestimmten Jahreszeiten ab. Beweise aus der gesamten menschlichen Evolution legen nahe, dass unsere Vorfahren und sogar wir als moderne Menschen genauso Allesfresser sind.

Und die Vorstellung, dass unsere älteren Vorfahren großartige Jäger waren, ist wahrscheinlich falsch, da Zweibeinigkeit – zumindest vor dem Fortschritt der hochentwickelten Erkenntnis und Technologie – eine mächtig schlechte Möglichkeit ist, Wild zu jagen. Noch mehr als Bären und Schweine ist unsere Mobilität eingeschränkt. Der Anthropologe Bruce Latimer hat darauf hingewiesen, dass der schnellste Mensch der Weltkann dein durchschnittliches Kaninchen nicht einholen. Ein weiterer Grund, beim Essen opportunistisch zu sein.

Einfache Charakterisierungen der Ökologie der Hominiden sind von der tatsächlichen und wunderbaren Komplexität unserer gemeinsamen Geschichte getrennt. Die jüngste Hinzufügung von pastoralen und landwirtschaftlichen Produkten zu vielen modernen menschlichen Diäten – für die wir schnell physiologische Anpassungen entwickelt haben – ist nur eine Erweiterung eines alten Imperativs. Hominiden verbreiteten sich nicht zuerst in Afrika und dann auf der ganzen Welt, indem sie nur eine Strategie zur Nahrungssuche verwendeten oder sich an eine präzise Mischung aus Kohlenhydraten, Proteinen und Fetten hielten. Wir haben es geschafft, indem wir sowohl sozial als auch ökologisch so flexibel waren und immer auf der Suche nach dem grüneren Gras (im übertragenen Sinne) oder reiferen Früchten (wörtlich) waren.

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