Schnelle Wachstumsschübe bildeten ein riesiges und wunderschönes Altiplano-Plateau

Das riesige Altiplano-Plateau in den Anden – durchschnittliche Höhe 3,75 Kilometer (12.300 Fuß) – ist nach Tibet das zweitgrößte Hochgebirgsplateau der Welt.Schreiben bei NationalGeographic.com, Alma Guillermoprieto beschrieb es alsjenseitig, zuOrt der Superlativeund sagte, es ist …


… eine Landschaft aus Eis und Feuer, Wind und Salz, die sich von Nordargentinien bis ins raue Flachland Perus erstreckt.

Jetzt haben Wissenschaftler einen Einblick in die Entstehung dieses riesigen Bergplateaus gewonnen. Sie glauben, dass es nicht allmählich, sondern durch schnelle Wachstumsschübe entstanden ist. Die Forschung, die diese Ideen skizziert, wurde in der Zeitschrift veröffentlichtBriefe zur Erd- und Planetenwissenschaftam 1. Mai 2014.


Bolivianisches Altiplano über Flickr-Benutzer Phil Whitehouse.

Das hohe und trockene Altiplano, dieser Teil in Bolvia, viaFlickr-Benutzer Phil Whitehouse.Phil sagte, dass die Temperatur an diesem Ort nachts auf -20 Grad C (-4 F) sinken würde.

Der Standort des Altiplano in Südamerika, über Wikimedia Commons.

Die Lage des Altiplano in Südamerika, viaWikimedia-Commons.

Wissenschaftler nahmen Proben von Karbonatmineralien aus niedrigen und hohen Lagen des Altiplano-Plateaus, um die Geschichte der Oberflächenhebung zu untersuchen. Sie untersuchten Kohlenstoff und SauerstoffIsotopein den Proben vorhanden; Isotope sind Atome mit einer gewöhnlichen Anzahl von Protonen, aber einer unterschiedlichen Anzahl von Neutronen, was sie zu verschiedenen Formen eines einzelnen Elements macht.

Durch die Untersuchung von Isotopen aus niedrigen und hohen Lagen im Altiplano konnten Wissenschaftler die Temperaturen rekonstruieren, bei denen die Mineralien gebildet und im Gebirge vergraben wurden. Anschließend nutzten sie diese Daten, um den Zeitpunkt zu bestimmen, zu dem die Oberfläche des Plateaus in größere Höhen gestoßen wurde. Solche Höhen sind mit kühleren Temperaturen verbunden, die sich stark von den Standorten in niedriger Höhe unterscheiden.




IhrForschung hat gezeigtdass das Altiplano-Plateau vor 16 bis 13 Millionen Jahren Perioden einer schnellen Oberflächenhebung in der Größenordnung von 1,9 Kilometern und vor 13 bis 9 Millionen Jahren 0,7 Kilometer erlebte. Frühere Forschungen derselben Wissenschaftler entdeckten vor 10 bis 6 Millionen Jahren auch eine schnelle Oberflächenhebung in der Größenordnung von 2,5 Kilometern.

Zusammengenommen legen diese Daten nahe, dass das zentrale Andenplateau durch eine Reihe schneller Wachstumsschübe gebildet wurde.

Chilenisches Altiplano über Flickr-Benutzer Miquel Vera Leon.

Chilenisches Altiplano überFlickr-Nutzer Miquel Vera Leon.

Der Arbol de Piedra im bolivianischen Altiplano ist ein vom Wind geformtes Vulkangestein. Foto über Flickr-Benutzer Pedro Szekely.

Der Arbol de Piedra im bolivianischen Altiplano ist ein vom Wind geformtes Vulkangestein. Foto überFlickr-Benutzer Pedro Szekely.


Sedimentablagerungen im Altiplano-Plateau, wo die Proben entnommen wurden. Bildquelle: Carmala Garzione/Universität Rochester.' lazy="lazy" data-src='img/earth/63/rapid-wachstumsschübe-formed-vast-4.jpg

Sedimentablagerungen im Altiplano-Plateau, wo die Proben für die aktuelle Studie entnommen wurden. Bild überCarmala Garzione / Universität Rochester.

Carmala Garzione vom Department of Earth and Environmental Sciences der University of Rochester ist Hauptautorin der neuen Studie. Sie kommentierte die Ergebnisse in aPressemitteilung:

Diese Studie liefert zunehmende Beweise dafür, dass sich das Plateau durch periodische schnelle Pulse gebildet hat und nicht durch eine kontinuierliche, allmähliche Anhebung der Oberfläche, wie traditionell angenommen wurde. Geologisch gesehen bedeutet schnell, über mehrere Millionen Jahre einen Kilometer oder mehr ansteigen zu lassen, was sehr beeindruckend ist.

Die Anden-Gebirgskette wurde durch die Kräfte der Plattentektonik gebaut, wobei die ozeanischen Platten von Nazca und der Antarktis unter die südamerikanische Kontinentalplatte rutschten und die Erdkruste verdickten. In der Region des Altiplano-Plateaus und möglicherweise auch in anderen Gebieten der Anden könnten sich periodisch Teile der dichten unteren Kruste und des oberen Mantels abgelöst haben, wodurch die leichtere obere Kruste schnell aufsteigen konnte, sagen die Wissenschaftler.


Diese Perioden relativ schneller Oberflächenanhebung waren wahrscheinlich durch sehr lange Perioden mit relativ kleinen Höhenänderungen getrennt. Daher das Wachstumspritztim Altiplano.

Die Wissenschaftler hoffen, ihre Techniken auf andere Hochgebirge anwenden zu können, um zu sehen, ob sie ähnliche Wachstumsprozesse erkennen können.

Andere Autoren der Studie waren David Auerbach, Johanna Jin-Sook Smith, Jose Rosario, Benjamin Passey, Teresa Jordan und John Eiler.

Das Altiplano, über Flickr-Benutzer Lenta Moebiusa

Das Altiplano ist das zweitgrößte Hochgebirgsplateau der Welt (nach Tibet). Foto überFlickr-Nutzerin Lenta Moebiusa

Fazit: Eine neue geologische Studie veröffentlicht am 1. Mai 2014 inBriefe zur Erd- und Planetenwissenschaftlegt nahe, dass sich das riesige Altiplano-Plateau in den Anden vor mehreren Millionen Jahren durch schnelle Wachstumsschübe gebildet hat.

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