Mögliche Ringe um den Kleinplaneten Chiron

Das ist nicht Chiron. Es ist eine künstlerische Darstellung des abgelegenen Asteroiden Chariklo, der vor einem Jahr mit zwei dichten und schmalen Ringen entdeckt wurde. Jetzt könnte Chiron auch Ringe haben. Wenn ja, wird es der sechste Körper in unserem Sonnensystem sein, von dem bekannt ist, dass er ein Ringsystem hat. Bild über ESO

Künstlerische Darstellung des abgelegenen Asteroiden Chariklo, der vor einem Jahr mit zwei dichten und schmalen Ringen entdeckt wurde. Jetzt könnte ein anderer kleiner Planet, Chiron, auch Ringe haben. Wenn ja, ist es der sechste Körper in unserem Sonnensystem, von dem bekannt ist, dass er ein Ringsystem hat.Bild über ESO


Wir begannen mit einem beringten Planeten, Saturn. Als sich die Technologie verbesserte und Raumfahrzeuge begannen, sich in das Sonnensystem zu wagen, entdeckten Wissenschaftler, dass auch Jupiter, Uranus und Neptun von Ringen umgeben sind. Und vor einem Jahr wurde entdeckt, dass der Kleinplanet Chariklo – ein eigentümlicher kleiner, felsiger Körper, der zwischen Saturn und Uranus kreist und Eigenschaften von Asteroiden und Kometen besitzt – Ringe hat. Nun sagen MIT-Wissenschaftler, dass ein zweiter kleiner Planet – genannt Chiron – Ringe haben könnte. Sie gaben ihre Ergebnisse diese Woche (16. März 2015) bekannt undveröffentlichtsie im TagebuchIkarus.

Wenn es keine Ringe gibt, sagen diese Wissenschaftler, dann könnte Chiron Jets oder eine Staubhülle haben. Das wäre auch interessant.


Sowohl Chariklo als auch Chiron gehören zu einer relativ neuen Klasse von Objekten in unserem Sonnensystem, die Zentauren genannt werden. Sie umkreisen die Sonne jenseits der Umlaufbahn des fünften Planeten, Jupiter. Vor einem Jahrhundert kannten Wissenschaftler keine Objekte in dieser Region des Weltraums. Immerhin kreisen die meisten Asteroiden näher zwischen den Umlaufbahnen des Jupiter und des vierten Planeten Mars. Astronomen fanden den ersten Zentauren (Gentleman) im Jahr 1920. Astronomen erkannten nicht, dass es in diesem Teil des Weltraums noch mehr Objekte geben würde, bis sie 1977 Chiron fanden. Jetzt ist Chariklo der größte bestätigte Zentaur mit einem Durchmesser von 160 Meilen (260 km). Chariklo ist so groß wie ein mittelgroßer Hauptgürtel-Asteroid.

Chiron ist mindestens 130 km breit, vielleicht größer. Die MIT-Wissenschaftler fanden sein mögliches Ringsystem von der Erde aus, nachdem sie 2011 ein Ereignis beobachtet hatten, bei dem Chiron an einem Stern vorbeizog und dessen Licht kurzzeitig blockierte. DanachSternenbedeckungvon Chiron analysierten die Forscher die Lichtemissionen des Sterns und den von Chiron erzeugten momentanen Schatten und identifizierten optische Merkmale, die darauf hindeuten, dass Chiron ein Ringsystem, eine kreisförmige Hülle aus Gas und Staub oder symmetrische Materialstrahlen besitzt, die aus Chirons Oberfläche herausschießen .

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Umlaufbahn von Chiron, über Reyk bei Wikimedia Commons

Umlaufbahn von Chiron, viaReyk bei Wikimedia Commons




Die Astronomin und Studienteammitglied Amanda Bosh vom Department of Earth, Atmospheric and Planetary Sciences des MIT sagte in einer Erklärung:

Es ist interessant, denn Chiron ist ein Zentaur – Teil des mittleren Abschnitts des Sonnensystems zwischen Jupiter und Pluto, wo wir ursprünglich nicht dachten, dass die Dinge aktiv wären. Aber es stellt sich heraus, dass die Dinge ziemlich aktiv sind.

Wissenschaftler schätzen, dass es heute mehr als 44.000 Zentauren im Sonnensystem gibt, die sich hauptsächlich in einem Band zwischen den Umlaufbahnen von Jupiter und Pluto konzentrieren. Während angenommen wird, dass die meisten Zentauren inaktiv sind, haben Wissenschaftler Chirons Aktivitätsschimmer gesehen. Ab den späten 1980er Jahren beobachteten Astronomen Aufhellungsmuster des Zentauren sowie eine Aktivität, die der eines streifenden Kometen ähnelte.

1993 und 1994 beobachtete James Elliot, damals Professor für planetare Astronomie und Physik am MIT, eine weitere Bedeckung eines Sterns durch Chiron und konnte so erste Schätzungen seiner Größe vornehmen. Zu dieser Zeit beobachtete Elliot auch Merkmale, von denen er sagte, dass sie wie Wasser- und Staubstrahlen aussahen, die von der Oberfläche des Zentauren spritzten.


Die neue MIT-Studie beobachtete etwas Ähnliches wie Elliot in den 1990er Jahren. Sie sahen symmetrische, scharfe Merkmale in der Nähe des Anfangs und des Endes desSternenbedeckung– was darauf hindeutet, dass Material wie Staub einen Teil des Sternenlichts blockieren könnte. Die MIT-Forscher sahen zwei solcher Merkmale, jeweils etwa 300 Kilometer vom Zentrum des Zentauren entfernt. Den optischen Daten nach zu urteilen, sind die Features 3 bzw. 7 Kilometer breit.

Forscher sagen jetzt, dass Gas- und Staubstrahlen für Chiron, wie Elliot zuerst vorgeschlagen hat, immer noch möglich sind. Es heißt, auch eine Hülle oder ein Ring aus Gas und Staub sei möglich. Sie sagen, sie müssen mehr beobachtenSternenbedeckungenvon Chiron, um wirklich zu bestimmen, welche Interpretation – Ringe, Schale oder Jets – die richtige ist. Bosch kommentierte:

Bis Chariklos Ringe gefunden wurden, wurde allgemein angenommen, dass diese kleineren Körper keine Ringsysteme haben. Wenn Chiron ein Ringsystem hat, zeigt es, dass es häufiger vorkommt als bisher angenommen.

Größer anzeigen. | Positionen bekannter Objekte des äußeren Sonnensystems. Die Zentauren sind jene Objekte (in Grün), die im Allgemeinen innerhalb des Kuipergürtels (in Blau) und außerhalb der Jupiter-Trojaner (grau) liegen. Bild über Dr. Wily D / Wikimedia Commons

Größer anzeigen.| Positionen bekannter Objekte des äußeren Sonnensystems. Die Zentauren sind jene Objekte (in Grün), die im Allgemeinen innerhalb des Kuipergürtels (in Blau) und außerhalb der Jupiter-Trojaner (grau) liegen.Bild über Dr. Wily D / Wikimedia Commons


Fazit: Eine Bedeckung eines Sterns durch den Kleinplaneten Chiron – ein Ereignis, bei dem Chiron vor einem Stern vorbeizog – hat gezeigt, dass diese winzige Welt im äußeren Sonnensystem ein eigenes Ringsystem haben könnte. Wenn ja, ist es der zweite kleine Planet und der sechste Sonnensystemkörper, von dem bekannt ist, dass er Ringe hat.