Pflanzen sprießen – und sterben – auf dem Mond

Kunststoffgitter mit Nahaufnahme von gekeimten Samen.

Foto, das die keimenden Baumwollsamen im Biosphären-Experiment auf Chinas Lander Chang’e-4 zeigt. Andere Bilder, die in den sozialen Medien gepostet wurden, stammen vom Kontrollexperiment auf der Erde, nicht vom Mond. Bild über die Universität Chongqing.


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Anfang Januar 2019 konnten wir für ein paar Tage sagen: „Auf dem Mond wächst Leben!“


Baumwollsamen auf ChinasÄndern-4Landergekeimt, und sind damit die ersten Pflanzen, die jemals auf dem Mond keimen. Über die erfolgreiche Keimung berichteten chinesische Medien am 15. Januar 2019. Die Samen sind Teil eines Biosphären-Experiments auf dem Lander, um sich auf mögliche menschliche Siedlungen vorzubereiten.

Leider sind die kleinen Sprossen aber schon verdorben.

Fotos, die zur Erde zurückgeschickt wurden, zeigten, wie die Baumwollsamen am 7. Januar keimten. Das Experiment, das von Forschern und Studenten der Universität Chongqing in Zentralchina durchgeführt wurde, umfasste auch Raps-, Kartoffel- undArabidopsisSamen, sowie Hefe und Fruchtfliegen, in einer verschlossenen Wachstumskammer aufbewahrt. Bis zum 13. Januar jedochdie Sprossen waren gestorben, erlag den eisigen Temperaturen, die während der Mondnacht auf -62 Grad Fahrenheit (-52 Grad Celsius) fielen.

Erste in der Geschichte der Menschheit: Ein Baumwollsamen, der von Chinas Sonde Chang'e 4 zum Mond gebracht wurde, ist aufgegangen, wie das neueste Testfoto zeigt, und markiert den Abschluss des ersten biologischen Experiments der Menschheit auf dem Mondpic.twitter.com/CSSbgEoZmC




— People's Daily, China (@PDChina)15. Januar 2019

Das batterielose Experiment bestand aus dem Kanister, den sechs Arten, Wasser, Boden, Luft, zwei kleinen Kameras und einem Wärmekontrollsystem und lief insgesamt 212,75 Stunden. Die Organismen werden sich nun allmählich zersetzen, wenn der Mondtag wieder beginnt, aber da sie sich in dem versiegelten Behälter befinden, werden sie die Mondoberfläche nicht kontaminieren.

Obwohl dies das erste Mal ist, dass Pflanzen von der Erde auf einem anderen Körper des Sonnensystems gezüchtet werden, wurden verschiedene ähnliche Experimente auf der Internationalen Raumstation (ISS) durchgeführt (ISS), einschließlichGurken. Es wurde auch gefunden, dass Algen überleben für530 Tageauf deraußender ISS.

Chang’e-4 landete inVon Kármán-Kraterauf der anderen Seite des Mondes am 3. Januar 2019 – die erste Mission, die jemals auf dem Teil des Mondes landete, der von der Erde aus ständig außer Sichtweite ist. (Und nur zur Erinnerung – es ist dieandere Seitedes Mondes, nicht derdunkle Seitewie oft fälschlicherweise beschrieben).


Goldfarbener vierbeiniger Lander, bedeckt mit Instrumenten, auf Mondlandschaft.

Der Chang’e-4-Lander, aufgenommen vom Yutu-2-Rover auf der anderen Seite des Mondes im Januar 2019. Bild über CLEP/CNSA.

Pflanzen – insbesondere Gemüse und Obst – anbauen zu können, wird für alle zukünftigen menschlichen Siedlungen auf dem Mond unerlässlich sein. Die Chang’e-4-Experimente sind ein guter erster Schritt zu diesem Ziel. Auch Baumwolle könnte für Kleidung verwendet werden und Raps könnte eine Ölquelle sein. Laut Professor Liu Hanlong, Leiter des Experiments:

Wir haben über das zukünftige Überleben im Weltraum nachgedacht. Wenn wir mehr über das Wachstum dieser Pflanzen in einer Umgebung mit geringer Schwerkraft erfahren würden, könnten wir den Grundstein für unsere zukünftige Einrichtung einer Weltraumbasis legen.

Wie auch bemerkt vonXie Gengxin, Professor an der Universität Chongqing und Chefdesigner des Experiments, war das Experiment einzigartig, wenn auch von kurzer Dauer:


Kartoffeln könnten eine wichtige Nahrungsquelle für zukünftige Weltraumreisende sein. Die Wachstumsperiode von Arabidopsis, einer kleinblütigen Pflanze, die mit Kohl und Senf verwandt ist, ist kurz und leicht zu beobachten. Hefe könnte eine Rolle bei der Regulierung von Kohlendioxid und Sauerstoff in der Mini-Biosphäre spielen, und die Fruchtfliege wäre ein Verbraucher des Photosyntheseprozesses. Obwohl es eine biologische Nutzlast für die Popularisierung der Wissenschaft ist, legte es eine Grundlage und technologische Unterstützung für unseren nächsten Schritt, nämlich den Aufbau einer Mondbasis für das Leben.

Breites Foto von grauer Mondlandschaft, schwarzer Himmel, helles Sonnenlicht. Die Oberseite des Landers ist über der Unterseite des Fotos sichtbar.

Größer anzeigen. | Ein komplettes Panorama, aufgenommen von Chang’e-4 von seinem Landeplatz am 10. Januar 2019. Bild via CLEP/CNSA.

Chang’e-4 hat auch gerade einatemberaubendes Panoramabildseiner Landestelle am 10. Januar, einschließlich des Landers und seines Rovers Yutu-2.

China wirdsetzt sein Mondforschungsprogramm fortmitChang’e-5-ProbenrückgabemissionEnde 2019 und zukünftige Missionen zum Südpol des Mondes – Chang’e-6, 7 und 8 in den frühen 2020er Jahren.

Fazit: Die biologischen Experimente an Chang’e-4 – wenn auch nur von kurzer Dauer – waren ein großer Erfolg, mit der ersten Keimung von Samen auf dem Mond in der Geschichte.

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