Eine Flagge auf dem Mond pflanzen

Blick von oben auf 2 Astronauten in Raumanzügen, die eine US-Flagge auf dem Mond einsetzen.

Neil A. Armstrong (links) und Edwin E. „Buzz“ Aldrin, Jr. (rechts) mit der Flagge auf dem Mond während der Außenfahrzeugaktivität von Apollo 11. Bild über die NASA.


VonAndrea Estrada, University of California, Santa Barbara

Als die Apollo-11-Astronauten Neil Armstrong und Buzz Aldrin in diesem Monat vor 50 Jahren – genauer gesagt am 20. Juli 1969 – die Flagge der Vereinigten Staaten auf dem Mond platzierten, war dies eine Teamleistung.


Es stellte auch eine große Ingenieursleistung dar.

Annie Platoff, Bibliothekarin an der Santa Barbara Library der University of California und führender Experte für die Platzierung von Flaggen des Apollo-Programms auf der Mondoberfläche,genannt:

Die Flagge auf dem Mond ist ein großartiges Beispiel dafür, dass im Weltraum nichts einfach ist. Für mich ist die Flagge auf dem Mond ein hervorragendes Beispiel für etwas, das sehr, sehr einfach erscheint, aber wenn man erst einmal darüber nachdenkt, wird einem klar, dass es sehr komplex ist.

US-Flagge, Astronaut in der Nähe von gebogenem Bein des Mondlanders Apollo 11. Landers Schatten auf der grauen Mondoberfläche. Schwarzer Himmel.

Astronaut Neil Armstrong auf dem Mond. Bild über die NASA.




Der Mondfahnenmast

Ohne Atmosphäre auf dem Mond – und damit ohne Wind – würden auf der Erde frei fliegende Flaggen wie schlaffes Tuch in der Mondumgebung hängen. Laut Platoff mussten die Ingenieure das Design der Fahnenmasten daher völlig überdenken. Bei einem erdgebundenen Fahnenmast wird die Fahne an der Winde – dem senkrechten Abschnitt, der dem Mast am nächsten ist – sowohl oben als auch unten an der Fahne befestigt. Die Stange kann durch eine Hülse auf der Hissenseite der Flagge gleiten oder mit Ösen oder einer anderen Art von Befestigungselement befestigt werden. Eine Mondfahne ist jedoch nur unten am Mast verankert. Er wird hauptsächlich von einer horizontalen Querstange oben gehalten. Platofferklärt:

Ein Mondfahnenmast besteht aus drei Teilen. Es gibt zwei vertikale Abschnitte und dann die horizontale Querstange, die oben am oberen vertikalen Abschnitt angelenkt ist. Um die Flagge zu entfalten, hämmerte ein Astronaut mit einem Probenahmehammer den unteren vertikalen Abschnitt in den Boden. Der andere Astronaut zog die Teleskopstange aus und hob sie in einem 90-Grad-Winkel mit dem vertikalen Abschnitt an, um sie einzurasten. Dann schoben die beiden Astronauten den oberen Teil der Stange in den unteren.

Nachdem sie die Flagge gehisst hatten, sahen mehrere Faktoren so aus, als würde sie fliegen. Zuerst waren Falten darin, weil es so eng gepackt war. Und diese tragen zur Illusion bei, dass die Flagge weht. Außerdem haben die Astronauten die horizontale Querstange nicht immer ganz ausgefahren – sie arbeiteten schließlich in druckbeaufschlagten Raumanzügen und wirklich sperrigen Handschuhen – was dazu führte, dass sich die Flagge stellenweise zusammenzog. Dadurch sah es auch so aus, als würde es winken.


3 Metallstäbe und gefaltete Fahne mit Metallbefestigung entlang der kurzen Kante.

Zu den Elementen der Mondflaggenanordnung gehörten der Flaggenmast, eine Isolierdecke und eine Wärmeschutzhülle. Foto über die NASA.

Reisen ins All

Auch für die NASA-Ingenieure war es eine Herausforderung, die Flagge zum Mond zu bringen. Platoff sagte:

Die Flaggen von Apollo 11 und 12 wurden auf der Leiter der Mondlandefähre aufbewahrt. Es war eine Art Last-Minute-Add-On, und ich denke, deshalb haben sie sich für diesen Ort entschieden. Aber sie mussten es vor den Triebwerken der Mondlandefähre schützen. Als die Astronauten zur Landung kamen, zündeten sie die Triebwerke, um sich zu verlangsamen. Und diese Motoren wurden richtig heiß. Ohne ausreichenden Wärmeschutz wäre die Flagge weg gewesen.


Um Old Glory zu schützen, bauten Ingenieure eine Metallverkleidung, die um den Apparat auf der Leiter ging. Sie fügten auch etwas isolierendes Deckenmaterial hinzu. Bei späteren Missionen wurde die Flagge in ein Lagerfach außerhalb der Mondlandefähre verlegt. Platoff sagte:

Es war im Grunde der Raum, in dem sie ihre Kameras, Hämmer, Probenschaufeln und andere Ausrüstung aufbewahrten. Und dieser Bereich war bereits thermisch geschützt.

Skizze einer Fahne und eines Fahnenmastes mit verschiedenen beschrifteten Teilen und Maßen.

Originalskizze des NASA-Ingenieurs Jack Kinzler der Mondflagge. Bild über Jack Kinzler.

Eine Frau mit einem mit Flaggen aller Nationen bedruckten Schal und einer kleinen US-Flagge.

Annie Platoff hält einen feuerfesten Beta-Stoff-Aufnäher aus Quarzglas mit der amerikanischen Flagge für einen Raumanzug aus der Apollo-Ära.Lesen Sie mehr über Platoff. Bild über Daniel Smith.

Fazit: Fünfzig Jahre nach dem Mondspaziergang von Apollo 11 die Herausforderung, die Flagge auf dem Mond zu pflanzen.

Über die University of California, Santa Barbara