Planetary Resources, Inc. gibt Pläne zum Abbau von Asteroiden nach Wasser und Edelmetallen bekannt

Es ist offiziell. Planetary Resources, Inc. – ein in diesem Jahr gegründetes Unternehmen mit dem erklärten Ziel,Erweiterung der natürlichen Ressourcenbasis der Erde– gab heute (24. April 2012) seinen Plan bekannt, in das Sonnensystem aufzubrechen, um erdnahe Asteroiden nach Wasser und Edelmetallen abzubauen. Die Gruppe sagte, sie werde sich zunächst auf die Entwicklung und den Verkauf von kostengünstigen Roboter-Raumfahrzeugen konzentrierenAussichtunter erdnahen Asteroiden. Es wird erwartet, innerhalb von zwei Jahren eine Demonstrationsmission in die Erdumlaufbahn zu starten. Schließlich sagt die Gruppe, dass sie erdnahe Asteroiden auswählen und abbauen wird, die für den Abbau geeignet sind, und so 'die natürlichen Ressourcen des Weltraums in den wirtschaftlichen Einflussbereich der Menschheit bringen'. Viele spekulieren, dass – ähnlich wie der kalifornische Goldrausch die westliche Grenze der USA geöffnet hat – diese ehrgeizige Anstrengung dazu beitragen könnte, die neue Grenze des Weltraums zu öffnen.


Künstlerisches Konzept des Asteroidenabbaus überventurebeat.com

Planetary Resources hat seinen Sitz in Bellevue, Washington, und kündigte seine Absichten auf einer Veranstaltung im Seattle Museum of Flight an. Eine Gruppe wohlhabender Unternehmer gründete Planetary Resources, Inc., darunter Eric Anderson, der auch das Weltraumtourismusunternehmen Space Adventures gründete, und Peter Diamandis, der die X Prize Foundation gründete (deren Ziel radikale technologische Durchbrüche zum Wohle der Menschheit sind). Das Unternehmen wird auch von mehreren Milliardären unterstützt, darunter Googles CEO Larry Page und der Vorstandsvorsitzende Eric Schmidt, der ehemalige Microsoft-Chefarchitekt Charles Simonyi und Ross Perot Jr.


Woher wissen wir, welche Metalle auf oder knapp unter der Oberfläche von Asteroiden liegen, die für irdische Abbautechniken zugänglich sind? Astronomen verwenden seit langem Teleskope und die Wissenschaft der Spektroskopie – der Aufspaltung von Licht in seine Komponentenfarben – um das Sonnenlicht zu analysieren, das von den Oberflächen von Asteroiden reflektiert wird. Astronomen wissen, dass Asteroiden Metalle wie Eisen, Nickel und Magnesium sowie Wasser und Sauerstoff enthalten. Einige Asteroiden haben sogar Gold und Platin. Einigen Schätzungen zufolge könnten einige Asteroiden beispielsweise so viel Platin enthalten, wie in einem ganzen Jahr auf der Erde abgebaut wird. Das würde einen einzelnen Asteroiden im Wert von mehreren Milliarden Dollar machen.

Und das ist für diese Gruppe ein guter Grund, in dieses Weltraum-Mining-Unternehmen zu investieren. WieWired sagte gestern in einem Beitrag(23. April 2012):

Planetary Resources, Inc … plant, Roboterschwärme in den Weltraum zu schicken, um Asteroiden nach Edelmetallen zu erkunden und Minen zu errichten, um Ressourcen zur Erde zurückzubringen für die menschliche Besiedlung des Weltraums.

Eine Bernal-Kugel – manchmal auch Inside-Out-Planet genannt – ein vollständig von Menschenhand geschaffener Weltraum-Lebensraum, der erstmals 1929 von John Bernal ins Auge gefasst und in den 1970er Jahren von Gerard O’Neill populär gemacht wurde. Die Idee war, diese Weltraumlebensräume aus Materialien zu bauen, die von Asteroiden abgebaut wurden.




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Was braucht es, um eine Space-Mining-Mission zu einem Asteroiden zu starten, darauf zu landen, die wertvollen Mineralien zu finden, sie zu extrahieren und zu verarbeiten? Viel. Diejenigen von uns, die in den 1970er Jahren vom Asteroidenabbau träumten – als es Teil einer Vision von Gerard O’Neill war, über riesige, von Menschenhand geschaffene Weltraumkolonien eine dauerhafte menschliche Präsenz im Weltraum zu schaffen – hätten sich nie träumen lassen, dass fast 40 Jahre vergehen würden, bevor ein Asteroid Bergbau wieder ernsthaft diskutiert werden würde, außerhalb kleiner Arbeitsgruppen von Wissenschaftlern. Die technologischen Hürden sind enorm, aber die ersten Hürden werden wahrscheinlich rechtliche sein. Wem gehören die Asteroiden? Laut Wired:

Während einige argumentiert haben, dass Regierungen bestimmte Eigentumsrechte einrichten müssen, bevor Investoren den Weltraum nutzen werden, stimmt die Mehrheit der Weltraumanwälte darin überein, dass dies nicht notwendig ist, um die Möglichkeit einer Kapitalrendite zu gewährleisten, sagte der Weltraumpolitik-Analyst Henry Hertzfeld bei George Washington University in Washington DC Der Bergbau findet auf internationalen Meeresböden statt – auch ohne spezifische Eigentumsrechte –, die von einer speziellen Kommission beaufsichtigt werden, die sich dieser Aufgabe widmet, sagte er. Eine ähnliche Anordnung würde wahrscheinlich im Weltraum funktionieren.

Planetary Resources, Inc. hofft, auf die Metalle der Platingruppe – zu denen Platin, Palladium, Osmium und Iridium gehören – hoch wertvolle Rohstoffe, die in medizinischen Geräten, erneuerbaren Energieprodukten, Katalysatoren und möglicherweise in Brennstoffzellen für Kraftfahrzeuge verwendet werden. Während Weltraumträumer der 1970er Jahre also die menschliche Besiedlung des Weltraums im Auge hatten, haben die heutigen Asteroiden-Bergbauunternehmen ein Gewinnmotiv. Und vielleicht ist das nur das Motiv, das man braucht, um den Asteroidenabbau in die Realität umzusetzen.


Mal sehen was passiert. In der Zwischenzeit werden diejenigen von uns mit Sternen in den Augen von diesem coolen Video von Wired begeistert sein, das das Konzept eines Künstlers einer Asteroidenmine von oben zeigt:

Fazit: Planetary Resources, Inc. kündigte am 24. April 2012 im Seattle Museum of Space einen Plan an, in das Sonnensystem aufzubrechen, um erdnahe Asteroiden nach Wasser und Edelmetallen abzubauen. Der Plan sieht den Bau von relativ kostengünstigen robotischen Prospektoren vor. Das Unternehmen erwartet, das erste dieser Raumfahrzeuge innerhalb von zwei Jahren zu Demonstrationszwecken in die Erdumlaufbahn zu bringen.