Rosa Lagune liefert Hinweise auf mögliches Marsleben

Diese Lagune in Zentralspanien – Laguna de Peña Hueca genannt – hat rosafarbenes Wasser, das aus den roten Blutkörperchen von An gewonnen wirdextremophilMikroorganismus. Wissenschaftler sagen, dass es Hinweise auf das Leben auf dem Mars geben kann. Bild über Europlanet/F. Gómez/R. Thombre.


Gibt es – oder hat es – Leben auf dem Mars gegeben? Wir kennen die Antwort auf diese Frage immer noch nicht abschließend, aber Wissenschaftler finden immer wieder neue Hinweise, die darauf hindeutenkann seinLeben auf dem Planeten existierte oder existiert sogar noch. Zum Beispiel hat der Mars-Rover Curiosity Beweise für einen alten See und erhaltenes organisches Material im Gale-Krater gefunden, obwohl direkte Beweise für das Leben selbst noch schwer zu fassen sind. Jetzt ein neueslernenbeschreibt einen bemerkenswerten Mikroorganismus in einer bonbonrosa Lagune in Zentralspanien, etwa 100 km südlich von Madrid. Die Studie legt nahe, dass ähnliche Arten von Leben unter stark salzigen Bedingungen auf dem Mars überleben könnten.

Wissenschaftler präsentierten die Ergebnisse vergangene Woche (16.-21. September) auf derEuropäischer Kongress für Planetologie 2018. Sie auchgemeldetsie überEuroplanet, die Dachorganisation des Kongresses.


Die rosa Lagune heißtLagune von Peña Hueca(Wikipedia-Eintrag hier. Es ist Teil derSystem des Tirez-Seesin La Mancha, Spanien. Sein Wasser hat sehr hohe Salz- und Schwefelkonzentrationen.

Aufgrund ihrer Salz- und Schwefelvorkommen gilt diese Lagune in Spanien als ein gutes Analogon für Chloridvorkommen im südlichen Hochland des Mars und dersalzigMeerwasser unter Europas eisiger Kruste.

Näherer Blick auf das rosa Wasser in der Lagune. Bild über Europlanet/F. Gómez/R. Thombre.

Die Forscher wollten wissen, was der Lagune ihre unverwechselbare rosa Farbe verleiht. BiochemikerFelipe Gomezdes Centro de Astrobiologia in Spanien undRebecca Thombrevom Modern College in Pune, Indien, sammelten für die Studie Proben von Lagunenwasser. Nachdem sie die Mikroben isoliert hatten, untersuchten sie ihre physikalischen Eigenschaften und genetischen Sequenzen. Sie fanden heraus, dass die roten Blutkörperchen einer Untergattung der salzliebenden AlgenDunaliellawaren für die rosa Farbe des Wassers verantwortlich. Dunaliella ist ein Algenstamm, der in der Lagune vorkommt und nach dem Dunaliella salina EP-1 benannt wurdeForschungsinfrastruktur Europlanet 2020. Wie von Dr. Thombre erklärt:




Dunaliella salina EP-1 ist eine der salztolerantestenExtremophiledie wir gefunden haben. Mikroben haben es schwer zu vertragenhypersalinUmgebungen, da Wasser, das für die Funktion der Zelle benötigt wird, dazu neigt, durch die Zellmembran in die salzige Umgebung zu fließen. Die Algen überleben die Bedingungen in Peña Hueca, indem sie Moleküle wie Glycerin produzieren, die die externen Salzkonzentrationen innerhalb der Zelle nachahmen und dem Wasserverlust entgegenwirken.

Die Ergebnisse ergänzen frühere Studien, die zeigen, wie solche Extremophilen auch heute auf dem Mars überleben können, wenn die Bedingungen viel härter sind als vor Milliarden von Jahren. Die Marsoberfläche gilt selbst für Extremophile als extrem feindselig, aber viele Forscher glauben, dass solche Organismen leicht unter der Oberfläche existieren könnten, insbesondere angesichts der kürzlichen Entdeckung von asalziger unterirdischer Seetief unter dem Eis in der Nähe des Südpols, das erste Mal, dass flüssiges Wasser derzeit auf dem Mars existiert. Wie Dr. Gómez bemerkte:

Die Widerstandsfähigkeit von Extremophilen gegenüber den Bedingungen von Marsanaloga auf der Erde zeigt ihr Potenzial, in Marsböden zu gedeihen. Dies hat Auswirkungen auf den Schutz des Planeten und darauf, wie Algen verwendet werden könnten, umTerraformMärz.

Proben der extremophilen Alge Dunaliella salina EP-1 in einem Salzkristall. Bild über Europlanet/F. Gómez/R. Thombre.


Eine nähere Ansicht einer Probe des extremophilen Algenstamms von Laguna de Peña Hueca, der Dunaliella salina EP-1 genannt wurde. Bild über Europlanet/F. Gomez/R. Thombre.

Aus dem neuen Papier:

Die Toleranz dieses Extremophils gegenüber hohen Konzentrationen von Epsomit, Salzgehalt, Sulfat und Perchlorat zeigt seine Wachstumsfähigkeit in Marsböden. Die aktuelle Studie hebt die Widerstandsfähigkeit von Extremophilen aus planetaren Feldanaloga gegenüber den Bedingungen des Mars und ihre Auswirkungen und Bedenken beim planetaren Schutz hervor, da diese Extremophile Raumschiffe kontaminieren und unter Marsbedingungen gedeihen können.

Die Entdeckung dieser Mikrobe hat auch Anwendungen jenseits der Suche nach Leben auf anderen Planeten oder Monden. Die Zellen der Dunaliella-Alge werden in vielen Ländern für die industrielle Produktion von Carotinoiden – ß-Carotin, Glycerin, Bioaktivstoffe, Biokraftstoffe und Antioxidantien – verwendet, sodass der Stamm EP-1 für eine Vielzahl vonBiotechnologie. Laut Dr. Thombre:


Angesichts der kommerziellen und wirtschaftlichen Bedeutung dieses Organismus sind zukünftige Studien angebracht, um ein vollständiges Bild seines physiologischen, ökologischen und biotechnologischen Potenzials zu erhalten.

Tief unter dem Eis in der Nähe des Mars-Südpols wurde ein salziger unterirdischer See gefunden. Eine solche Umgebung könnte ideal für Mikroorganismen sein, die denen ähnlich sind, die in der Lagune in Spanien entdeckt wurden. Bild via ESA/DLR/FU BERLIN (CC BY-SA 3.0 IGO).

Neben Dunaliella salina EP-1 fanden die Forscher noch eine weiterehalophile Bakterien,Halomonasgomseomensis PLR-1, in einem rosafarbenen Felsen eingebettet in die sulfatreiche Sole der Lagune. Die Wissenschaftler sagen, dass es ihnen helfen wird, die Rolle von Sulfaten beim mikrobiellen Wachstum zu verstehen undLithopanspermie– die Theorie, dass Organismen in Gesteinen von einem Planeten auf einen anderen übertragen werden können.

Die bonbonrosa Lagune – Laguna de Peña Hueca – liegt in Zentralspanien, etwa 100 km südlich von Madrid.

Fazit: Extremophile wie Dunaliella salina EP-1 liefern wertvolle Hinweise darauf, welche Mikroorganismen auf dem Mars existiert haben könnten bzwgedeihe dort heute noch. Unterirdische Taschen oder Seen mit Wasser, selbst wenn sie sehr salzig sind, können die besten Orte sein, um nach ihren Analoga auf der Erde zu suchen.

Quelle: Extremophiles from Tirez und Peña Hueca: Implikationen für die Erforschung der Bewohnbarkeit von Mars und Europa

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