Paul Sereno über die Entdeckung eines uralten Wildschweinkrokodils

Paul Sereno:Sie sehen ein Tier, das eine Kreuzung zwischen einem Eber und einem Krokodil ist. Zweifle nie an der Kreativität der Evolution!


Das ist Paul Sereno, Paläontologe an der University of Chicago. Bei einem Wissenschaftstreffen 2009 zeigte er ForVM das ungewöhnliche Fossil, das sein Team in einer abgelegenen Region der Sahara ausgegraben hat. Sereno sagte, er habe noch nie etwas Vergleichbares gefunden.

Paul Sereno:Einige der Merkmale, die wir im Schädel sehen, die wir noch nie bei einem Krokodil gesehen haben, sind zwei Hörner, die aus dem Hinterkopf herausragen. Am vorderen Ende des Schädels hat es eine Art Stummelnase und eine geile Hülle, als würde es sich irgendwie nach vorne rammen – und dann das herausragende Merkmal sind die drei Reißzähne, die nach oben und unten gehen.


Dieses „Eberkrokodil“, sagte Sereno, ist ein Verwandter des modernen Krokodils und lebte vor 90 Millionen Jahren in der afrikanischen Sahara, in einem Gebiet, das damals ein üppiger Fluss war.

Paul Sereno:Die ungewöhnlichen Merkmale, die wir beim Wildschweinkrokodil und all den anderen seltsamen Krokodilen sehen – manchmal laufen sie, manchmal fressen sie Pflanzen – sind, weil die Krokodile damals evolutionär gesehen mehr waren als sie es heute sind. Sie spielten die Rollen, die Säugetiere heute in einigen dieser Umgebungen spielen. Wenn Sie also ein Tier mit Reißzähnen haben, geht es ziemlich schnell. Es kann ein ziemlich großes Tier töten – Sie denken vielleicht an einen Löwen, Sie denken vielleicht an eine Hyäne, etwas, das durch Knochen knirschen kann. Das war das Tier – Löwen und Hyänen gab es damals noch nicht.

Unser Dank gilt:
Paul Sereno
Universität von Chicago
Chicago, Illinois