Tote Kuckucksfinken-Eltern überlisten

Afrikanische Kuckucksfinken interessieren sich einfach nicht für Elternschaft. Sie legen ihre Eier in die Nester anderer Vögel und überlassen diesen Vögeln die harte Arbeit, ihre Kuckucksfinkenküken aufzuziehen. Laut jüngsten Untersuchungen von Dr. Claire Spottiswoode vom Department of Zoology der University of Cambridge werden einige Vogelarten jedoch klüger, da sie Methoden entwickelt haben, um Kuckucksfinkeneier zu identifizieren und aus ihren Nestern zu entfernen. Ihre Ergebnisse warenveröffentlichtin der Ausgabe vom 13. April 2011 vonProceedings of the Royal Society B (Biologische Wissenschaften).


Kuckucksfink. Foto eingelassenes Midmar-Wildreservat in Südafrika. Bildquelle: Alan Manson, über Wikimedia Commons.

Vögel, die ihre Elternpflichten aufgeben, indem sie ihre Eier in Nestern lassen, damit andere Vögel sie aufziehen können, werden als Brutparasitenvögel bezeichnet. Der weibliche Kuckucksfink legt zum Beispiel Eier, die denen der unwissenden „Wirtsvögel“ ähneln, um sie dazu zu bringen, ihr Küken aufzuziehen.


Diegelbflankige Priniahat einen ungewöhnlichen Weg gefunden, die Kuckucksfinken zu überlisten, indem sie Eier mit unterschiedlichen Farben und Markierungen legt. Diese einzigartigen Eisignaturen helfen den Prinias, zwischen ihren Eiern und denen des Kuckucksfinkens zu unterscheiden, da die Farbe und das Muster der Eier des weiblichen Kuckuckfinkens während ihres gesamten Lebens gleich bleiben. Da sie mit der Eivielfalt der gelbflankigen Prinia nicht mithalten kann, werden ihre Eier meist bemerkt und aus dem Nest ausgeworfen. Ein Filmclip unten, mit freundlicher Genehmigung von Dr. Claire Spottiswoode, zeigt eine Prinia, die ein Kuckucksfinkenei aus ihrem Nest entfernt.

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Tawny-flankierte Prinia. Bildquelle: Alan Manson, über Wikimedia Commons.

Sagte Dr. Spottiswoode in aPressemitteilung,




Da der Kuckucksfink immer besser darin ist, seine Wirte mit besserer Nachahmung auszutricksen, haben die Wirte immer raffiniertere Methoden entwickelt, um sich zu wehren. Unsere Feldversuche in Sambia zeigen, dass dieses biologische Wettrüsten bei verschiedenen Arten auf auffallend unterschiedliche Weise eskaliert. Einige Wirtsarten – wie die gelbflankigen Prinia – haben Abwehrkräfte entwickelt, indem sie ihr eigenes Ei-Aussehen von dem ihres Parasiten wegbewegen. Und wir sehen dies in der Entwicklung einer erstaunlichen Vielfalt von Prinia-Eifarben und -mustern.

Diese Variationen scheinen sich wie die komplizierten Markierungen auf einer Banknote zu verhalten: Komplexe Farben und Muster erschweren das Fälschen von Wirtseiern durch den Parasiten, genauso wie Wasserzeichen das Fälschen von Banknoten durch Fälscher erschweren.

Eier eines anderen Kuckucksfinkenwirts, derrotgesichtige Zistrose, sind nicht so vielfältig gemustert und gefärbt wie die der gelbflankigen Prinia. Aber die Cisticolas sind „intelligenter“ geworden, indem sie eine ausgeklügeltere Methode entwickelt haben, um die Unterschiede zwischen ihren Eiern und denen der Kuckucksfinken zu unterscheiden.

Rotgesichtige Cisticola, nicht brütender Erwachsener. Bildquelle: Alan Manson, über Wikimedia Commons.


Dr. Martin Stevens, der Co-Autor des Papiers, ebenfalls am Department of Zoology der University of Cambridge, kommentierte diese Ergebnisse in derselben Pressemitteilung:

Unsere Experimente haben gezeigt, dass diese unterschiedlichen Strategien ebenso erfolgreich sind wie die Abwehr gegen den Kuckucksfinken. Darüber hinaus hat eine Art von beidem ein bisschen getan – dierasselnde Zisterzienser– scheint mit dieser Doppelstrategie den Kuckucksfink besiegt zu haben, da er nicht mehr parasitiert wird. Das Wettrüsten zwischen dem Kuckucksfink und seinem Wirt unterstreicht, wie bemerkenswert kompliziert die Interaktionen zwischen Arten sein können, insbesondere in tropischen Regionen wie Afrika, und liefert uns schöne Beispiele für Evolution und Anpassung.

Ein Vergleich von Kuckucksfinken-Eiern und den Eiern ihrer Wirte. Bildquelle: Dr. Claire Spottiswoode.

Der Kuckucksfink, ein Brutparasitär, der seine Eier in die Nester anderer Vögel legt, um ihre Küken aufzuziehen, hat Pech, wenn es um mindestens drei potenzielle Wirte geht. Die gelbflankige Prinia, die rotgesichtige Cisticola und die rasselnde Cisticola haben Möglichkeiten entwickelt, sie zu überlisten, entweder indem sie eine Vielzahl von Eiern legen, die sie nicht nachahmen kann, oder indem sie ihre Eier differenzierter identifizieren oder beides. Es ist ein bemerkenswertes Beispiel für die natürliche Selektion im evolutionären Wettbewerb ums Überleben.


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