Älteste Steinwerkzeuge in Kenia gefunden

Werkzeug in situ, bei der Ausgrabung freigelegt. Foto über das Archäologische Projekt West Turkana, Copyright 2014. Mit Genehmigung verwendet.

Werkzeug in situ, bei der Ausgrabung freigelegt. Foto über das Archäologische Projekt West Turkana, Copyright 2014. Mit Genehmigung verwendet.


Das Earth Institute der Columbia University gab heute (20. Mai 2015) bekannt, dass Wissenschaftler, die in den Ödlandwüsten im Nordwesten Kenias arbeiten, Steinwerkzeuge gefunden haben, die 3,3 Millionen Jahre alt sind, lange vor dem Aufkommen des modernen Menschen. Sie sind bei weitem die ältesten bisher entdeckten Artefakte. Die Werkzeuge, deren Hersteller möglicherweise eine Art menschlicher Vorfahr waren oder nicht, verschieben das bekannte Datum solcher Werkzeuge um 700.000 Jahre. Sie können auch die Vorstellung in Frage stellen, dass unsere direkten Vorfahren die ersten waren, die zwei Felsen zusammengeschlagen haben, um eine neue Technologie zu schaffen.

Die Entdeckung ist der erste Beweis dafür, dass eine noch frühere Gruppe von Proto-Menschen die Denkfähigkeiten besaß, die erforderlich waren, um herauszufinden, wie man scharfkantige Werkzeuge herstellte. Die Steinwerkzeuge markieren „einen Neubeginn der bekannten archäologischen Aufzeichnungen“, sagen die Autoren eines neuen Artikels über die Entdeckung, der am 20. Mai in der führenden wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht wurdeNatur.


Der Geologe Chris Lepre vom Lamont-Doherty Earth Observatory und der Rutgers University ist Mitautor des Artikels, der die Artefakte genau datiert. Lepre sagte:

Die ganze Seite ist überraschend, sie schreibt das Buch nur über viele Dinge um, von denen wir dachten, dass sie wahr sind.

Sonia Harmand vom Turkana Basin Institute der Stony Brook University und der Universite´ Paris Ouest Nanterre ist die Hauptautorin der Studie. Harmand sagte:

[Die Werkzeuge] beleuchten eine unerwartete und bisher unbekannte Periode des Verhaltens der Homininen und können uns viel über die kognitive Entwicklung unserer Vorfahren sagen, die wir allein anhand von Fossilien nicht verstehen können.




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Werkzeug in situ, bei der Ausgrabung freigelegt. Foto über das Archäologische Projekt West Turkana, Copyright 2014. Mit Genehmigung verwendet.

Werkzeug in situ, bei der Ausgrabung freigelegt. Foto über das Archäologische Projekt West Turkana, Copyright 2014. Mit Genehmigung verwendet.

Hominine sind eine Gruppe von Arten, zu der der moderne Mensch, der Homo sapiens und unsere nächsten evolutionären Vorfahren gehören. Anthropologen dachten lange, dass unsere Verwandten in der Gattung Homo – der Linie, die direkt zum Homo sapiens führt – die ersten waren, die solche Steinwerkzeuge herstellten. Aber Forscher haben verlockende Hinweise aufgedeckt, dass einige andere, frühere Arten von Homininen, entfernte Cousins, wenn Sie so wollen, es herausgefunden haben könnten.

Die Forscher wissen nicht, wer diese ältesten Werkzeuge hergestellt hat. Aber frühere Funde legen eine mögliche Antwort nahe: Der Schädel eines 3,3 Millionen Jahre alten Hominins, Kenyanthropus platytops, wurde 1999 etwa einen Kilometer von der Werkzeugstelle entfernt gefunden. Ein K. platyops-Zahn und ein Schädelknochen wurden einige hundert Meter entfernt entdeckt, ein noch nicht identifizierter Zahn wurde in etwa 100 Metern Entfernung gefunden.


Der genaue Stammbaum des modernen Menschen ist umstritten, und bisher weiß niemand genau, wie sich K. platyops zu anderen Hominin-Arten verhält. Kenyanthropus ist eine halbe Million Jahre älter als die früheste bekannte Homo-Art. Diese Spezies könnte die Werkzeuge hergestellt haben; oder der Werkzeugmacher könnte eine andere Spezies aus der gleichen Zeit gewesen sein, wie Australopithecus afarensis oder ein noch unentdeckter Frühtypus des Homo.

Lepre sagte, eine Schicht vulkanischer Asche unter der Werkzeugstelle setze einen 'Boden' für das Alter der Stätte: Sie entsprach der Asche an anderer Stelle, die vor etwa 3,3 Millionen Jahren datiert wurde, basierend auf dem Verhältnis der Argon-Isotope im Material. Um den Zeitraum der Werkzeuge genauer zu definieren, untersuchten Lepre und Co-Autor und Lamont-Doherty-Kollege Dennis Kent magnetische Mineralien unter, um und über den Stellen, an denen die Werkzeuge gefunden wurden.

Das Magnetfeld der Erde kehrt sich periodisch um, und die Chronologie dieser Veränderungen ist gut dokumentiert, die Millionen von Jahren zurückreicht. Kent sagte:

Wir haben im Wesentlichen ein Magnetbandgerät, das das Magnetfeld aufzeichnet … die Musik des äußeren Kerns.


Indem sie die Variationen in der Polarität der Proben verfolgten, datierten sie den Ort auf 3,33 Millionen bis 3,11 Millionen Jahre.

Fotos ausgewählter Lomekwi-3-Steine, die dem Papier beigefügt sind, zeigen sowohl Kerne als auch Flocken, die aus den Kernen geschlagen wurden und die nach Angaben der Autoren verschiedene Techniken veranschaulichen. Bild über Columbia University

Fotos ausgewählter Lomekwi-3-Steine, die dem Papier beigefügt sind, zeigen sowohl Kerne als auch Flocken, die aus den Kernen geschlagen wurden und die nach Angaben der Autoren verschiedene Techniken veranschaulichen.Bild über Columbia University

Eine weitere Co-Autorin, Rhonda Quinn von der Seton Hall University, untersuchte Kohlenstoffisotope im Boden, die es den Forschern zusammen mit Tierfossilien vor Ort ermöglichten, die Vegetation der Gegend zu rekonstruieren. Dies führte zu einer weiteren Überraschung: Das Gebiet war damals eine teilweise bewaldete, strauchige Umgebung. Herkömmliche Meinung war, dass der hochentwickelte Werkzeugbau als Reaktion auf einen Klimawandel entstand, der zur Ausbreitung von weiten Savannenwiesen und der daraus folgenden Evolution großer Tiergruppen führte, die als Nahrungsquelle für menschliche Vorfahren dienen könnten.

Eine Denkweise ist, dass Homininen anfingen zu schlagen – einen Stein gegen einen anderen zu schlagen, um scharfkantige Steine ​​​​zu machen –, damit sie Fleisch von Tierkadavern abschneiden konnten, sagte der Co-Autor der Zeitung Jason Lewis vom Turkana Basin Institute und Rutgers. Aber die Größe und die Markierungen der neu entdeckten Werkzeuge, sagte Lewis

… schlagen vor, dass sie auch etwas anderes machten, besonders wenn sie sich in einer waldreicheren Umgebung mit Zugang zu verschiedenen Pflanzenressourcen befanden.

Die Forscher glauben, dass die Werkzeuge verwendet worden sein könnten, um Nüsse oder Knollen aufzubrechen, tote Stämme aufzuschlagen, um an Insekten im Inneren zu gelangen, oder vielleicht etwas, an das noch nicht gedacht wurde.

Richard Potts, Direktor des Human Origins Program am Smithsonian National Museum of Natural History, war an der Forschung nicht beteiligt. Potts sagte:

Die Fähigkeiten unserer Vorfahren und die Umweltkräfte, die zur frühen Steintechnologie führten, sind ein großes wissenschaftliches Rätsel. [Die neu datierten Werkzeuge] beginnen den Schleier dieses Mysteriums zu einem früheren Zeitpunkt als erwartet zu lüften.

Potts sagte, er habe die Steinwerkzeuge bei einem Besuch in Kenia im Februar untersucht. Er sagte:

Forscher dachten, dass es eine Möglichkeit geben muss, Steine ​​abzulösen, die den einfachsten bisher bekannten Werkzeugen vorausgingen. Harmands Team zeigt uns, wie diese noch einfachere Veränderung von Gesteinen aussah, bevor die Technologie ein grundlegender Bestandteil des frühen menschlichen Verhaltens wurde.

Chris Lepre vom Lamont-Doherty Earth Observatory nimmt Sedimentproben, um das Alter des Standorts Lomekwi zu bestimmen. Bildnachweis: Archäologisches Projekt West Turkana

Chris Lepre vom Lamont-Doherty Earth Observatory nimmt Sedimentproben, um das Alter des Standorts Lomekwi zu bestimmen. Bild über das archäologische Projekt West Turkana.

Uralte Steinartefakte aus Ostafrika wurden erstmals Mitte des 20. Diese Art wurde vor 2,1 Millionen bis 1,5 Millionen Jahren datiert.

Spätere Funde haben die Daten der evolutionären Vorfahren des Menschen und von Steinwerkzeugen verschoben, was die Frage aufwirft, wer zuerst diesen kognitiven Sprung gemacht hat. Die am 4. März bekannt gegebene Entdeckung eines partiellen Unterkiefers in der Afar-Region Äthiopiens schiebt den Fossilienbestand der Gattung Homo auf 2,8 Millionen Jahre zurück. Beweise aus neueren Veröffentlichungen, so die Autoren, legen nahe, dass es anatomische Beweise dafür gibt, dass sich Homo vor 2 Millionen Jahren in mehrere verschiedene Linien entwickelt hatte.

Es gibt einige Hinweise auf eine primitivere Werkzeugverwendung, die sogar vor dem neuen Fund zurückreicht. Im Jahr 2009 gruben Forscher in Dikika, Äthiopien, 3,39 Millionen Jahre alte Tierknochen aus, die mit Schrägstrichen und anderen Schnittspuren versehen waren. Dies ist der früheste Beweis für den Verzehr von Fleisch und Knochenmark durch Homininen. An der Fundstelle wurden keine Werkzeuge gefunden, daher ist unklar, ob die Markierungen mit handgefertigten Werkzeugen oder einfach nur mit scharfkantigen Steinen vorgenommen wurden. Die einzigen fossilen Überreste von Homininen in der Gegend aus dieser Zeit stammen von Australopithecus afarensis.

Der neue Fund kam fast zufällig: Harmand und Lewis sagten, dass sie am Morgen des 9. Juli 2011 auf dem falschen Weg abgeirrt waren und einen Hügel erklommen hatten, um eine neue Route zurück zu ihrer beabsichtigten Spur zu finden. Sie schrieben, dass sie an diesem besonderen Ort etwas Besonderes spüren konnten. Sie fächerten sich auf und betrachteten ein nahegelegenes Stück zerklüfteter Aufschlüsse. Sie schrieben:

Zur Teezeit hatte Sammy Lokorodi, ein einheimischer Turkana-Stammesangehöriger, [uns] dabei geholfen, herauszufinden, wonach [wir] gesucht hatten.

Bis zum Ende der Feldsaison 2012 wurden bei Ausgrabungen an der Stätte mit dem Namen Lomekwi 3 149 Steinartefakte freigelegt, die mit der Werkzeugherstellung in Verbindung stehen, von Steinkernen und Flocken bis hin zu Gesteinen, die zum Hämmern verwendet wurden, und andere, die möglicherweise als Ambosse zum Schlagen verwendet wurden.

Die Forscher versuchten, selbst Steine ​​zu schlagen, um besser zu verstehen, wie die gefundenen Werkzeuge hergestellt worden sein könnten. Sie kamen zu dem Schluss, dass die verwendeten Techniken „eine technologische Stufe darstellen könnten zwischen einer hypothetischen Verwendung von Steinwerkzeugen durch einen früheren Hominin und dem abblätterungsorientierten Bearbeitungsverhalten [später] Werkzeugmacher“. Schimpansen und andere Primaten verwenden einen Stein, um Nüsse auf einen anderen Stein zu schlagen. Aber einen Stein für mehrere Zwecke zu verwenden und einen zu verwenden, um einen anderen zu einem schärferen Werkzeug zu zerbrechen, ist ein fortgeschritteneres Verhalten.

Der Fund hat auch Auswirkungen auf das Verständnis der Evolution des menschlichen Gehirns. Die Werkzeugherstellung erforderte ein Maß an Handmotorik, das darauf hindeutet, dass die für eine solche Aktivität erforderlichen Veränderungen im Gehirn und im Rückenmark vor 3,3 Millionen Jahren aufgetreten sein könnten, sagten die Autoren.

Der Paläoanthropologe Bernard Wood von der George Washington University, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte:

Dies ist eine folgenreiche und gut recherchierte Entdeckung. Ich habe einige dieser Artefakte leibhaftig gesehen und bin überzeugt, dass sie absichtlich hergestellt wurden.

Wood sagte, er fand es faszinierend zu sehen, wie sich die Werkzeuge von den sogenannten Oldowan-Steinwerkzeugen unterscheiden, die bisher als die ältesten und primitivsten galten.

Lepre, der seit etwa 15 Jahren Feldforschung in Ostafrika durchführt, sagte, er sei etwa eine Woche nach der Entdeckung an der Ausgrabungsstätte angekommen. Der Standort ist mehrere Autostunden auf holprigen Straßen von der nächsten Stadt entfernt und liegt in einer heißen, trockenen Landschaft, die an Arizona und New Mexico erinnert, sagte er. Lepre sammelte Sedimentbrocken aus einer Reihe von Tiefen und brachte sie zur Analyse nach Lamont-Doherty. Er und Kent schnitten die Proben mit einer Bandsäge in würfelzuckergroße Blöcke und führten sie in ein Magnetometer ein, das die Polarität winziger Körner der im Sediment enthaltenen Mineralien Hämatit und Magnetit maß. Kent sagte:

Die Magnetik bestätigt ziemlich genau, dass das Alter etwa 3,3 Millionen Jahre alt ist.

Frühere Datierungsarbeiten von Lepre und Kent trugen zu einem weiteren wegweisenden Papier im Jahr 2011 bei: Eine Studie, die darauf hindeutete, dass Homo erectus, ein weiterer Vorläufer des modernen Menschen, vor 1,8 Millionen Jahren fortschrittlichere Werkzeugherstellungsmethoden verwendete, mindestens 300.000 Jahre früher als bisher angenommen . Lepre sagte:

Mir wurde klar, wenn man diese Dinge [herausfindet], löst man nichts, man öffnet nur neue Fragen. Ich bin aufgeregt und merke dann, dass es noch viel zu tun gibt.

Sonia Harmand an der Ausgrabungsstätte. Foto über das Archäologische Projekt West Turkana, Copyright 2014. Mit Genehmigung verwendet.

Sonia Harmand an der Ausgrabungsstätte. Foto über das Archäologische Projekt West Turkana, Copyright 2014. Mit Genehmigung verwendet.

Fazit: Wissenschaftler im Nordwesten Kenias haben Steinwerkzeuge gefunden, die 3,3 Millionen Jahre alt sind. Sie sind heute die ältesten bisher entdeckten Steinwerkzeuge. Ihre Schöpfer können eine Art menschlicher Vorfahr gewesen sein oder auch nicht. Sie mögen die Vorstellung in Frage stellen, dass unsere direkten Vorfahren die ersten waren, die zwei Steine ​​​​zusammengeschlagen haben, um eine neue Technologie zu schaffen.