Neunzehn Farnarten, benannt nach Lady Gaga

Popmusik-Megastar Lady Gaga wird mit dem Namen einer neuen Farngattung geehrt, die in Mittel- und Südamerika, Mexiko, Arizona und Texas vorkommt. Eine Gattung ist eine Gruppe eng verwandter Arten; in diesem Fall tragen 19 Farnarten den Namen Gaga.


In einer Phase ihres Lebens hat die neue Gattung Gaga etwas fließende Definitionen von Geschlecht und hat eine auffallende Ähnlichkeit mit einem von Gagas berühmten Kostümen. Mitglieder der neuen Gattung tragen auch eine eindeutige DNA-Sequenz, die GAGA buchstabiert.


Zwei der Arten der Gattung Gaga sind neu in der Wissenschaft: Gaga germanotta aus Costa Rica ist nach der Familie des Künstlers benannt, der als Stefani Germanotta geboren wurde. Und eine neu entdeckte mexikanische Spezies wird zu Ehren von Gagas Fans, die sie 'kleine Monster' nennt, Gaga monstraparva (wörtlich Monster-Klein) genannt.

„Wir wollten diese Gattung nach Lady Gaga benennen, weil sie sich leidenschaftlich für Gleichheit und individuellen Ausdruck einsetzt“, sagte Studienleiterin Kathleen Pryer, Biologieprofessorin an der Duke University und Direktorin des Duke Herbariums. „Und als wir anfingen, darüber nachzudenken, gaben uns die Farne selbst weitere Gründe, warum es eine gute Wahl war.“

Zum Beispiel trug Lady Gaga bei ihrem Auftritt bei den Grammy Awards 2010 ein herzförmiges Armani Prive-Kostüm mit riesigen Schultern, das für Pryers geschulte Augen genau wie das bisexuelle Fortpflanzungsstadium der Farne aussah, das als Gametophyt bezeichnet wird. Es war sogar der richtige Hellgrünton. Die Art und Weise, wie der Farn seine neuen Blätter zu einem geballten kleinen Ball ausstreckt, erinnert Pryer auch an Gagas klauenartige „Pfoten hoch“-Gruß an ihre Fans.

Die Doktorandin Fay-Wei Li entdeckte Gaga Germanotta lebend in Costa Rica. Bildquelle: Duke University.




Der entscheidende Punkt kam, als die Doktorandin Fay-Wei Li die DNA der Farne scannte, die für die neue Gattung in Betracht gezogen wurden. Er fand GAGA in den DNA-Basenpaaren als Signatur, die diese Gruppe von Farnen von allen anderen unterscheidet.

Promi-Arten gibt es in der Wissenschaft im Überfluss. Es gibt eine kalifornische Flechte, die nach Präsident Barack Obama benannt ist, und eine fleischfressende Dschungelpflanze, die nach der Schauspielerin Helen Mirren benannt ist. Im Januar wurde eine von ihrem Entdecker als „bootylicious“ bezeichnete australische Bremse nach der Sängerin Beyonce benannt.

Aber das sind nur einzelne Arten. Dies ist eine ganze Gattung, die bisher 19 Farnarten umfasst.

Mit Ausnahme der beiden neuen Arten Germanotta und Monstraparva handelt es sich bei den restlichen Gaga-Farnen um Arten, die von Pryer und ihren Co-Autoren neu klassifiziert werden. Sie waren zuvor aufgrund ihres äußeren Erscheinungsbildes der Gattung Cheilanthes zugeordnet worden. Aber Lis sorgfältige DNA-Analyse mit mehr als 80 Museumsexemplaren und neu gesammelten Pflanzen zeigte, dass sie eindeutig sind und ihre eigene Gattung verdienen.


Neue Werkzeuge für die genetische Analyse reorganisieren den Stammbaum der Farne, sagte Pryer, der derzeit Präsident der American Fern Society und Präsident der American Society of Plant Taxonomists ist, den Wissenschaftlern, die Pflanzenarten benennen und kategorisieren.

Lady Gaga und der Farn-Gametophyt. Fern Bildnachweis: Duke University.

Wie die meisten Farne ist die Gaga-Gruppe „homosporisch“. Sie produzieren winzige kugelförmige Sporen, die zu Boden treiben und zu herzförmigen Pflanzen namens Gametophyten keimen. Diese unabhängigen kleinen Organismen können je nach Wachstumsbedingungen und anderen Arten von Gametophyten weiblich, männlich oder sogar bisexuell sein. Wenn die Bedingungen stimmen, tauschen sie Spermien zwischen Gametophyten aus, können sich aber bei Bedarf auch selbst befruchten, um einen neuen Farn zu produzieren.

„Die Biologie dieser Farne ist außergewöhnlich unklar und durch sexuelle Kreuzungen zwischen den Arten verschwommen“, sagte Pryer. „Sie haben eine hohe Chromosomenzahl und Asexualität, die zu Nachkommen führen können, die mit der Mutterpflanze genetisch identisch sind.“


Pryer gibt freimütig zu, dass sie und ihr Labor große Gaga-Fans sind. „Wir hören oft ihre Musik, während wir recherchieren. Wir denken, dass ihr zweites Album ‚Born this Way‘ enorm stärkend ist, insbesondere für entrechtete Menschen und Gemeinschaften wie LGBT, ethnische Gruppen, Frauen – und Wissenschaftler, die seltsame Farne studieren!“ sagte Pryer.

„Was für eine bemerkenswerte, unerwartete und perfekte Hommage, Lady Gaga eine Farngattung zu benennen“, sagte Cathy N. Davidson, Fakultätsmitglied von Duke, die an der Digital Media and Learning Initiative der MacArthur Foundation beteiligt war, die Lady Gaga bei der Erstellung des Born This half Way Foundation, eine nationale Anti-Mobbing-Initiative. „Ihre Fans und Kinder überall zu ermutigen, mutig, mutig, einzigartig, kreativ und klug zu sein, ist das, worum es bei Lady Gaga geht“, sagt Davidson. „Es ist selten, dass eine so junge Berühmtheit der Gesellschaft so viel zurückgibt.“

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