Neue Neandertaler-Knochen in der berühmten Shanidar-Höhle gefunden

Die Seite eines abgeflachten Schädels noch im Boden mit sichtbaren Zähnen im Kiefer.

Können Sie die abgeflachten Schädel- und Halsknochen in diesem Felsen sehen? Sie sind Teil eines unvollständigen Neandertalerskeletts – von Wissenschaftlern Shanidar Z genannt –, das in der berühmten Shanidar-Höhle neu entdeckt wurde. Es wird angenommen, dass der Schädel von Shanidar Z durch das Gewicht des darüberliegenden Sediments abgeflacht wurde. Bild über Graeme Barker/Eurekalert.


Eine der bedeutendsten archäologischen Stätten des 20. Jahrhunderts istShanidar-Höhleim irakischen Kurdistan. An dieser Stelle entdeckten Wissenschaftler vor über 60 Jahren die Knochen von 10NeandertalerEinzelpersonen. Es war eine Entdeckung, die unsere Sicht auf diese ausgestorbene Hominidenart veränderte. Die in der Shanidar-Höhle gefundenen Neandertaler sollen vor etwa 70.000 Jahren gestorben und dort absichtlich begraben worden sein. Jetzt haben Archäologen in der Shanidar-Höhle neue, partielle Skelettreste eines weiteren Neandertalers entdeckt. Der erste neue Knochen, eine Rippe, wurde 2016 ausgegraben, gefolgt von einemWirbeltier der Lendenwirbelsäuleund eine rechte Hand, die nach Tausenden von Jahren immer noch geballt war. In den Jahren 2018 und 2019 wurden weitere Knochen aus dem Boden gewonnen. Ein Schädel, der durch das Gewicht des darüber liegenden Sediments abgeflacht war, wurde vorsichtig entfernt. Unter dem Kopf war eine linke Hand. Sie fanden auch Knochen des Oberkörpers bis zur Taille.

Diese Erkenntnisse warengemeldetin der Ausgabe Februar 2020 der ZeitschriftAntike.


Emma Pomeroyder Cambridge University ist der Hauptautor des Papiers. In einemErklärung veröffentlicht auf EurekAlert.org, Sie sagte:

So viel Forschung darüber, wie Neandertaler ihre Toten behandelten, muss mit der Rückkehr zu Funden aus der Zeit vor 60 oder sogar 100 Jahren einhergehen, als die archäologischen Techniken noch begrenzter waren. Und das bringt dich immer nur so weit.

Die ersten Beweise dieser Qualität von dieser berühmten Neandertaler-Stätte zu haben, wird es uns ermöglichen, moderne Technologien zu verwenden, um alles von der alten DNA bis hin zu lang gehegten Fragen über die Todesarten der Neandertaler zu erforschen und ob sie unseren eigenen ähnlich waren.

Eine Wissenschaftlerin in Höhlenausrüstung und einem blauen Schutzhelm, die mit einem kleinen Werkzeug gegen einen Felsen schlägt.

Die Anthropologin Emma Pomeroy arbeitet an der Ausgrabungsstätte der Shanidar-Höhle. Bild überUniversität von Cambridge.




Die ursprünglichen Neandertaler der Shanidar-Höhle – zwischen 1951 und 1960 von einem Team unter der Leitung von . geborgenRalph Solecki– stellte konventionelle Vorstellungen von Neandertalern als primitiven brutalen Untermenschen in Frage. Einer der Neandertaler zeigte Anzeichen von Verletzungen, die darauf hindeuteten, dass andere sich um ihn gekümmert hatten. Ein anderer zeigte eine Rippeneinstichwunde, was darauf hindeutet, dass er ein gewaltsames Ende fand. Und im Sediment um ein Individuum herum fanden die Forscher Pollenklumpen, was zu Spekulationen über eine mit Blumen geschmückte Bestattung führte.

In 2011,Graeme Barker, ebenfalls von der Universität Cambridge, wurde von der Regionalregierung Kurdistans eingeladen, weitere Ausgrabungen in der Shanidar-Höhle durchzuführen. Der ursprüngliche Plan war, Bodenproben an der Stelle zu sammeln, an der die ursprünglichen Knochen gefunden wurden, und die neuesten Analysetechniken zu verwenden, die vor 60 Jahren nicht verfügbar waren, um das Alter der Überreste sowie das Klima und die Ökologie der Shanidar-Neandertaler herauszufinden ' Welt.

Landschaftsansicht aus einer Höhle mit sehr großer Öffnung. Ausgrabungen im Vordergrund in der Höhle.

Ausgrabungsstätte der Shanidar-Höhle. Bild überUniversität von Cambridge.

Die 2014 begonnenen Arbeiten mussten wegen der Nähe eingestellt werdenISAktivität, aber die Archäologen konnten die Ausgrabungen 2015 sicher wieder aufnehmen. Barkergenannt:


Wir dachten, mit etwas Glück könnten wir die Fundorte von Neandertalern in den 1950er Jahren finden, um zu sehen, ob wir die umliegenden Sedimente datieren könnten. Wir haben nicht erwartet, Neandertalerknochen zu finden.

Nahaufnahme von Handknochen, die halb im Boden vergraben sind, mit einer kleinen Markierung, die die Größe anzeigt.

Die linke Hand von Shanidar Z wird in der Shanidar-Höhle entdeckt. Bild über Graeme Barker /EurekAlert.

Pomeroy beschrieb die neu gefundenen Knochen als „herzzerreißend weich“, während Baker sagte, sie hätten die Konsistenz eines nassen Kekses. Die Archäologen arbeiteten akribisch daran, Sedimente um den Knochen herum abzukratzen, manchmal mit Bambusspießen. Bevor knochenhaltige Schnitte entfernt und in Folie gewickelt wurden, wurde der Knochen mit einem leimähnlichen Festigungsmittel bestrichen, um ihn zu härten. In einem (nArtikelvon der University of Cambridge sagte Baker:

Emma hat ein Auge dafür, wo sich die verschiedenen Knochenvorsprünge wahrscheinlich befinden. Sie brauchte Wochen intensiver Konzentration, um in einer Sauna zu arbeiten, was Hitze und Feuchtigkeit angeht.


Ein Block aus braunem Gestein, der eine Reihe von Wirbeln enthält, die aus dem Boden entfernt wurden.

Die Wirbelsäule von Shanidar Z in einem Sedimentblock, direkt nachdem sie aus dem Boden entfernt wurde. Bild überUniversität von Cambridge.

Das Geschlecht dieser Person konnten die Forscher noch nicht bestimmen. Der Zustand seiner Zähne lässt auf einen Erwachsenen mittleren oder höheren Alters schließen. Und da sich die Wissenschaftler noch nicht sicher sind, ob es sich um ein völlig neues Individuum handelt oder um die fehlenden Teile eines unvollständigen Skeletts, das Soleckis Team vor über 60 Jahren gesammelt hat, nannten sie diese Überreste Shanidar Z.

Eine faszinierende Frage, die sich stellte, als die Neandertaler der Shanidar-Höhle zum ersten Mal entdeckt wurden: War die Höhle eine Begräbnisstätte? Spekulationen über Neandertaler, die Blumen auf Gräbern legen, basierend auf der Anwesenheit von Pollenklumpen im Sediment, sind immer noch umstritten. Aber die Forscher glauben jetzt, dass es überzeugende Beweise dafür gibt, dass die Shanidar-Höhle verwendet wurde, um die Toten zu bestatten. Dass einige Knochen gegliedert gefunden wurden – immer noch befestigt – deutet darauf hin, dass Leichen nicht offen gelassen wurden, wo Aasfresser an sie gelangen konnten. Bäcker auchkommentiertzu unterstützenden Beweisen, die in den geologischen Merkmalen des Standorts zu sehen sind:

Die neue Ausgrabung legt nahe, dass einige dieser Leichen in einem durch Wasser entstandenen Kanal im Höhlenboden gelegt wurden, der dann absichtlich gegraben wurde, um ihn tiefer zu machen. Es gibt starke frühe Beweise dafür, dass Shanidar Z absichtlich begraben wurde.

Ein älterer Wissenschaftler in Freizeitkleidung und Schutzhelm, der einen Erdblock und eine kleine Schachtel hält.

Graeme Barker an der Ausgrabungsstätte der Shanidar-Höhle mit einem Bodenblock, der an der Universität Cambridge einer mikroskopischen Analyse unterzogen wird. Bild überUniversität von Cambridge.

In den 1950er Jahren von Solecki freigelegte Knochen wurden in verschiedenen Schichten gefunden. Und bei der neuen Ausgrabung fanden die Archäologen einen Felsen, der möglicherweise als Marker für die Grabstätte gedient haben könnte. Pomeroy sagte:

Wir haben Neandertaler auf verschiedenen Ebenen sowie diese Ansammlung von Körpern neben einem sehr großen Felsen, vielleicht eine Art Markierung. Sie kehren nicht nur in dieselbe Höhle zurück, sondern scheinen auch Leichen an dieselbe Stelle zu bringen.

Während es in menschlichen Kulturen üblich ist, Plätze in der Landschaft für die Toten zu reservieren, sehen wir vielleicht Spuren dieses Verhaltens bei einer anderen Spezies.

Drei Archäologen bei der Arbeit auf felsigem Boden an der Ausgrabungsstätte.

Archäologen, die an der Stelle in der Shanidar-Höhle arbeiten, wo Ralph Solecki Mitte des 20. Jahrhunderts Neandertaler gefunden hat. Bild überUniversität von Cambridge.

In den letzten Jahrzehnten haben Wissenschaftler gelernt, dass sich Neandertaler und Mensch einst vermischt haben. Viele dieser Beweise stammen von DNA, die in Neandertaler-Überresten von nördlichen Standorten gefunden wurde, wo kälteres Klima zur Erhaltung der DNA beigetragen hat. Über die Vermischung von Neandertalern und Menschen in Südwestasien, wo sich der Irak befindet, ist wenig bekannt, da moderne Menschen aus Afrika ausgestrahlt wurden. Shanidar Z kann einige Antworten geben. CT-Scans der Fossilien zeigen, dass es einen Felsenbein gibt, einen pyramidenförmigen Knochen an der Schädelbasis. Es ist einer der dichtesten Knochen des Körpers, und wenn es eine Hoffnung gibt, dass die DNA unter den heißen, trockenen Bedingungen im irakischen Kurdistan erhalten bleibt, ist dieser Knochen ihre Wette.

Wir verstehen immer noch nicht, warum Neandertaler ausgestorben sind. Einige Wissenschaftler glauben, dass sie von modernen Menschen um Ressourcen verdrängt wurden. Andere haben vorgeschlagen, dass sie sich nicht an ein sich änderndes Klima anpassen könnten. Schalenfragmente von Schnecken und Knochensplitter von Mäusen im Sediment um die Knochen könnten Hinweise liefern. Marktschreiererklärt:

Kleintiere reagieren besonders empfindlich auf den Klimawandel. Grönländische Eisbohrkerne geben uns ein allgemeines globales Bild, aber diese winzigen Knochen können uns über den Klimawandel in Kurdistan erzählen, als Neandertaler seine Berge durchstreiften.

Die neuen Neandertaler-Knochen sind derzeit zur Konservierung und weiteren Untersuchung an die Cambridge University ausgeliehen. Pomeroyreflektiertzu unserem aktuellen Wissen über Neandertaler:

In den letzten Jahren haben wir immer mehr Beweise dafür gesehen, dass Neandertaler raffinierter waren als bisher angenommen, von Höhlenmarkierungen bis hin zu dekorativen Muscheln und Greifklauen.

Wenn Neandertaler die Shanidar-Höhle als Erinnerungsort für die wiederholte rituelle Beisetzung ihrer Toten nutzten, würde dies auf eine kulturelle Komplexität von hohem Rang schließen lassen.

Felsiger Hang mit großer Öffnung in eine dunkle Höhle.

Der Eingang zur Shanidar-Höhle am Fuße des Baradost-Gebirges im irakischen Kurdistan. Bild über Graeme Barker/EurekAlert.

Fazit: Archäologen haben neue Neandertaler-Überreste an einer berühmten möglichen Grabstätte im heutigen irakischen Kurdistan gefunden. Die Stätte – die Shanidar-Höhle – wurde Mitte des 20. Jahrhunderts durch die Entdeckung von Knochen von 10 einzelnen Neandertalern berühmt. Vorläufige Erkenntnisse deuten darauf hin, dass die Neandertaler der Shanidar-Höhle vor etwa 70.000 Jahren starben und dort absichtlich begraben wurden.

Quelle: Neue Neandertaler bleiben mit der „Blumenbestattung“ in der Shanidar-Höhle in Verbindung

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