Neues Bild des roten Nebels 7.300 Lichtjahre von der Erde entfernt

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Dieses neue Bild vom La-Silla-Observatorium der ESO in Chile zeigt eine Wasserstoffwolke namens Gum 41. In der Mitte dieses wenig bekannten Nebels geben strahlend heiße junge Sterne energiereiche Strahlung ab, die den umgebenden Wasserstoff in einem charakteristischen roten Farbton zum Leuchten bringt .

Dieser Bereich des südlichen Himmels im Sternbild Centaurus (Der Zentaur) beherbergt viele helle Nebel, die jeweils mit heißen neugeborenen Sternen verbunden sind, die sich aus den Wolken von Wasserstoffgas gebildet haben. Die intensive Strahlung der stellaren Neugeborenen regt den restlichen Wasserstoff um sie herum an und lässt das Gas in dem für Sternentstehungsregionen typischen Rotton leuchten. Ein weiteres berühmtes Beispiel für dieses Phänomen ist der Lagunennebel, eine riesige Wolke, die in ähnlich hellen Scharlachtönen leuchtet.


Der Nebel auf diesem Bild befindet sich etwa 7.300 Lichtjahre von der Erde entfernt. Der australische Astronom Colin Gum entdeckte es auf Fotos, die am Mount Stromlo Observatory in der Nähe von Canberra aufgenommen wurden, und nahm es in seinen Katalog mit 84 Emissionsnebeln auf (https://galaxymap.org/cgi-bin/gum.py?s=1), veröffentlicht im Jahr 1955. Gum 41 ist eigentlich ein kleiner Teil einer größeren Struktur namens Lambda Centauri Nebula, auch bekannt unter dem exotischeren Namen des Running Chicken Nebula (ein anderer Teil war das Thema von https://www.eso.org /public/news/eso1135). Gum starb 1960 in tragisch jungen Jahren bei einem Skiunfall in der Schweiz.

Auf diesem Bild von Gum 41 scheinen die Wolken ziemlich dick und hell zu sein, aber das ist tatsächlich irreführend. Wenn ein hypothetischer menschlicher Weltraumreisender diesen Nebel passieren könnte, würde er ihn wahrscheinlich nicht bemerken, da er – selbst aus nächster Nähe – für das menschliche Auge zu schwach wäre. Dies hilft zu erklären, warum dieses große Objekt bis Mitte des 20. Jahrhunderts auf seine Entdeckung warten musste – sein Licht ist sehr dünn gestreut und das rote Leuchten ist visuell nicht gut zu erkennen.

Dieses neue Porträt von Gum 41 – wahrscheinlich eines der bisher besten dieses schwer fassbaren Objekts – wurde mit Daten des Wide Field Imager (WFI) am MPG/ESO 2,2-Meter-Teleskop am La Silla-Observatorium in Chile erstellt. Es ist eine Kombination von Bildern, die durch Blau-, Grün- und Rotfilter aufgenommen wurden, zusammen mit einem Bild mit einem speziellen Filter, der das rote Leuchten von Wasserstoff herausfiltert.

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