Die ersten Fotos von New Horizons von Plutos kleinsten Monden

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Zum ersten Mal hat die NASA-Raumsonde New Horizons Kerberos und Styx fotografiert – die kleinsten und schwächsten der fünf bekannten Monde von Pluto. New Horizons ist seit 2006 in Richtung Pluto unterwegs und wird am 14. Juli 2015 am nächsten an Pluto vorbeifahren.

Im Juli 2013 sah New Horizons zum ersten Mal Plutos großen Mond Charon. Es begann im Juli 2014 bzw. Januar 2015, Plutos kleinere Monde Hydra und Nix zu sehen. New Horizons ist jetzt in Sichtweite aller bekannten Mitglieder des Pluto-Systems. Werden Neumonde gefunden? Bleiben Sie dran.


Neueste New Horizons-Bilder von Pluto

John Spencer vom Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, ist Mitglied des Missionsteams. Er sagte:

New Horizons steht nun an der Schwelle zur Entdeckung. Wenn die Raumsonde weitere Monde beobachtet, während wir uns Pluto nähern, werden es Welten sein, die noch niemand zuvor gesehen hat.

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New Horizons rückt Pluto immer näher und wird Mitte Mai mit seiner ersten Suche nach Neumonden oder Ringen beginnen. Insbesondere Ringe könnten das Raumschiff auf seinem Weg durch das Pluto-System bedrohen. Die hier gezeigten Bilder von schwachem Styx und Kerberos ermöglichen es dem Suchteam, die Techniken zur Analyse dieser Daten zu verfeinern, was die Empfindlichkeitsgrenzen noch weiter verschiebt.

Kerberos und Styx wurden 2011 bzw. 2012 von New Horizons-Teammitgliedern mit dem Hubble-Weltraumteleskop entdeckt. Styx, der Pluto alle 20 Tage zwischen den Umlaufbahnen von Charon und Nix umkreist, hat wahrscheinlich einen Durchmesser von nur vier bis 13 Meilen (etwa sieben bis 21 Kilometer), und Kerberos, der mit einer Periode von 32 Tagen zwischen Nix und Hydra kreist, ist nur sechs . groß bis 20 Meilen (ungefähr 10 bis 30 Kilometer) im Durchmesser. Jeder ist 20 bis 30 mal lichtschwächer als Nix und Hydra.

Die empfindlichste Kamera von New Horizons, der Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), hat die hier gezeigten Bilder von Kerberos und Styx vom 25. April bis 1. Mai aufgenommen. Jede Beobachtung besteht aus fünf 10-Sekunden-Aufnahmen, die zu dem Bild addiert wurden im linken Panel. Die Bilder wurden umfassend bearbeitet, um die grelle Blendung von Pluto und Charon zu reduzieren und das dichte Feld der Hintergrundsterne weitgehend zu entfernen (mittlere und rechte Tafeln). Dies zeigt die schwachen Satelliten, deren Positionen und Umlaufbahnen – zusammen mit denen der helleren Monde Nix und Hydra – im rechten Feld angegeben sind.

Kerberos ist in allen Bildern sichtbar, im zweiten Bild jedoch teilweise verdeckt. Styx ist im ersten Bild nicht sichtbar, nur in den folgenden; am 25. April wurde es durch elektronische Artefakte in der Kamera verdeckt – die Schwarz-Weiß-Streifen, die sich rechts von den extrem überbelichteten Bildern von Pluto und Charon in der Bildmitte erstrecken. Diese Artefakte zeigen in verschiedenen Bildern aufgrund der unterschiedlichen Ausrichtung des Raumfahrzeugs in unterschiedliche Richtungen. Andere nicht gekennzeichnete Merkmale in den verarbeiteten Bildern umfassen die unvollkommen entfernten Bilder von Hintergrundsternen und anderen Restartefakten.


Obwohl Styx und Kerberos in einigen Frames besser sichtbar sind als in anderen, möglicherweise aufgrund von Helligkeitsschwankungen, wenn sie sich um ihre Achsen drehen, wird ihre Identität dadurch bestätigt, dass ihre Positionen genau dort sind, wo sie vorhergesagt werden (in der Mitte der Kreise rechts). Tafel).

Eine Zeitleiste von New Horizons' epische Reise nach Pluto. Bild über die NASA.

Eine Zeitleiste der epischen Reise von New Horizons zu Pluto. Bild über die NASA.

Fazit: Die NASA-Raumsonde New Horizons hat Kerberos und Styx für den – den kleinsten und schwächsten der fünf bekannten Monde von Pluto – zum ersten Mal fotografiert.

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