Mysteriöse Lebensformen in der extremen Tiefsee identifiziert

Wissenschaftler der Scripps Institution of Oceanography an der UC San Diego haben riesige Amöben an einem der tiefsten Orte der Erde identifiziert – dem Marianengraben des Pazifischen Ozeans.


Während einer Reise im Juli 2011 setzten die Forscher und Ingenieure von National Geographic ungebundene, frei fallende/aufsteigende Lander ein, die mit digitalem Video und Licht ausgestattet waren, um die weitgehend unerforschte Region zu durchsuchen und die am tiefsten bekannte Existenz von Xenophyophoren zu dokumentieren, einzelligen Tieren, die ausschließlich in tiefen -Meeresumgebungen.


Die Remote-Imaging-Ingenieure der National Geographic Society, Eric Berkenpas (unten) und Graham Wilhelm, bereiten den Einsatz von Dropcam vor. Bildquelle: Shelbi Randenburg

Xenophyophorensind bemerkenswert für ihre Größe – mit einzelnen Zellen, die oft 10 Zentimeter überschreiten – und auch für ihre extreme Fülle auf dem Meeresboden und ihre Rolle als Wirt für eine Vielzahl von Organismen.

Xenophyophoren, die bei früheren Expeditionen gewonnen wurden. Bildnachweis: Lisa Levin und David Checkley

Die Forscher entdeckten die Lebensformen in Tiefen von bis zu 10.641 Metern in der Sirena-Tiefe des Marianengrabens. Der bisherige Tiefenrekord für Xenophyophoren lag im Neuen Hebriden-Graben bei etwa 7.500 Metern, obwohl über Sichtungen im tiefsten Teil des Marianen-Grabens berichtet wurde.




Wissenschaftler sagen, dass Xenophyophoren die größten existierenden Einzelzellen sind. Jüngste Studien zeigen, dass Xenophyophore durch das Einfangen von Partikeln aus dem Wasser hohe Mengen an Blei, Uran und Quecksilber anreichern können und daher wahrscheinlich gegen hohe Dosen von Schwermetallen resistent sind. Sie eignen sich auch gut für ein Leben bei Dunkelheit, niedrigen Temperaturen und hohem Druck in der Tiefsee.

Der Marianengraben ist der tiefste Teil der Weltmeere und erreicht im Challenger Deep, einem kleinen schlitzförmigen Tal in seinem Boden, eine maximale bekannte Tiefe von etwa 6,78 Meilen (10,91 Kilometer). Über Wikipedia

Den Forschern zufolge sind die Xenophyophoren nur die Spitze des Eisbergs, wenn es um die Vielfalt des Lebens in extremen Tiefen geht.

Die Ingenieure von National Geographic haben eine Dropcam-Unterwasserkamera entwickelt, mit der Wissenschaftler und Filmemacher hochwertiges Filmmaterial aus jeder Tiefe des Ozeans aufnehmen können. Das Gerät verfügt über eine dickwandige Glaskugel, die in extremer Tiefe einem Druck von mehr als 8 Tonnen pro Quadratzoll standhalten kann. Meeresbodentiere werden mit Ködern an die Kamera gelockt.


Die Tiefseebiologin Lisa Levin von der Scripps Institution sagte:

Xenophyophoren … sind faszinierende Giganten, die extrem an extreme Bedingungen angepasst, aber gleichzeitig sehr fragil und wenig erforscht sind. Diese und viele andere strukturell wichtige Organismen in der Tiefsee brauchen unsere Verantwortung, wenn sich menschliche Aktivitäten in tiefere Gewässer verlagern.

Fazit: Lisa Levin, Scripps Institution of Oceanography an der UC San Diego, und ihr Team haben gigantische Amöben in einer Tiefe von 10,6 Meilen im Marianengraben des Pazifischen Ozeans identifiziert. Das Team verwendete eine Dropcam, die von Ingenieuren von National Geographic für die Reise im Juli 2011 entwickelt wurde.

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