Der meiste Marsstaub kommt von einem Ort

Ein Teil der Medusae-Fossae-Formation auf dem Mars, der die Auswirkungen von Milliarden Jahren Erosion zeigt. Das Bild stammt von einer Kamera an Bord des Mars Reconnaissance Orbiter. Bild überNASA / JPL / U. Arizona.


Mars istderzeit erlebenein weltumspannender Staubsturm. Saisonale Staubstürme treten jedes Jahr auf dem Mars auf, aber globale Staubstürme wie der aktuelle treten etwa alle 10 Jahre auf.

Wie im Film“Der Marsianer“, wo ein Staubsturm einen von Schauspieler Matt Damon gespielten Astronauten strandet, verursacht der aktuelle Staubsturm auf dem Mars ernsthafte Probleme für echte Missionen – zum Beispiel den Opportunity-Rover, der mussteWissenschaftsbetrieb aussetzen. Das feine, pulvrige Zeug kann in teure Instrumente und undurchsichtige Sonnenkollektoren gelangen, die für die Stromversorgung von Geräten benötigt werden.


Woher kommt dieser ganze Staub? Eine neue Studie besagt, dass der Staub, der einen Großteil der Marsoberfläche bedeckt, größtenteils von einer einzigen 1.000 Kilometer langen (600 Meilen langen) geologischen Formation in der Nähe des Äquators des Planeten stammt. Die Studium,veröffentlicht20. Juli 2018, impeer-reviewedTagebuchNaturkommunikationfanden eine chemische Übereinstimmung zwischen Staub in der Marsatmosphäre und der Oberflächenstruktur, die so genannteMedusa Fossae-Formation.


Nebeneinander gezeigte Filme zeigen, wie Staub den Roten Planeten eingehüllt hat, mit freundlicher Genehmigung der Mars Color Imager (MARCI)-Kamera an Bord des Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA. Die Ansicht vom Mai zeigt die Schluchten der Valles Marineris (links), das Zentrum von Meridiani, einen Herbststaubsturm in Acidalia (oben) und die Südpolkappe im Frühjahr (unten). Die Ansicht vom Juli zeigt die gleichen Regionen, aber der größte Teil der Oberfläche war von der den Planeten umgebenden Staubwolke und Dunst verdeckt.

Der Co-Autor der Studie, Kevin Lewis, ist Assistenzprofessor für Erd- und Planetenwissenschaften an der Johns Hopkins University. Lewis sagte in aStellungnahme:

Der Mars wäre nicht annähernd so staubig, wenn nicht diese eine riesige Lagerstätte wäre, die im Laufe der Zeit allmählich erodiert und den Planeten im Wesentlichen verschmutzt.




Das Team untersuchte Daten, die von derMars-OdysseeRaumsonde, die den Planeten seit 2001 umkreist. Sie untersuchten auch die chemische Zusammensetzung des Marsstaubs. Lander und Rover, die weit voneinander entfernt auf dem Planeten liegen, haben alle überraschend ähnliche Daten über den Staub gemeldet.Lujendra Ojha, der Hauptautor der Studie,genannt:

Überall auf dem Planeten ist Staub mit Schwefel und Chlor angereichert und hat dieses sehr ausgeprägte Verhältnis von Schwefel zu Chlor.

Die Forscher konnten feststellen, dass die Region der Medusae-Fossae-Formation einen Überfluss an Schwefel und Chlor sowie eine Übereinstimmung mit dem Verhältnis von Schwefel zu Chlor im Marsstaub aufweist.

Hier auf der Erde wird Staub durch Naturgewalten wie Wind, Wasser, Gletscher, Vulkane und Meteoriteneinschläge von weichen Gesteinsformationen getrennt. Aber auf dem Mars seit mehr als 4 Milliarden Jahrensagen die Forscher, haben diese Kräfte nur einen geringen Beitrag zum globalen Staubreservoir des Planeten geleistet. Ojha auchgenannt:


Wie macht der Mars so viel Staub, weil keiner dieser Prozesse auf dem Mars aktiv ist?

Frühere Erkenntnisse deuten darauf hin, dass die Formation Medusae Fossae vulkanischen Ursprungs war. Einst so groß wie die Hälfte der kontinentalen Vereinigten Staaten, hat der Wind sie erodiert und eine Fläche hinterlassen, die jetzt eher etwa 20 Prozent ausmacht. Dennoch ist es die größte bekannte vulkanische Lagerstätte in unserem Sonnensystem.

Indem sie berechneten, wie viel von der Medusae-Fossae-Formation in den letzten 3 Milliarden Jahren verloren gegangen ist, konnten die Wissenschaftler die aktuelle Staubmenge auf dem Mars annähern, die ausreicht, um eine 2 bis 12 Meter dicke globale Schicht zu bilden.

Fazit: Eine neue Studie besagt, dass der Staub, der einen Großteil der Oberfläche des Mars bedeckt, größtenteils von einer einzigen 1.000 Kilometer langen (600 Meilen langen) geologischen Formation in der Nähe des Äquators des Planeten namens Medusae Fossae Formation stammt.


Lesen Sie mehr von der Johns Hopkins University