Immer mehr Gletscher der Ostantarktis erwachen

Luftbild des Totten-Gletschers in der Ostantarktis, Eis und Schnee bis zum Horizont

Tottengletscher. Bild überPolarTREC.


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In den letzten Jahren warnten Forscher, dass der Totten-Gletscher in der Ostantarktis, ein riesiger Eisschild mit genügend Eis,Wissenschaftler sagen, um den Meeresspiegel um mindestens 3,4 Meter anzuheben, scheint sich dank der Erwärmung des Ozeanwassers zurückzuziehen. Nun haben Forscher herausgefunden, dass eine Gruppe von vier Gletschern westlich von Totten sowie eine Handvoll kleinerer Gletscher weiter östlich ebenfalls Eis verlieren.


Obwohl der Eisverlust in der Ostantarktis das Potenzial hat, Küstenlinien auf der ganzen Welt durch den Anstieg des Meeresspiegels neu zu gestalten, halten Wissenschaftler ihn seit langem für stabiler als seinen Nachbarn, die Westantarktis. Jetzt zeigen neue Karten, dass eine Gruppe von Gletschern, die 1/8 der Küste der Ostantarktis umfasst, im letzten Jahrzehnt zu schmelzen begonnen hat, was auf weit verbreitete Veränderungen im Ozean hindeutet.

Karte der Antarktis

Lage des Totten-Gletschers in der Antarktis.

Catherine Walker, ein Glaziologe am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, hat den Gletscherrückzug in der Ostantarktis untersucht. Walker präsentierte ihre Ergebnisse auf derTreffen der American Geophysical Unionin Washington im Dezember 2018. Sie sagte in aStellungnahme:

Totten ist der größte Gletscher der Ostantarktis und zieht daher die meisten Forschungsschwerpunkte auf sich. Aber sobald man anfängt zu fragen, was in dieser Region sonst noch passiert, stellt sich heraus, dass andere nahegelegene Gletscher ähnlich wie Totten reagieren.




Karte der Ostküste der Antarktis

Eine Gruppe von 4 Gletschern in der Vincennes Bay in der Ostantarktis, westlich des massiven Tottengletschers, hat ihre Oberflächenhöhe seit 2008 um etwa 2,7 Meter gesenkt. Illustration viaNASA.

Für ihre Forschung verwendete Walker neue NASA-Karten der Eisgeschwindigkeit und der Oberflächenhöhe. Sie fand heraus, dass vier Gletscher westlich des riesigenTotten-Gletscher, in einem Gebiet namens Vincennes Bay, haben ihre Oberflächenhöhe seit 2008 um etwa 2,7 Meter gesenkt. Vor diesem Jahr gab es für diese Gletscher keine gemessene Höhenänderung.

Weiter östlich hat eine Ansammlung von Gletschern entlang der Wilkes-Land-Küste ihre Absenkungsrate seit etwa 2009 ungefähr verdoppelt, und ihre Oberfläche sinkt jetzt jedes Jahr um etwa 0,8 Fuß (0,24 Meter).

Karte mit sich schneller bewegenden Gletschern in Rot

Diese Karte zeigt den Fluss des antarktischen Eisschildes, gemessen anhand der Verfolgung subtiler Oberflächenmerkmale auf Millionen von Satellitenbildern. Das „Donut Hole“ markiert den maximalen sichtbaren Breitengrad der Satelliten. Die für diese Karte verwendeten Daten sind eine frühe Version des ITS_LIVE-Projekts der NASA MEaSUREs. ÜberNASA.


Diese Eisverluste sind im Vergleich zu denen der Gletscher in der Westantarktis gering. Dennoch sprechen sie von einem beginnenden und weit verbreiteten Wandel in der Ostantarktis. Alex Gardner ist Glaziologe am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. Er sagte in einer Erklärung:

Die Änderung scheint nicht zufällig; es sieht systematisch aus. Und diese systematische Natur weist auf zugrunde liegende Meereseinflüsse hin, die in der Westantarktis unglaublich stark waren. Jetzt könnten wir deutliche Verbindungen des Ozeans finden, die beginnen, die Ostantarktis zu beeinflussen.

Für ihre Studie verwendete Walker Simulationen der Ozeantemperatur aus einem Modell und verglich sie mit tatsächlichen Messungen von mit Sensoren versehenen Meeressäugern. Sie fand heraus, dass die jüngsten Veränderungen der Winde und des Meereises zu einer Zunahme der Wärme geführt haben, die das Meerwasser an die Gletscher in Wilkes Land und Vincennes Bay liefert. Sie sagte:

Diese beiden Gletschergruppen entwässern die beiden größten subglazialen Becken in der Ostantarktis, und beide Becken liegen unter dem Meeresspiegel. Wenn warmes Wasser weit genug zurückkommen kann, kann es nach und nach immer tieferes Eis erreichen. Dies würde wahrscheinlich das Schmelzen und die Beschleunigung des Gletschers beschleunigen, aber wir wissen noch nicht, wie schnell das passieren würde. Trotzdem schauen sich die Leute diese Gletscher an, denn wenn Sie sehen, wie sie an Geschwindigkeit gewinnen, deutet dies darauf hin, dass die Dinge destabilisieren.


Laut NASA:

Es herrscht große Unsicherheit darüber, wie sich eine Erwärmung des Ozeans auf diese Gletscher auswirken könnte, da dieses abgelegene Gebiet der Ostantarktis noch wenig erforscht ist. Die wichtigsten Unbekannten haben mit der Topographie des Grundgesteins unter dem Eis und der Bathymetrie (Form) des Meeresbodens vor und unter dem Schelfeis zu tun, die die Zirkulation des Ozeanwassers in der Nähe des Kontinents bestimmen und dem Eis Ozeanwärme bringen Vorderseite.

Wenn sich beispielsweise herausstellte, dass das Gelände unter den Gletschern landeinwärts der Erdungslinie – dem Punkt, an dem die Gletscher den Ozean erreichen und über das Meerwasser zu schweben beginnen und ein Schelfeis bilden – nach oben geneigt ist und Grate aufweist, die für Reibung sorgen, würde sich diese Konfiguration verlangsamen Abfluss und Eisverlust. Diese Art von Landschaft würde auch den Zugang von warmem zirkumpolarem Tiefseewasser zur Eisfront einschränken.

Ein viel schlimmeres Szenario für Eisverlust wäre, wenn das Grundgestein unter den Gletschern ins Landesinnere der Erdungslinie abfällt. In diesem Fall würde die Eisbasis mit dem Rückzug des Gletschers immer tiefer und mit dem Abkalben des Eises würde die Höhe der dem Ozean ausgesetzten Eisfläche zunehmen. Dies würde mehr Schmelzen an der Vorderseite des Gletschers ermöglichen und auch die Eisklippe instabiler machen, was die Freisetzungsrate von Eisbergen erhöhen würde. Diese Art von Gelände würde es warmem zirkumpolarem Tiefenwasser erleichtern, die Eisfront zu erreichen und hohe Schmelzraten in der Nähe der Erdungslinie aufrechtzuerhalten.

Gletscher neben felsigen Hügeln

Ein Gletscher in der Ostantarktis. Bild überNASA/Michael Studinger.

Fazit: Neue Forschungen deuten darauf hin, dass mehr Gletscher in der Ostantarktis aufgrund der Erwärmung der Ozeane Eis verlieren.

Über die NASA