MESSENGER beendet Mission, stürzt auf Merkur

UPDATE 30. APRIL UM 16 UHR CDT (21OO UTC): Missionscontroller des Applied Physics Laboratory (APL) der Johns Hopkins University in Laurel, Maryland, haben bestätigt, dass die NASA-Raumsonde MErcury Surface, Space Environment, GEochemistry, and Ranging (MESSENGER) wie erwartet die Oberfläche von Merkur beeinflusst hat. um 15:26 Uhr SOMMERZEIT.


Die Missionskontrolle bestätigte das Ende der Operationen nur wenige Minuten später um 15:40 Uhr, als von der Deep Space Network (DSN)-Station der NASA in Goldstone, Kalifornien, kein Signal erkannt wurde, als das Raumschiff hinter dem Planeten aufgetaucht wäre. Diese Schlussfolgerung wurde unabhängig vom Radio Science-Team des DSN bestätigt, das auch auf ein Signal von MESSENGER überwachte. John Grunsfeld, stellvertretender Administrator des Science Mission Directorate der NASA in Washington, sagte:

Wir feiern MESSENGER als mehr als eine erfolgreiche Mission, die mit einem Knall auf die Oberfläche von Merkur einschlägt. Die MESSENGER-Mission wird den Wissenschaftlern weiterhin eine Fülle neuer Ergebnisse liefern, während wir die nächste Phase dieser Mission beginnen – die Analyse der aufregenden Daten, die sich bereits in den Archiven befinden, und die Mysterien des Merkur enträtseln.


Siehe MESSENGERs letztes Bild der Merkuroberfläche

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Größer anzeigen. | Details zur möglichen Einschlagstelle von MESSENGER auf Merkur am 30. April 2015 über die NASA.

URSPRÜNGLICHER ARTIKEL BEGINNT HIER: Ohne die Möglichkeit, größere Anpassungen an seiner Umlaufbahn um den Planeten Merkur vorzunehmen, wird die Roboter-Raumsonde MESSENGER der NASA mit mehr als 8.750 Meilen pro Stunde (3,91 Kilometer pro Sekunde) auf die Oberfläche Merkur krachen. Der Absturz wird nach US-amerikanischen Uhren für den 30. April 2015 am Nachmittag erwartet (früher Abend in Europa und Afrika; Freitagmorgen für Asien). Der Einschlag wird dem vernarbten Gesicht des Planeten einen neuen Krater hinzufügen, von dem Ingenieure schätzen, dass er bis zu 16 Meter breit sein wird. MESSENGER umkreist und studiert den Planeten Merkur seit 2011. Der Absturz wird seine ausgedehnte Mission beenden, die beispiellose neue Informationen über die Oberfläche des innersten Planeten unserer Sonne offenbart hat.




Slooh wird die Veranstaltung mit einer Live-Show abdecken, die um 15 Uhr beginnt. EDT (19:00 Uhr)koordinierte Weltzeit) am Donnerstag, 30. April.Schau hier.

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Das Periherm – MESSENGERs nächster Punkt zum Merkur – um 19:26koordinierte WeltzeitAuswirkungen haben sollte. Das Deep Space Network auf der Erde wird Merkur bis 19:56 Uhr verfolgenkoordinierte Weltzeitum zu bestätigen, dass MESSENGER betroffen ist und nicht mehr ist. Wenn kein Aufprall auftritt, dann die folgende Umgebung um 03:47koordinierte Weltzeitam Freitag, dem 1. Mai 2015, wird dies sicherlich verursachen, und das Deep Space Network wird noch 30 Minuten weiter verfolgen, um die Auswirkungen zu bestätigen.

MESSENGER wird seit seiner Ankunft in der hermzentrischen (Merkur-zentrierten) Umlaufbahn am 18. März 2011 4.105 Umlaufbahnen um Merkur absolviert haben.


Am Mittwoch, den 29. April 2015, führten die Gravitationswellen der Sonne dazu, dass MESSENGERs Periherm – oder der dem Merkur am nächsten gelegene Punkt im Orbit – auf nur 2 km absinkt.

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Eines der Bilder mit der höchsten Auflösung, die jemals von Merkur aufgenommen wurden, am 23. April 2015, als die Raumsonde MESSENGER dem Planeten immer näher kam und sich darauf vorbereitete, auf seine Oberfläche zu krachen.

Als MESSENGER dem Merkur immer näher kam und sich auf einen Absturz vorbereitete, nahm es dieses Bild – eines der höchstaufgelösten Bilder von Merkur aller Zeiten – am 23. April auf. Dieses Gebiet ist nur 560 Meter breit, innerhalb des Shakespeare-Vierecks in Mercurys Nördliche Hemisphäre, in der Nähe des Ortes, an dem Merkur voraussichtlich am 30. April in eine Klippe krachen wird. Bild über die Raumsonde NASA / JHU / APL MESSENGER.

Jim Raines, Forscher der University of Michigan und Mitglied des MESSENGER-Teamshilftquantifizieren Sie den Absturz:


1. Meteore mit der gleichen Masse wie MESSENGER (513 kg) prallen etwa alle ein bis zwei Monate auf Merkur und typischerweise mit 10-facher Geschwindigkeit und 100-facher Energie. Der Planet hat keine dicke Atmosphäre, die Objekte auf dem Weg zur Oberfläche verlangsamen würde.

2. Das 1,131-Pfund-Raumschiff wird mit der Energie von etwa einer Tonne TNT oder der Kraft eines Autos auftreffen, das mit etwa 2.000 Meilen pro Stunde fährt.

3. Mit fast 9.000 Meilen pro Stunde wird das Fahrzeug dreimal schneller als eine rasende Kugel und fast zwölfmal so schnell wie der Schall sein.

4. Auf der letzten Umlaufbahn von MESSENGER wird es nur 900 bis 1.800 Fuß über der Oberfläche des Planeten passieren. Wir haben Gebäude, die auf der Erde so hoch sind.

5. Der Krater, den das Schiff in der Nähe des Nordpols von Merkur hinterlassen wird, wird voraussichtlich etwa 15 Meter breit sein. Das ist die Breite eines NBA-Basketballplatzes.

6. Fast 55 Prozent des Gewichts des MESSENGER beim Start war Treibstoff – der bald zur Neige geht.

Die Raumsonde MESSENGER (Mercury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) wurde am 3. August 2004 gestartet. Sie begab sich auf eine Odyssee von fast sieben Jahren und mehr als acht Milliarden Kilometern, die 15 Umrundungen der Sonne sowie mehrere Gravitationsfahrten umfasste -induzierte Geschwindigkeitssteigerung bei Vorbeiflügen von Erde, Venus und Merkur selbst. Am 18. März 2011 schlüpfte es schließlich in die Umlaufbahn um Merkur, die erste Mission, die dies jemals tat.

Der Missionsplan sah vor, dass MESSENGER ein Erdjahr auf dem Merkur verbringen sollte, aber als die ersten Erkenntnisse neue Fragen aufwarfen, gewährte die NASA zwei Missionsverlängerungen um insgesamt drei weitere Jahre. Die Ingenieure der Mission fanden auch Möglichkeiten, Treibstoff zu sparen, wie zum Beispiel das Manövrieren des Raumfahrzeugs mit einer Technik namens Solarsegeln, die einen zusätzlichen Monat im Orbit ermöglichte.

Bildnachweis: NASA

MESSENGER wird seit seiner Ankunft in der Umlaufbahn am 18. März 2011 4.105 Umlaufbahnen um Merkur absolviert haben. Bild via NASA

Fazit: Die Roboter-Raumsonde MESSENGER der NASA, die seit 2011 den Planeten Merkur umkreist und untersucht, beendete ihre verlängerte Mission, als ihr der Treibstoff ausging und sie am Donnerstag, den 30. April 2015, auf den Planeten stürzte.

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