Megakomet von Oort Cloud ankommend

Gebogene Linien, die das Sonnensystem und den Bogen des neuen Megakometen durch die Umlaufbahn des Saturn zeigen.

Bild in voller Größe anzeigen. | Der neu entdeckte Megakomet 2014 UN271 taucht derzeit aus dem äußeren Sonnensystem. Am nächsten zu unserer Sonne wird er sich 2031 der Umlaufbahn des äußeren Planeten Saturn nähern. Image viaNASA.


Mach dir keine Sorge, aber ein riesiger Komet steuert auf unsere Sonne zu. Wissenschaftler fanden es, als sie alte Bilder von 2014 bis 2018 untersuchten, die für dieUmfrage zur Dunklen Energie. Zwei Astronomen der University of Pennsylvania,Pedro BernardinelliundGary Bernstein, entdeckte das Objekt, das von der Seite nach innen gingOort Cloud, evtl. schon ab halb einLichtjahrein Weg. Viele nennen es aMega-Komet.

Das Objekt wurde ursprünglich 2014 UN271 entworfen. Für seine Entdecker wurde er jetzt offiziell Komet Bernardinelli-Bernstein genannt.


Es wird angenommen, dass es der größte bisher entdeckte Komet ist, möglicherweise so groß wie einZwergplanet. Es ist immer noch weit entfernt und schwer zu erkennen, aber die aktuelle Schätzung geht davon aus, dass sein Kern oder Kern einen Durchmesser zwischen 100 und 370 km hat. Whoa! Das ist groß für einen Kometen.

Der Megakomet kommt uns nicht sehr nahe. Seine größte Annäherung wird er im Jahr 2031 erreichen, wenn er knapp außerhalb der Umlaufbahn des sechsten Planeten unserer Sonne, Saturn, segelt. Die Umlaufbahn des Saturn ist etwa neuneinhalb Mal weiter von der Sonne entfernt als die Umlaufbahn der Erde. Für uns besteht also hier keine Gefahr.

Pedro Bernardinelliangekündigtdie Entdeckung auf Twitter am 19. Juni 2021.

Megakomet nähert sich Saturn bis 2031

Die Wissenschaftler durchkämmten die Vermessungsbilder und entdeckten die UN271 von 2014, die sich aus 29 astronomischen Einheiten bewegte, oderZU(1 AE ist der Abstand zwischen Erde und Sonne), bis 23 AE. Bei seiner nächsten Annäherung wird die UN271 von 2014 innerhalb von etwa 10 AE an die Sonne herankommen, die sich im Bereich des Saturn befindet. Wissenschaftler fanden jedoch nicht nur diesen Megakomet. Die vollständige Suche der sechsjährigen Umfragedaten fürtransneptunische Objektemehr als 800 Objekte gefunden.

Pixelierter großer weißer Punkt auf grauem Hintergrund, beschriftet mit Signal.

Das Signal im Rauschen. Dies ist das als Signal bezeichnete Megakomet- oder Zwergplanetenobjekt. Die Wissenschaftler untersuchten alte Bilder, um 2014 UN271 zu finden, während es nach innen in Richtung Sonne taumelt. Bild überPedro Bernardinelli.

Ist 2014 UN271 der bisher größte Komet?

Die aktuelle Schätzung ist, dass 2014 UN271 einen Durchmesser zwischen 62 und 230 Meilen (100 bis 370 km) hat. Wenn sich herausstellt, dass es am größeren Ende dieses Bereichs liegt, wäre es das größte bisher entdeckte Oort-Cloud-Objekt. (Komet Sarabatvon 1729 ist möglicherweise der größte jemals gesehene Komet mit einer Größe von 100 km im Durchmesser. Der Komet Sarabat kam während seines engsten Durchgangs viel näher, innerhalb von 3 AE der Erde.) Ob 2014 UN271 ein traditionelles Kometenbild annimmt und ein Koma oder einen Schweif wachsen wird, bleibt abzuwarten. Wissenschaftler werden ihre Augen auf den Megakometen richten, wenn er sich dem Saturn im Jahr 2031 nähert.


Die ungewöhnliche Umlaufbahn der UN271 von 2014, die sie aus den Tiefen der Oortschen Wolke direkt in Richtung Sonne führt, ist Hunderttausende von Jahren lang, die genaue Zahl muss noch ermittelt werden. Trotz seiner Größe für einen Kometen und seiner Nähe zu uns im Jahr 2031 erwarten Astronomen nicht, dass der Megakomet ohne leistungsstarke Teleskope für uns auf der Erde hell genug wird, um ihn sehen zu können.

Wissenschaftler arbeiten an einem Papier über das neue Objekt, das in den nächsten Monaten veröffentlicht werden soll.


Fazit: Wissenschaftler entdeckten ein neues Objekt, das auf die inneren Regionen des Sonnensystems zusteuert. 2014 UN271 ist möglicherweise das größte derzeit bekannte Oort Cloud-Objekt.

Via Pedro Bernardinelli

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