Treffen Sie Xenoceratops: Kanadas neuesten gehörnten Dinosaurier

GRÖßER ANSEHEN| Xenoceratops (Xeno + Ceratops) bedeutet 'Alien-Hörnergesicht'.


Xenoceratops vorderstensis (Zee-NO-Sare-ah-tops) wurde aus Fossilien identifiziert, die ursprünglich im Jahr 1958 gesammelt wurden. Der neu identifizierte pflanzenfressende Dinosaurier ist etwa 20 Fuß lang und wiegt mehr als 2 Tonnen Kanada. Forschungsergebnisse, die die neue Art beschreiben, werden in der Oktoberausgabe 2012 des Canadian Journal of Earth Sciences veröffentlicht.

„Vor 80 Millionen Jahren erlebten die großen gehörnten Dinosaurier in Nordamerika eine evolutionäre Explosion“, sagte Hauptautor Dr. Michael Ryan, Kurator für Wirbeltierpaläontologie am Cleveland Museum of Natural History. „Xenoceratops zeigt uns, dass selbst die geologisch ältesten Ceratopsiden massive Stacheln an ihren Kopfschilden hatten und dass ihre Schädelornamentik nur mit der Entwicklung neuer Arten kunstvoller wurde.“


Xenoceratops (Xeno + Ceratops) bedeutet 'fremdes gehörntes Gesicht' und bezieht sich auf das seltsame Muster der Hörner auf seinem Kopf und die Seltenheit von gehörnten Dinosaurierfossilien aus diesem Teil des Fossilienbestands. Es ehrt auch das Dorf von Foremost, das sich in der Nähe des Fundorts des Dinosauriers befindet. Xenoceratops hatte einen papageienähnlichen Schnabel mit zwei langen Brauenhörnern über den Augen. Aus dem Hinterkopf ragte eine große Rüsche mit zwei riesigen Stacheln.

„Xenoceratops liefert neue Informationen über die frühe Evolution von Ceratopsiden, der Gruppe der großbäuchigen gehörnten Dinosaurier, zu der auch Triceratops gehört“, sagte Co-Autor Dr. David Evans vom Royal Ontario Museum und der University of Toronto. „Der frühe Fossilienbestand von Ceratopsiden ist nach wie vor spärlich und diese Entdeckung zeigt, wie viel mehr es über den Ursprung dieser vielfältigen Gruppe zu erfahren gibt.“

Der neue Dinosaurier wird anhand von Schädelfragmenten von mindestens drei Individuen der Foremost Formation beschrieben, die ursprünglich von Dr. Wann Langston Jr. in den 1950er Jahren gesammelt wurde und sich derzeit im Canadian Museum of Nature in Ottawa, Kanada, befindet. Ryan und Evans sind vor mehr als einem Jahrzehnt auf das unbeschriebene Material gestoßen und haben die Knochen als eine neue Art von gehörnten Dinosauriern erkannt. Evans entdeckte später im Canadian Museum of Nature eine 50 Jahre alte Gips-Feldjacke, die weitere Schädelknochen von derselben fossilen Fundstelle enthielt, und ließ sie in seinem Labor im Royal Ontario Museum präparieren.

Dieser Dinosaurier ist nur der neueste in einer Reihe neuer Funde, die Ryan und Evans im Rahmen ihres Southern Alberta Dinosaur Project gemacht haben, das darauf abzielt, Lücken in unserem Wissen über Dinosaurier der späten Kreidezeit zu schließen und ihre Entwicklung zu untersuchen. Dieses Projekt konzentriert sich auf die Paläontologie einiger der ältesten dinosauriertragenden Gesteine ​​in Alberta, die weniger intensiv untersucht werden als die der berühmten Badlands von Dinosaur Provincial Park und Drumheller.




„Diese Entdeckung einer bisher unbekannten Art macht auch deutlich, wie wichtig es ist, Zugang zu wissenschaftlichen Sammlungen zu haben“, sagt Koautor Kieran Shepherd, Kurator für Paläobiologie des Canadian Museum of Nature, das das Exemplar besitzt. „Die Sammlungen sind eine unerschlossene Quelle für neue Studienmaterialien und bieten das Potenzial für viele neue Entdeckungen.“

Über das Canadian Journal of Earth Sciences