Medusa-Nebel lässt das Schicksal unserer Sonne ahnen

Größer anzeigen | Das Very Large Telescope der ESO in Chile hat das detaillierteste Bild aufgenommen, das jemals vom Medusa-Nebel (auch bekannt als Abell 21 und Sharpless 2-274) aufgenommen wurde. Als der Stern im Herzen dieses Nebels seinen endgültigen Übergang in den Ruhestand vollzog, schleuderte er seine äußeren Schichten in den Weltraum und bildete diese farbenfrohe Wolke. Das Bild lässt das endgültige Schicksal der Sonne erahnen, die irgendwann auch zu einem solchen Objekt werden wird.

Größer anzeigen |Das Very Large Telescope der ESO in Chile hat das detaillierteste Bild aufgenommen, das jemals vom Medusa-Nebel (auch bekannt als Abell 21 und Sharpless 2-274) aufgenommen wurde.


Die Europäische Südsternwarte (ESO) hat Anfang dieses Monats (20. Mai 2015) dieses großartige neue Bild veröffentlicht. Es ist das bisher detaillierteste Bild des Medusa-Nebels (auch bekannt als Abell 21 und Sharpless 2-274), aufgenommen vom Very Large Telescope der ESO in Chile. Dieses Objekt befindet sich in Richtung unseres Sternbildes Zwillinge, die Zwillinge. Es liegt in einer Entfernung von etwa 1.500 Lichtjahren von der Erde. Aus der Nähe betrachtet umfasst der Nebel etwa vier Lichtjahre, aber trotz seiner Größe ist er aufgrund seiner großen Entfernung extrem dunkel und schwer zu beobachten. Die Prozesse, die das Objekt in diesem Bild geschaffen haben, lassen das endgültige Schicksal unserer Sonne erahnen, die irgendwann auch zu einem solchen Objekt werden wird.

Im Herzen des Medusa-Nebels befindet sich ein alter Stern. Als dieser Stern seinen endgültigen Übergang ins stellare Alter vollzog, schleuderte er seine äußeren Schichten in den Weltraum und bildete diese farbenfrohe Wolke. Dieses Objekt heißt aPlanetennebelvon Astronomen, so genannt, weil frühe Astronomen, deren Teleskope nicht sehr leistungsstark waren, diese Objekte nur als gesichtslose runde Kugeln im Weltraum sahen.


Insbesondere der Medusa-Nebel ist nach einer Kreatur aus der griechischen Mythologie benannt –die Gorgone Medusa. Die mythologische Medusa war eine abscheuliche Kreatur mit Schlangen anstelle von Haaren. Sie könnten in den Serpentinenfäden des glühenden Gases in diesem Nebel eine schlangenartige Qualität sehen. Das rote Leuchten von Wasserstoff und die schwächere grüne Emission von Sauerstoff reichen weit über diesen Rahmen hinaus und bilden eine Sichelform am Himmel. Der Massenauswurf von Sternen in diesem Stadium ihrer Entwicklung erfolgt oft intermittierend, was zu faszinierenden Strukturen in planetarischen Nebeln führen kann.

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Die Gorgonen-Medusa über giphy.com

Eek! Falsche Medusa. Die Gorgone Medusa viagiphy.com

Diese Weitfeldansicht zeigt den Himmel um den großen, aber schwachen planetarischen Nebel, der als Medusa-Nebel bekannt ist. Die gesamte Ausdehnung des Objekts ist zu sehen, ebenso viele lichtschwache Sterne und weit darüber hinaus zahlreiche ferne Galaxien. Bildnachweis: ESO

Diese Weitfeldansicht zeigt den Himmel um den großen, aber schwachen planetarischen Nebel, der als Medusa-Nebel bekannt ist. Die gesamte Ausdehnung des Objekts ist zu sehen, ebenso viele lichtschwache Sterne und weit darüber hinaus zahlreiche ferne Galaxien. Bildnachweis: ESO




Zehntausende von Jahren sind die Sternkerne planetarischer Nebel von diesen spektakulär bunten Gaswolken umgeben. Über weitere tausend Jahre verteilt sich das Gas langsam in seiner Umgebung. Dies ist die letzte Phase in der Transformation von Sternen wie der Sonne, bevor sie ihr aktives Leben alsweiße Zwerge. Das Stadium des planetarischen Nebels im Leben eines Sterns ist ein winziger Bruchteil seiner gesamten Lebensspanne.

Die scharfe ultraviolette Strahlung des sehr heißen Sterns im Kern des Nebels führt dazu, dass Atome im sich nach außen bewegenden Gas ihre Elektronen verlieren und ionisiertes Gas zurücklassen. Anhand der charakteristischen Farben dieses leuchtenden Gases lassen sich Objekte identifizieren. Insbesondere das Vorhandensein des grünen Leuchtens von doppelt ionisiertem Sauerstoff ([O III]) wird als Werkzeug zum Aufspüren planetarischer Nebel verwendet. Durch entsprechende Filter können Astronomen die Strahlung des glühenden Gases isolieren und die schwachen Nebel vor einem dunkleren Hintergrund stärker erscheinen lassen.

Als die grüne [O III]-Emission von Nebeln zum ersten Mal beobachtet wurde, dachten Astronomen, sie hätten ein neues Element entdeckt, das sie Nebel nannten. Später erkannten sie, dass es sich einfach um eine seltene Wellenlänge der Strahlung einer ionisierten Form des bekannten Elements Sauerstoff handelte.

Der Nebel wird auch als Abell 21 (formeller PN A66 21) bezeichnet, nach dem amerikanischen Astronomen George O. Abell, der dieses Objekt 1955 entdeckte. Wissenschaftler diskutierten einige Zeit, ob die Wolke der Überrest einer Supernova-Explosion sein könnte. In den 1970er Jahren konnten Forscher jedoch die Bewegung und andere Eigenschaften des Materials in der Wolke messen und es eindeutig als planetarischen Nebel identifizieren.


Dieses Diagramm zeigt das berühmte Tierkreiskonstellation Zwillinge (Die Zwillinge). Alle Sterne, die in einer dunklen, klaren Nacht mit bloßem Auge leicht zu sehen sind, werden angezeigt. Die Position des Medusa-Nebels wird angezeigt. Dieser große und schöne planetarische Nebel ist leider zu schwach, um in kleinen Teleskopen gesehen zu werden und zeigt seine Struktur nur auf Fotos. Bildnachweis: ESO, IAU und Sky & Telescope

Dieses Diagramm zeigt das berühmte Tierkreiskonstellation Zwillinge (Die Zwillinge). Alle Sterne, die in einer dunklen, klaren Nacht mit bloßem Auge leicht zu sehen sind, werden angezeigt. Die Position des Medusa-Nebels wird angezeigt. Dieser große und schöne planetarische Nebel ist leider zu schwach, um in kleinen Teleskopen gesehen zu werden und zeigt seine Struktur nur auf Fotos. Bildnachweis: ESO, IAU und Sky & Telescope

Fazit: Das Very Large Telescope der ESO in Chile hat das detaillierteste Bild aufgenommen, das jemals vom Medusa-Nebel aufgenommen wurde, veröffentlicht am 20. Mai 2015.

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