Matthew Lehnert über das älteste bekannte Objekt im Universum

Ende 2010 meldeten Astronomen die Entdeckung des bisher ältesten bekannten Objekts im Universum. Es ist eine sehr kleine Galaxie, sagte Matthew Lehnert, leitender Astronom derlernen. Er sprach mit uns aus seinem Büro am Pariser Observatorium.


Matthew Lehnert: Die Galaxie selbst, da sie so früh im Zeitalter des Universums ist – buchstäblich nur 600 Millionen Jahre nach dem Urknall, der Explosion, die den Raum und die Zeit, in der wir existieren, geschaffen hat – bedeutet, dass sie wirklich keine Zeit dafür hat sammeln viel Gas an und bilden daher viele Sterne.

Die Galaxie mit dem Namen UDFy-38135539 befindet sich in Richtung des Sternbildes Fornax am Südhimmel. Die Sterne in dieser ältesten bekannten Galaxie sind, weil sie jung sind, sehr massereich und hell, sagte Lehnert.


Matthew Lehnert: Und indem wir dieses Licht messen, können wir tatsächlich sagen, wie weit es entfernt ist, oder alternativ, wie lange dieses Objekt existiert. Denn Sie müssen bedenken, dass Entfernung und Zeit im Universum praktisch ein und dasselbe sind. Das heißt, wenn wir Dinge betrachten, die sehr weit weg sind, sehen wir sie auch so, wie sie vor langer Zeit waren.

Lehnert sagte, die Untersuchung der ersten Galaxien enthülle, wie das frühe Universum aussah, als sich die ersten einfachen Atome von Wasserstoff und Helium nach dem Urknall bildeten.

Matthew Lehnert: Als sich diese ersten Galaxien bildeten, begannen sie Licht auszusenden, das das Universum tatsächlich wieder in seinen früheren früheren Zustand der Ionisierung, wie wir es nennen, zurückversetzte. Mit anderen Worten, statt einer Suppe aus Wasserstoff- und Heliumatomen wurde es wieder eine Suppe aus Protonen und Elektronen. Und deshalb können wir sagen, dass das Universum einen dramatischen Phasenwechsel durchgemacht hat. Das bedeutet, dass diese ersten Galaxien, wie die, die wir mit dieser Rotverschiebung im frühen Universum beobachtet haben, tatsächlich eine Veränderung in der gesamten Struktur des Universums bewirkt haben.

Er beschrieb, wie die Galaxie ist.




Matthew Lehnert: Die Galaxie selbst ist tatsächlich sehr klein in Größe und Durchmesser. Es ist ungefähr 1/20 der Größe unserer eigenen Milchstraße. Aber die Anzahl der Sterne darin beträgt etwa 1/100 bis 1/1000 der Größe unserer eigenen Galaxie, der Milchstraße. Und der Grund, warum ich Ihnen eine Reihe von Werten für diese Zahlen gebe, ist, dass wir eigentlich sehr unsicher sind. Da die Galaxie so lichtschwach ist, ist es schwierig, die Größe und die Anzahl der Sterne in der Galaxie tatsächlich sehr stark zu beschränken.

Er sagte, dass die Galaxie, weil sie im sehr frühen Universum entstanden ist, auch sehr jung ist

Matthew Lehnert : Unsere Galaxie zum Beispiel ist zumindest in der solaren Nachbarschaft, also dem Gebiet um unsere eigene Sonne, etwa 10 Milliarden Jahre alt, vielleicht eher neun. Aber es ist von dieser Ordnung. Das sind die ältesten Sterne in der Nähe der Sonne. Aber diese Galaxie ist wahrscheinlich eher 50 Millionen oder 100 Millionen Jahre alt. Das bedeutet, dass die meisten Sterne in dieser Galaxie nicht nur jung, sondern auch sehr massereich sind. Das bedeutet, dass sie viel Licht emittieren. Dies ist einer der Gründe, warum wir die Galaxie tatsächlich aus so großer Entfernung sehen können. Es ist im Vergleich zur Milchstraße tatsächlich hell, obwohl die Milchstraße viel mehr Sterne enthält. Damit wurde es sichtbar. Trotzdem ist es natürlich immer noch eine extrem lichtschwache Galaxie, was bedeutet, dass es sehr, sehr schwierig ist, sie zu studieren und viel darüber zu lernen.

Diese Galaxie sei eine der ersten, die jemals entstanden sei, sagte Lehnert.


Matthew Lehnert:Es wurde vor so langer Zeit beobachtet, dass wir wirklich zu den ersten echten Galaxien zurückdrängen. Nun, das ist in gewisser Weise eine Frage der Semantik, oder? Es muss kleinere Galaxien gegeben haben, die tatsächlich gleichzeitig mit dieser Galaxie entstanden sind. Es gab wahrscheinlich kleinere Galaxien, die sich noch früher gebildet haben. Das, was Sie „zuerst“ nennen, ist vielleicht eine Art Definition dessen, was zuerst ist.