Marsmond Phobos zerfällt langsam

Neue Modellierungen deuten darauf hin, dass die Rillen auf dem Marsmond Phobos durch Gezeitenkräfte erzeugt werden könnten – die gegenseitige Anziehungskraft des Planeten und des Mondes. Anfangs dachten die Wissenschaftler, die Rillen seien durch den massiven Einschlag entstanden, der den Stickney-Krater (unten rechts) verursachte. Bild über NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Eine neue Studie legt nahe, dass die Rillen auf dem Marsmond Phobos Anzeichen von Stress sind, der durch die Schwerkraft zwischen Mars und seinem Mond verursacht wird. Bild über NASA/JPL-Caltech/University of Arizona.


Zahlreiche, mysteriöse, lange, flache Rillen auf Phobos – dem größeren und näheren der beiden Marsmonde – sind seit 1976 bekannt, als die beiden Wikinger-Orbiter in der Nähe flogen. Zunächst glaubten die Wissenschaftler, dass die Rillen mit dem großen Krater Stickney von Phobos in Verbindung stehen, der halb so groß ist wie Phobos selbst. Es machte Sinn, zu denken, dass alles, was Phobos bei Stickney einfiel, auch die Grooves erzeugte. Vor kurzem stellten Wissenschaftler fest, dass die Rillen nicht vom großen Krater nach außen strahlen, sondern von einem nahegelegenen Brennpunkt. Und diese Woche gab es noch mehr Neuigkeiten zu den Grooves auf Phobos. Wissenschaftler gaben bekannt, dass sie wahrscheinlich frühe Anzeichen des strukturellen Versagens sind, das diesen Marsmond letztendlich zerstören wird.

In diesem Szenario ist der Grund für die endgültige Zerstörung von Phobos die gegenseitige Schwerkraft zwischen ihm und dem Mars. Phobos ist seinem Planeten näher als jeder andere Mond im Sonnensystem und kreist nur 6.000 km über der Marsoberfläche. Das steht zum Beispiel im Gegensatz zu der Entfernung unseres eigenen Mondes von der Erde von einer Viertelmillion Meilen. In einer NASA-Erklärung vom 10. November 2015 heißt es:


Die Schwerkraft des Mars zieht alle hundert Jahre um etwa 2 Meter in Phobos, den größeren seiner beiden Monde. Wissenschaftler erwarten, dass der Mond in 30 bis 50 Millionen Jahren auseinandergerissen wird.

Dieses Ergebnis stammt von Terry Hurford vom Goddard Space Flight Center der NASA. Er und seine Kollegen präsentieren die Arbeit diese Woche auf der jährlichenTreffender Division of Planetary Sciences der American Astronomical Society in National Harbor, Maryland. Hurford sagte in der NASA-Erklärung:

Wir denken, dass Phobos bereits zu versagen begonnen hat, und das erste Anzeichen für dieses Versagen ist die Produktion dieser Rillen.

bosHier ist eine Ansicht von Phobos und seinem großen Stickney-Krater von Viking I. Viking 1 Orbiter Globalansicht des Mars-Satelliten Phobos. Der Stickney-Krater mit einem Durchmesser von 10 km befindet sich auf der linken Seite, zentriert bei 5 S, 55 W. Der dem Mars zugewandte Punkt befindet sich in der unteren Mitte von Phobos, und der Nordpol befindet sich etwa 1:00 Uhr von diesem Punkt entfernt. Rund um Stickney sind strahlende Rillen und Kraterketten zu sehen. Phobos hat in diesem Bild einen Durchmesser von etwa 20 km.

Phobos, sein großer Stickney-Krater und seine mysteriösen Rillen, wie sie von Viking I gesehen wurden. Aufnahme im Juni 1977 über die NASA.




Hurford und Kollegen verglichen die Grooves mitDehnungsstreifendie auftreten, wenn Phobos verformt wird durchGezeitenkräftezwischen ihm und dem Mars. Auch zwischen unserer Erde und dem Mond treten Gezeitenkräfte auf, die Ozeanfluten erzeugen und sowohl die Erde als auch den Mond eher eiförmig als perfekt rund machen. Die NASA-Erklärung erklärte:

Die gleiche Erklärung wurde vor Jahrzehnten für die Rillen vorgeschlagen, nachdem die Viking-Raumsonde Bilder von Phobos zur Erde geschickt hatte. Zu dieser Zeit galt Phobos jedoch als mehr oder weniger solide. Als die Gezeitenkräfte berechnet wurden, waren die Spannungen zu schwach, um einen massiven Mond dieser Größe zu zerbrechen.

Die neuere Meinung ist jedoch, dass das Innere von Phobos ein Schutthaufen sein könnte, der kaum zusammenhält, umgeben von einer etwa 100 Meter dicken Schicht aus pulverförmigem Regolith … Ein Inneres wie dieses kann sich leicht verformen, weil es sehr wenig hat Stärke und zwingt die äußere Schicht, sich neu einzustellen. Die Forscher glauben, dass sich die äußere Schicht von Phobos elastisch verhält und Stress aufbaut, aber sie ist schwach genug, dass diese Spannungen dazu führen können, dass sie versagt.

All dies bedeutet, dass die auf Phobos wirkenden Gezeitenkräfte mehr als genug Spannung erzeugen können, um die Oberfläche zu zerbrechen…


Das gleiche Schicksal könnte Neptuns Mond Triton erwarten, der ebenfalls langsam nach innen fällt und eine ähnlich gebrochene Oberfläche hat. Die Arbeit hat laut Forschern auch Auswirkungen auf extrasolare Planeten.

Fazit: Die mysteriösen Rillen auf Phobos sind wahrscheinlich frühe Anzeichen für strukturelles Versagen. Wissenschaftler erwarten, dass der Mond in 30 bis 50 Millionen Jahren auseinandergerissen wird. Wissenschaftler präsentieren die Arbeit diese Woche auf der Jahrestagung der Division of Planetary Sciences der American Astronomical Society in National Harbor, Maryland.

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