Flüssiger Wasserozean unter Pluto-Eis?

Die NASA-Raumsonde New Horizons hat Dehnungsstörungen auf Pluto ausspioniert, ein Zeichen dafür, dass der Zwergplanet eine globale Expansion erfahren hat, möglicherweise aufgrund des langsamen Gefrierens eines unterirdischen Ozeans. Eine neue Analyse von Wissenschaftlern der Brown University unterstützt diese Idee und legt nahe, dass der Ozean heute wahrscheinlich noch vorhanden ist. Bildnachweis: NASA/JHUAPL/SwRI.

Gewundene Verwerfungen auf Pluto, die Hunderte von Kilometern lang sind, deuten darauf hin, dass der Zwergplanet eine globale Expansion erfahren haben könnte, möglicherweise aufgrund des langsamen Gefrierens eines unterirdischen Ozeans. Neue Forschungen deuten darauf hin, dass dieser Ozean noch teilweise flüssig sein könnte. Bild über New Horizons/NASA/JHUAPL/SwRI.


Hat Pluto einen Ozean mit flüssigem Wasser unter seiner durcheinandergebrachten Oberfläche? Wissenschaftler spekulieren über einen möglichen unterirdischen Ozean für Pluto – möglicherweise einen, der vor einiger Zeit festgefroren ist oder nicht – seit die Raumsonde New Horizons am 14. Juli am Zwergplaneten vorbeigeflogen ist. Eine neue Studie veröffentlicht am 21. Juni 2016 inGeophysikalische Forschungsbriefelegt nahe, dass dieser Ozean auf Pluto wahrscheinlich noch heute existiert, zumindest teilweise in flüssiger Form.

Brown University Ph.D. Student Noah Hammond leitete die Studie, die auf einem Update von a . basiertWärmeentwicklungsmodell, also ein Computermodell, das versucht, die Abkühlungsgeschichte von Pluto zu beschreiben.


Hammond und seine Kollegen Amy Barr vom Planetary Science Institute in Arizona und Marc Parmentier von Brown aktualisierten das Modell mit Daten von New Horizons. Sie fanden heraus, dass, wenn Plutos Ozean vor Millionen oder Milliarden von Jahren festgefroren wäre, sich der gesamte Planet leicht hätte zusammenziehen müssen. Aber nach aStellungnahme des Planetary Science Institute:

… auf Plutos Oberfläche keine Anzeichen einer globalen Kontraktion zu finden sind. Im Gegenteil, New Horizons zeigte Anzeichen dafür, dass Pluto expandiert.

Das neue Modell unterstützt die Argumente für eine Meeresumwelt in den entlegensten Bereichen des Sonnensystems. Hammond kommentierte:

Das ist für mich erstaunlich. Die Möglichkeit, dass Sie so weit von der Sonne entfernt wie Pluto riesige Ozeanlebensräume mit flüssigem Wasser haben könnten – und dass dasselbe auch auf anderen Kuipergürtel-Objekten möglich sein könnte – ist absolut unglaublich.




Neue Nahaufnahmen einer Region in der Nähe von Plutos Äquator zeigen eine riesige Überraschung: eine Reihe jugendlicher Berge, die bis zu 3.500 Meter über der Oberfläche des eisigen Körpers aufragen. Lesen Sie mehr über dieses Bild.

Ein weiteres Beispiel für tektonische Aktivität auf Pluto: eine Reihe jugendlicher Berge, die bis zu 3.500 Meter hoch sind. Bild über New Horizons/NASA.

Dank New Horizons, dessen Daten immer noch zurückgegeben werden, während das Schiff nach draußen rast, wissen wir, dass die äußerst unterschiedliche Oberfläche von Pluto aus Wasser, Stickstoff und Methaneis besteht. EINStellungnahmevon Brown beschrieb einige der anderen erstaunlichen Funktionen von New Horizons:

Es hat Hunderte von Metern hohe Berge und eine weite herzförmige Ebene. Es hat auch riesige tektonische Merkmale – gewundene Verwerfungen, die Hunderte von Kilometern lang sind und bis zu 4 Kilometer tief sind. Es waren diese tektonischen Merkmale, die Wissenschaftler zu der Annahme veranlassten, dass ein unterirdischer Ozean eine echte Möglichkeit für Pluto sei …

Es gibt nicht viele andere Möglichkeiten auf Pluto, um solche Funktionen zu erhalten. Ein Weg könnte durch ein Tauziehen durch die Gravitation mit seinem Mond Charon gewesen sein. Aber die aktive Gravitationsdynamik zwischen den beiden ist längst abgeklungen, und einige der Tektonik sehen ziemlich frisch aus (auf einer geologischen Zeitskala).


Daher glauben viele Wissenschaftler, dass ein Ozean das stärkste Szenario ist.

Aber wenn Pluto einen Ozean hätte, was ist sein Schicksal heute? Könnte der Gefrierprozess noch im Gange sein oder ist der Ozean vor einer Milliarde Jahren festgefroren?

Hier kommt das thermische Evolutionsmodell von Hammond und seinen Kollegen ins Spiel.

Die neue Analyse legt nahe, dass die beobachtete anhaltende geologische Aktivität auf Pluto – zu sehen in New Horizons-Bildern – durch das Einfrieren eines unterirdischen Ozeans verursacht werden könnte, der zu diesem Zeitpunkt nur teilweise ist. Mit anderen Worten, der Ozean könnte noch flüssiges Wasser enthalten.


Lesen Sie Details zur neuen Studie von Brown.

Es dauerte Jahrzehnte, bis die Mission New Horizons konzipiert und durchgeführt wurde. Das Handwerk verbrachte fast ein Jahrzehnt damit, nach Pluto zu reisen, das einst als dasAußenpostenplanetin unserem Sonnensystem, ist aber jetzt als das (bisher) größte unter den Welten bekannt alsKuipergürtel-Objekte, die auch unsere Sonne in dieser fernen Region des Sonnensystems umkreist.

Für einige von uns, vielleicht alle, die diesen Artikel lesen, könnte New Horizons das Richtige seinnureinzige Pluto-Mission zu unseren Lebzeiten. Und so könnte die Frage nach einem flüssigen Ozean auf Pluto eine Frage sein, über die Wissenschaftler noch einige Jahrzehnte streiten!

Dieser 500 Kilometer lange Landstreifen auf Pluto zeigt, was Wissenschaftler als Schlangenhauttopographie bezeichnen, möglicherweise eine Kombination aus internen tektonischen Kräften und Eissublimation, die von Plutos schwachem Sonnenlicht angetrieben wird. Bild über geology.com.

Die seltsame Topographie der Schlangenhaut auf Pluto könnte auch teilweise von internen tektonischen Kräften angetrieben werden. Bild über New Horizons/geologie.com.

Fazit: Wissenschaftler der Brown University und des Planetary Science Institute haben ein thermisches Modell von Pluto – ein Computermodell, das die Abkühlungsgeschichte von Pluto beschreibt – mit neuen Daten der Raumsonde New Horizons aktualisiert. Die Ergebnisse untermauern die Idee, dass der unterirdische Ozean von Pluto noch zumindest teilweise flüssig sein könnte.